Para Luke Smallbone de King & Country en el álbum «What We Are We Weering for»

En febrero de 2012, el dúo de hermanos de King & Country lanzó su álbum debut de larga duración, Crave , encabezado por los 10 mejores éxitos en la lista Christian Airplay de Billboard, Busted Heart (Hold On to Me) y The Proof of Your Love.

Una década más tarde, Luke y Joel Smallbone tienen cuatro premios Grammy, siete Christian Airplay No. 1 consecutivos y están lanzando su nuevo álbum de estudio, What Are We Waiting For? , a la venta hoy (11 de marzo). El último sencillo del proyecto, Relate, se convirtió en la primera canción del dúo en alcanzar el número 1 en la lista Hot Christian Songs de Nosotros en febrero.

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¿Qué estamos esperando? se centra en un trío de temas oportunos para un álbum forjado mientras la nación luchaba contra las tensiones políticas, la división racial y una pandemia global.

Esas tres cosas, la universalidad, la espiritualidad y la familia, abarcan un poco de lo que atravesamos en esta pandemia, las cosas que observamos sobre el mundo y observamos sobre nosotros mismos, Luke Smallbone le dice a Billboard.

En 2020, la pandemia de COVID-19 obligó a innumerables artistas a abandonar la carretera y, junto con un puñado de otros artistas de música cristiana, King & Country se volvió creativo y convirtió los autocines al aire libre en autocines. También lanzaron el álbum navideño A Drummer Boy Christmas . A principios de 2021, regresaron al estudio. Al igual que con su álbum de vacaciones, pudieron concentrarse por completo en el proceso de creación del álbum en lugar de dividir las sesiones de escritura y grabación entre las fechas de la gira y otros compromisos profesionales.

Dijimos: ¿Qué pasaría si fuéramos al estudio y lo tratáramos como un horario de nueve a cinco? Entras, creas, te llevas la música a casa, dice Smallbone. Vuelva a entrar, corrija los errores y simplemente atáquelo. Creo que este fue el proceso más agradable que hemos tenido al hacer un álbum.

El álbum incluye un trío de colaboraciones: Unity, con Dante Bowe; Harmony, con Sleeping at Last y Together, con Kirk Franklin y Tori Kelly. Together se grabó y lanzó durante los primeros días de la pandemia de COVID-19 y se convirtió en un éxito número uno durante cinco semanas en la lista Christian Airplay de Billboard. Smallbone llama a Together la canción más cara que jamás hayamos hecho, porque tenía tres o cuatro productores, debido a la separación necesaria de COVID.

Los hermanos comenzaron a escribir Together con la intención de incluirlo en su álbum de 2018 Burn The Ships . No terminaron la canción a tiempo para hacer ese álbum, y eventualmente se la enviaron a Franklin, también ganador del Grammy y titán de la música gospel. Todo ese puente en la canción es básicamente todo lo que está haciendo Kirk, dice Smallbone. Trajo su coro y su banda y creó toda la sección. Fue súper especial para él acompañarlo y hacerlo suyo e infundirlo con esta gran energía. Y Tori ha sido una querida amiga nuestra, y es una cantante increíblemente talentosa.

Aunque Together late con alegría y cohesión, la canción fue grabada de forma remota. Nunca vi a Kirk o Tori durante el proceso de grabación, recuerda Smallbone. Tendríamos llamadas telefónicas para discutir diferentes sonidos, como, ¿Podrías probar esto? o Heres lo que estaban buscando. Es fascinante pensar en la música que se ha creado en los últimos dos años. Si [la pandemia] hubiera ocurrido hace 50 años, no se habría creado música en absoluto.

La unidad nació de ver cómo la nación se ha vuelto más dividida y rebelde en los últimos años. Solo ver las cosas por las que estábamos pasando como nación, nos entristeció a todos. Escribimos esta canción, simplemente haciendo preguntas: ¿Crees en la unidad/ tú y yo en la unidad? Si es así, significa que haces algo, dice Smallbone. Te esfuerzas por amar a un hermano, amar a una hermana. En lugar de centrarnos en las cosas que nos separan, ¿qué pasa si nos centramos en las cosas que nos unen? Tener a Dante en este álbum y en esa canción, realmente ilustra ese punto. Esa es la razón para hacer una colaboración, expandir la historia, y creo que Dante lo hace de una manera brillante.

