The Weeknd se abre sobre paparazzi y el miedo al escenario de superación en una entrevista rara

Si estabas a punto de lanzar el álbum más grande del último trimestre de 2016, es posible que te ponga nervioso que un extraño lo escuche antes de la cita en la calle. Paranoico, incluso. Su equipo podría crear una contraseña para que la use un periodista en la puerta de metal roja de un pequeño estudio de Hollywood.

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Pero si eres Abel Tesfaye, el joven de 26 años mejor conocido como The Weeknd, que este domingo de noviembre se prepara para lanzar Starboy , la continuación de su éxito pop de 2015 Beauty Behind the Madness , no pareces ansioso en absoluto, puntualmente. apareciendo para reproducir el álbum y sentarse para una entrevista. Aquí en Conway Studios, donde seis o más miembros del equipo de The Weeknds se reúnen en salas pequeñas, charlan y ríen en voz baja, nadie pide esa contraseña ni da ninguna indicación del torbellino comercial que está a punto de barrerlos.

Solía ??pensar en hacer giras y odiaba la idea. Solo quería estar en el estudio y producir música. Tesfaye viste una camiseta y una sudadera de Givenchy. Ángel Koury

Dentro de unas pocas semanas, Starboy debutará en el No. 1 en el Nosotros 200, vendiendo 348,000 álbumes equivalentes para la tercera semana de apertura más grande de 2016. (También logrará la segunda semana de debut de transmisión más grande de la historia). sólo otro día en la oficina. Cuando Tesfaye sale de la sala de control de un estudio, está vestido, como de costumbre, todo de negro: botas Buscemi con detalles dorados, jeans Mr. Completely y una camisa Puma debajo de una chaqueta de mezclilla. Su pila de cabello Basquiat vertical se ha ido desde septiembre, reemplazado por un modesto afro.

Durante un recorrido rápido, Tesfaye me muestra una habitación que contiene algunos bastidores de pesas y carteles de Pamelas Grier y Anderson. Aquí está el gimnasio que nunca uso, dice. Prefiero ser poco saludable cuando estoy trabajando. Empezaré a hacer ejercicio cuando me vaya de gira. Pero mientras mi cara se vea bien, estoy bien.

Un fotograma del video musical de Starboy. Foto de cortesía

Cada año, la cohorte de estrellas del pop de la lista A parece reducirse. La única competencia creativa real de Tesfaye es una mujer joven que se mudó del country al pop hace unos años, una amiga de Toronto que ayudó a Tesfaye a encontrar su audiencia y un rapero de Chicago que recientemente se tomó una licencia médica de una gira. (Una mujer de Houston reina sobre todos). Abel es un genio, dice Halsey, quien abrió para Tefaye en la gira de 2015. Si Adele nos robó el corazón cantando las historias de nuestra vida, Abel canta la historia de la vida que deseas. tu tenias.

Tesfaye mide alrededor de 5 pies 10 pulgadas, es tranquilo y no le gusta hablar de cosas triviales, aunque responde preguntas abiertamente y extensamente. Un creador de éxitos profesional, es radicalmente diferente del personaje egocéntrico en el corazón de tantas canciones de Weeknd, pero después de salir con la modelo Bella Hadid durante gran parte de 2016, ahora está soltero y vive en Beverly Hills. Menciónelo a un productor musical de Los Ángeles y es probable que escuche: Oh, lo acabo de ver en una fiesta.

Tesfaye y Hadid en los Premios Grammy en febrero, cuando aún eran novios. Steve Granitz/Imagen de alambre

De vuelta en la sala de control, Tesfaye se sienta y termina un tazón de cereal. Por un momento, puedes imaginarte al adolescente drogado que durmió en un colchón desnudo en Toronto hace siete años. Antes de irse solo, Tesfaye creció con su madre y su abuela en un pequeño departamento en Scarborough, un suburbio de Toronto. Emigra de Etiopía, sus padres nunca se casaron y su padre no está desde que Tesfaye era pequeño.

