Música chicana Great Lalo Guerrero muere

Eduardo Lalo Guerrero Jr., quien durante 60 años creó canciones en español e inglés que narran la experiencia mexicano-estadounidense, incluida la música de Pachuco que luego se usó en la obra Zoot Suit, falleció. Tenía 88 años.

El hombre que el presidente Clinton llamó el padre de la música chicana murió el miércoles en un centro de vida asistida en Rancho Mirage, California, dijo su hijo, Mark Guerrero.

Lalo Guerrero fue nombrado tesoro folclórico nacional por la Institución Smithsonian en 1980 y recibió la Medalla presidencial de las Artes de manos de Clinton en 1997.

Guerrero nació en una casa de adobe en el barrio pobre Barrio Viejo de Tucson, Arizona, en la víspera de Navidad de 1916. Nunca estuvo seguro de cuántos hijos tuvo su madre, pero estimó la cifra entre 16 y 24, incluidos muchos que murieron antes. Él nació.

No tuvo educación musical formal, pero su madre le enseñó guitarra y durante los viajes periódicos a México, los familiares lo inspiraron a escribir canciones.

Después de abandonar la escuela secundaria durante la Depresión, Guerrero se mudó a Los Ángeles, donde el arreglista y productor Manuel Acuña lo vio en una calle, le preguntó si era músico y lo tuvo en un estudio de grabación al día siguiente.

No fue planeado. No tenía un agente, le dijo a Associated Press el año pasado. Simplemente nunca se me ocurrió.

Guerrero llegó a crear más de 700 canciones y vendió millones de discos tanto en español como en inglés en una cantidad asombrosa de estilos, desde swing hasta canciones de protesta, cha-chas y rock and roll. Sus éxitos en español incluyeron Nunca Jamas y Canción Mexicana, que ha sido descrito como el himno nacional no oficial de México.

También escribió baladas al estilo de los corridos mexicanos en honor a Robert Kennedy y al líder de los derechos de los trabajadores agrícolas, César Chávez.

Ya era una estrella en México y el suroeste por sus canciones tradicionales cuando saltó a las listas de éxitos en 1955 con una parodia de La balada de Davy Crockett de una película de Walt Disney. Reemplazó al hombre de la frontera pionero con un mexicano llamado Pancho Sánchez; Según los informes, la pista vendió 500.000 copias.

Siguió una serie de parodias exitosas tanto en inglés como en español con nombres como Pancho Claus, Elvis Pérez y Tacos for Two (con la melodía de Cocktails for Two). Algunos criticaron satíricamente la discriminación, como Mamá, no dejes que tus bebés crezcan para ser ayudantes de camarero.

Guerrero también hizo una serie de álbumes para niños con Las Ardillitas, un trío de ardillas parlantes de voz chillona que se hizo muy popular en México y en la comunidad de habla hispana. Los creó el mismo año en que salió una canción con Alvin y las ardillas en los Estados Unidos. El creador de Alvins demandó, pero un juez desestimó el caso después de que Guerrero dijera que primero pensó en sus personajes.

Algunas de las canciones de Pachuco influenciadas por el boogie woogie de Guerrero se usaron en Zoot Suit de Luis Valdez, sobre un notorio motín de 1942 en el que los militares atacaron a jóvenes mexicano-estadounidenses que vestían la distintiva ropa holgada. La popularidad de la obra, que llegó a Broadway, y la película de 1981 reavivó la carrera de Guerrero y lo llevó a una gira internacional.

Como se informó anteriormente, el último trabajo de Guerrero fue grabar tres de sus canciones para el nuevo álbum del guitarrista Ry Cooder, Chavez Ravine, que saldrá el 7 de junio a través de Perro Verde/Nonesuch.

Cooder le dijo a Billboard.com a fines de 2003 que esperaba hacer una gira del proyecto con la ayuda de Guerrero. Se puede hacer, porque todos están vivos y bien hasta ahora, dijo. Justo ayer hablé con Lalo. Tiene 87 años, pero está totalmente rockeando y esperando que suceda algo. A todos los que se involucraron conmigo en esto a nivel musical, les gustó mucho porque pudieron ver que era su historia y su oportunidad de contarla. No es nostalgia chatarra, cursi o hamburguesa con queso. Esto es realmente bueno.

Guerrero vivió en el área del este de Los Ángeles durante muchos años y tenía un club nocturno popular allí. Más tarde se mudó a Cathedral City, cerca de Palm Springs. Incluso en sus años 80, continuó realizando cientos de conciertos gratuitos en escuelas y centros para personas mayores.

Al artista le sobreviven su esposa Lidia, dos canciones, un hijastro y una hijastra, dos nietos, tres hermanas y dos hermanos. Los servicios funerarios se llevarán a cabo en Palm Springs, Tucson y Los Ángeles.

Derechos de autor 2005 Prensa asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido.

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