The Smallbones escribieron Unity en 2019 con Josh Kerr, Federico Vindver y el cantautor Tony Williams, quien ha lanzado una serie de álbumes y EP, además de trabajar en varios álbumes grabados por su primo, Kanye West. Ya había tanta división racial y nuestros corazones estaban rotos por eso, dice Smallbone sobre escribir la canción. Después de que un amigo en común conectara al dúo con Williams, le tocaron una versión anterior de la canción.

Él la escuchó y dijo: Mira, eso puede funcionar desde tu lado de la calle, pero esa letra no funciona desde mi lado de la calle. Pensé, si estás hablando de una canción sobre la unidad, tengo que tener tu lado de la calle”, dice Smallbone. Todos escribimos música e historias desde nuestra perspectiva, pero es importante preguntar: Bueno, ¿y si alguien no se parece a mí, no tiene la misma perspectiva que yo? Tony aportó mucho a la mesa y siempre estaré en deuda con él por eso. El primer verso que canta Dante, Tony lo escribió. El solo hecho de que lo escribiera desde su perspectiva como un hombre negro que creció en Estados Unidos, fue muy convincente.

Varias otras pistas del álbum, como Hold On Pain Ends, Seasons y Cheering You On sirven como momentos edificantes y alentadores, mientras que Unsung Hero honra el viaje de los padres de Smallbones al emigrar de Australia a Estados Unidos, apoyar las ambiciones musicales de sus hijos y, en última instancia, ver tres de sus hijos se convierten en estrellas en la industria de la música cristiana de Nashville.

Nuestros padres emigraron de Australia cuando mi padre tenía 40 años. Tuvieron seis hijos y luego tuvieron un séptimo aquí, dice Smallbone, señalando que su padre trabajaba como promotor de conciertos en Australia. No fue hasta que una gira que mi papá tuvo en Australia salió mal que perdimos todo lo que teníamos. Así que vinimos a Estados Unidos arruinados, y eso nos obligó a unirnos realmente como familia. Todos éramos australianos en un nuevo país, todos hablábamos raro. Nuestra familia tiene cinco niños y dos niñas y todos nos hemos apoyado mutuamente.

Inicialmente, después de llegar a Nashville, la familia limpiaba casas, rastrillaba las hojas, cortaba el césped y hacía cualquier trabajo ocasional que pudiera encontrar. Poco después, su padre comenzó a administrar artistas y su hermana mayor, Rebecca, comenzó a seguir su propia carrera musical. Pronto, el artista-productor-director del sello discográfico Eddie DeGarmo (del dúo de música cristiana DeGarmo and Key) contrató a Rebecca con su Forefront Records cuando tenía 15 años. Bajo el nombre artístico de Rebecca St. James, obtuvo el segundo lugar en la lista Christian de Nosotros Airplay chart en 2003 con I Thank You.

En el camino, Joel y Luke se empaparon de cada experiencia. Éramos como aprendices sutiles, recuerda Smallbone. Estábamos trabajando en los escenarios en los que tocaba, trabajamos en iluminación desde el principio, y no creo que sea un accidente que, ahora, hacer shows en vivo sea lo que más nos gusta.

El dúo de múltiples talentos también está trabajando en una película basada en Unsung Hero que detallará el viaje de sus padres, y sigue su película Priceless de 2016. La historia de nuestros padres es tan fascinante y esperanzadora, dice Smallwood, y agrega que la filmación comenzará en el otoño. No surgieron de circunstancias perfectas, pero había un sueño, una pasión y una esperanza de algo más grande.

Espera que las canciones de What Are We Waiting For? animar también a los que están pasando por dificultades. Para muchos de nosotros, hemos pasado por algunos momentos muy bajos, dice Smallbone. Espero que la música sea algo que pueda animar, estimular y animar a alguien en días muy, muy oscuros.

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