Tesfaye lanzó sus primeras canciones como The Weeknd en YouTube en 2010, regaló tres mixtapes en Tumblr en 2011 y apenas había actuado rápidamente, pero con un co-firma de Drake se encontró en una guerra de ofertas de sellos discográficos. A fines de 2012, Republic llegó a un acuerdo con el sello Tesfayes, XO, y relanzó los mixtapes como Trilogy , que se inclinó en el número 4 en el Nosotros 200.

Siento que mis estrellas se alinearon y tuve suerte. Había una pequeña estrategia detrás, pero esa estrategia no importa sin la música. Ángel Koury

Después de que su primer álbum nuevo para Republic, Kiss Land , se estancara, Tesfaye se fue a la montaña: Max Martin. Beauty Behind the Madness trajo los éxitos de radio. The Hills encabezó el Nosotros Hot 100 durante seis semanas, I Cant Feel My Face durante tres. Este año fue nominado a un Oscar (por Earned It, de la banda sonora de Fifty Shades of Grey ) y se llevó dos premios Grammy.

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Tesfaye ha disminuido la locura y la oscuridad en su música. La voz en el centro de Starboy es un poco menos un alma perdida. Con Daft Punk y Martin uniéndose a los miembros de su equipo desde hace mucho tiempo como Doc McKinney, Tesfaye se ha puesto a sí mismo en la luz y más en la pista de baile. Su obsesión bien documentada con Michael Jackson ya no es solo hablar, se está acercando a su héroe, al menos en el sonido y la ética de trabajo. Después de la entrevista, Tesfaye y su equipo inmediatamente comienzan a hablar sobre nueva música. Después de terminar este álbum, me dice, vamos a trabajar. Tengo ideas y canciones que quiero sacar de mi cabeza.

Tesfaye interpretó Earned It, que fue nominada a mejor canción original, en los Premios de la Academia en febrero. Kevin Invierno/Getty Images

¿Te sientes más seguro ahora que cuando empezaste?
Solía ??estar muy nervioso, especialmente por actuar en la televisión. Por lo general, solo son nervios cuando alguien suena mal. Las personas que se hacen famosas por cantar suelen ser bastante buenas cantando. Creo que ser conocido ayuda a los nervios. Ahora, cuando salgo a los American Music Awards o a Saturday Night Live , tengo fans. Antes, solo era un cantante independiente de R&B y tenía que probarme a mí mismo. Se podía oír caer un alfiler en algunas de esas estaciones de televisión. Ahora, la gente sale y compra boletos. Los oigo gritar mi nombre, así que sé que estaré bien. Quieren que me vaya bien.

¿Cuándo descubriste cómo cambiar?
Lo supe después de mi primer Coachella [en 2012]. Miré la cinta y dije, tengo que hacerlo mejor. Esta es mi vida. No estaba satisfecho. Fue mi primer concierto en Estados Unidos, tocando en el segundo escenario principal al anochecer. Ese fue un gran movimiento. Todos los demás estaban haciendo las tiendas de campaña. La trilogía estaba de moda, sin radio, todo de boca en boca.

Regrese a mi primer show en el Mod Club en Toronto, y estaba aterrorizado. Lo podías ver en mi cara. Nunca pensé que me encantaría subir al escenario, pero ahora sí. Soy adicto a eso. Mis agentes estarán muy felices de escucharme decir eso. El sello preferiría que nunca saliera de gira, y mis agentes de gira prefieren que lo haga. Mi trato con el sello es más o menos una sociedad, es como un trato de distribución. Pero sabes que son mi sello, son mis socios, viajan para mí. Realmente me respetan como artista. Mi mierda es toda mía. Soy dueño de toda mi música.

¿Cuánto tiempo llevas trabajando en el álbum?
Comenzamos hace seis meses y luego cerramos todo el estudio durante cuatro meses.

¿Ibas conscientemente a buscar algo más pop?
Bueno, mucha gente piensa que The Hills es pop ahora, pero cuando salió, la reacción fue: ¿Qué es esto? La definición popular de pop simplemente significa lo que esté sonando en la radio las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Quería dejar Starboy lo antes posible [después de Beauty Behind the Madness ] solo para demostrar que esto es lo que amo hacer: hacer música. Es muy natural, muy real. Había mucho pensamiento detrás de esto, pero lo hice frenéticamente, muy rápido, fuera de los vapores de Belleza .

Entonces, ¿qué es diferente?
Traté de encontrar diferentes registros en los que no había cantado antes. Canté muchas cosas bajas en canciones como Secrets y Rockin, casi como Toni Braxton. En Secretos, soy una persona diferente. Lo he jugado para la gente, y no tienen idea de que soy yo. Incluso quería hacer un álbum completo donde todo estuviera muy inspirado en Vogue, música como Frankie Knuckles y Chicago house. Esa fue la idea inicial de Rockin, que es una de las primeras que terminé para el disco.

Cuando escuchas las canciones de Weeknd, puedes escuchar tres personajes: el chico egoísta (A menudo), un chico romántico pero reservado (Love Me Harder) y un chico empático (In the Night). Starboy podría incluso presentar un cuarto personaje. ¿Eso suena bien?
Es casi esquizofrénico, a quien represento en mi música. El ambiente simplemente representa cómo me siento, qué relación estoy pasando, qué amistades estoy pasando, el éxito en mi vida, los fracasos en mi vida. Todo es solo documentación. No voy a sentarme aquí y solo cantar sobre hacer el amor, aunque mis artistas favoritos, eso es todo sobre lo que cantan.

Cuando estaba haciendo las primeras cosas, nunca esperé que fuera tan grande. Yo estaba en mi propio tipo de burbuja. Nunca quise hacer una gira, solo quería crear música y hacer un diario que pudiera publicar en el mundo. Y a veces me convertí en los personajes. Me gusta verlo como una película para cada director, cada película es diferente, con diferentes actores, diferentes emociones, diferentes tramas. Los otros álbumes siempre tenían un tema. En este álbum, cada canción tiene un tema, es una especie de pieza cinematográfica propia.

La vibra de Starboy proviene de esa cultura hip-hop de fanfarronería, de Wu-Tang y 50 Cent, el tipo de música que escuchaba de niño. Presumir suena bien, hombre. Era un adolescente cuando vi Scarface , y aunque era increíble, su tipo de Tony Montana genial podía sobrevivir a todos esos disparos y no sentirlos.

Y hay más de una forma de hacer cultura hip-hop. Para el coro de Secrets utilizamos The Romantics Talking in Your Sleep y Pale Shelter de Tears for Fears. Es como el hip-hop: solo agárralo. Podríamos haber hecho lo de la interpolación, pero muestrear el original da la sensación.

Comenzaste ocultando deliberadamente quién eres. Construiste confianza dándole a la gente música gratis y luego, después de mucho tiempo, apareciste.
La música vende música. SoundCloud es lo que era YouTube. Las carreras de las personas se están haciendo en este momento, personas como Bryson Tiller y Lil Uzi Vert. La gente está mirando los números, cuántos éxitos están teniendo las canciones.

¿Cómo vais a presentar el disco en la gira?
Hoy en día, con la música en vivo, te enfrentas a DJs y raperos que cantan sobre dos pistas que simplemente están golpeando. Entonces, cuando sales como una banda, debes conocer tu sonido, conocer tu frente de la casa y asegurarte de tocar tan fuerte.

El medio ambiente es muy importante para mí. A veces tengo que actuar durante el día en festivales y mi música no funciona durante el día. Es música nocturna. Cuando vengas a mi espectáculo, quiero que se sienta como una ópera, como un teatro. La oscuridad es importante para mí.

Es Devlin hace mi escenografía ahora. Ha hecho Kanye, Beyonc, Adele, U2. Su verdadera pasión es el teatro y la ópera. Ella ve el trabajo de manera diferente a cualquier otro diseñador de escenarios. Su arte no se trata de iluminación o efectos locos. Se trata de lo que estás mirando, y la audiencia es parte de ese momento. Es muy tridimensional. Mira a Kanyes [Saint Pablo] muestra que cambió el juego. Estamos mirando los asientos del piso de manera diferente ahora en los espectáculos de arena. Quiero animar el espacio así en esta gira.

¿Quiénes son algunos compositores a los que admiras?
Para mí, Bill Withers está al menos entre los cinco primeros entre los compositores. Su álbum [ Live at Carnegie Hall ] es incluso mejor que los de estudio. Todo es pasión. También me encanta Chromatics, fueron una gran inspiración para Party Monster.

Estás representando a diferentes lugares de Toronto, Etiopía. ¿Cómo abordas eso?
Hice saber que soy etíope. Lo pongo en mi música, y mi estilo de cantar es muy inspirado en Etiopía. Ni siquiera he estado allí. Me encantaría ir a casa y ver mis raíces.

¿A dónde dirigirías a un fan de Weeknd en términos de música etíope?
Aster Aweke, seguro. Puedes escuchar su voz al final de False Alarm en el nuevo álbum. Su voz es lo mejor que jamás escucharás. Hay un gran compositor llamado Mulatu Astatke, es probablemente el músico etíope más famoso en este momento. Jim Jarmusch usó su música. Me encantaría conocerlo y trabajar con él de alguna manera. Mahmoud Ahmed es un gran cantante, al igual que Tilahun Gessesse. Teddy Afro es más un cantante pop, gran voz. Esto es en lo que crecí. Me despertaba por la mañana y mi mamá escuchaba todas estas cosas mientras preparaba café. Estoy trabajando para que la Universidad de Toronto obtenga su propia clase [sobre estudios del idioma etíope].

¿Cómo es vivir en Los Ángeles y lidiar con cosas como los paparazzi?
Creo que si siempre recibes paparazzi, algo sospechoso está pasando. Salgo, y ellos están allí a veces, pero no le digo a todo el mundo que voy a salir. Un par de veces me atraparon. Tenía algunos autos nuevos y quería conducirlos. Eso fue un error. Literalmente me siguieron desde Beverly Hills hasta Hollywood. Si tenía un gran auto, con mi cabello viejo, era difícil. ¿Ahora? Es una brisa. Acabo de ponerme el sombrero. Mi vida es cien veces mejor. Respeto a los paparazzi, es su trabajo, no tengo problemas con ellos. Afortunadamente, para mí, mi carrera consiste en publicar éxitos e interactuar con los fans. No necesito que se generen imágenes mías todo el tiempo.

¿Te gusta estar aquí?
Sí, pero siempre me muevo. Estoy buscando comprar una propiedad grande, pero quiero comprar un estudio o algo así. No tengo hijos, ni esposa. Vivo solo. No puedo comprar una casa grande y vivir solo. Me aterrorizaré. Traté de hacer eso en las colinas y terminé saliendo rápido de allí.


La base mundial de fans de Weeknds lo catapultó a un estrellato improbable. Ahora que está en la cima, sigue perfeccionando su ventaja, siguiendo el ejemplo de The Dead Kennedys.

Abel continúa empujando los límites y está haciendo música que toca a todos. No es solo para los EE. UU. o el Reino Unido Su audiencia está cambiando la forma en que se consume la música. Michael Alexander, vicepresidente sénior de marketing internacional, Universal Music Group

No hay muchos artistas pop masivos que sean tan prácticos en el estudio. Canciones como False Alarm comenzaron como sesiones improvisadas de punk. Lo improvisamos con la guitarra, como Talking Heads y Dead Kennedys. Doc McKinney, productor y compositor, Starboy

Él es el padre del compromiso, sabiendo exactamente cuándo lanzar canciones con elegancia para conectarse con los fans. Si quieres saber lo que está pensando, solo tienes que escuchar la música. Charlie Walk, Presidente, Grupo República

Interpreta a un chico malo, claro, pero un chico malo con un lado vulnerable, en lo que respecta a su propia personalidad. Las mujeres son tontas para eso. No soy digno de amor, no me ames, es un gran desafío. Wendy Goldstein, vicepresidenta ejecutiva, Republic Records

Este artículo apareció originalmente en la edición del 17 de diciembre de Billboard.

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