Moody Center, nuevo lugar de Texas, inaugurado por Willie Nelson y George Strait

Nunca lo olvidaré, dijo George Strait después de cantar Pancho y Lefty con su compatriota texano e ícono de la música country Willie Nelson el viernes por la noche (29 de abril), una rara colaboración coordinada para celebrar la gran inauguración del nuevo estadio Moody Center de Austin, un lugar que el Oak View Group, Live Nation y la Universidad de Texas, quienes se asociaron para crearlo, esperan que sea igualmente inolvidable.

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La arena, situada en la esquina sureste del campus principal de Texas, abrió técnicamente el 20 de abril con un concierto de John Mayer y acogió varios actos (incluidos Bon Jovi y Justin Bieber) antes del viernes pasado. Pero la gran inauguración oficial se produjo con la celebración de dos noches con entradas agotadas el fin de semana pasado con Nelson, Strait y los teloneros de la Randy Rogers Band, cuya primera noche coincidió con el 89 cumpleaños de Nelson.

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Aunque todavía se estaban resolviendo algunos problemas antes de los espectáculos más grandes de la arena hasta el momento, el máximo absoluto elaborado de los lugares de 17,000 asientos todavía terminó lleno. Austinites y otros pagaron, en algunos casos, cientos de dólares por encima del precio de lista en el mercado secundario para ver lo que podría haber sido el prototipo de concierto de Texas, y fueron recompensados ????con densas listas de canciones llenas de canciones clásicas, así como una mirada temprana a lo que era. -proclamado geek de la arena y CEO de Oak View Group, Tim Leiweke, llama al mejor edificio en la historia de la NCAA.

El Centro Moody reemplaza al Centro Frank Erwin de 45 años, la antigua sede de los equipos de baloncesto masculino y femenino de la Universidad de Texas y uno de los lugares de música más grandes de la ciudad. Lo primero que hay que darse cuenta es que la capital mundial de la música en vivo no tenía un estadio de clase mundial, explica el gerente general del Moody Center, Jeff Nickler. Podría decirse que tenía el mercado principal de más rápido crecimiento en el país, junto con una población universitaria de 50,000 estudiantes, sin un lugar de clase mundial para presentaciones en gira.

Ahora, cualquiera que esté tocando en Texas definitivamente vendrá a Austin, agrega el nativo de Austin Charles Attal de C3 Presents y Live Nation, quien cofundó el festival Austin City Limits.

Cuando Texas lanzó una convocatoria de propuestas para reemplazar el Frank Erwin Center, Oak View Group, que Leiweke cofundó con Irving Azoff en 2015, elaboró ????un plan único en el que se asociarían con Live Nation y C3 Presents, así como con Matthew McConaughey. (para un poco más de estilo de Texas) para financiar de forma privada el proyecto de $375 millones y luego firmar la escritura a la Universidad de Texas, a cambio de un contrato de arrendamiento de 35 años, así como la gran mayoría de los ingresos por conciertos y concesiones. UT recibe 60 noches al año para sus juegos de baloncesto masculino y femenino, así como para cualquier otro evento que elijan organizar en la arena.

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La arena reemplazaría un estacionamiento que Texas ya poseía, lo que requeriría una interrupción mínima del statu quo del campus y prometía un flujo aún mejor en el futuro, una vez que se completara un proyecto de túnel que sumergiría la autopista interestatal 35 adyacente. Los asistentes al evento podrán estacionarse en un garaje ya existente en el lado opuesto de la carretera y caminar. Leiweke también prevé convertir la plaza occidental de Moody Centers en una cervecería al aire libre los sábados por la mañana de otoño para que los fanáticos del fútbol Longhorn puedan detenerse y tomar una copa de camino al estadio.

La integración fluida en el campus y la ciudad fue ciertamente atractiva, pero no es lo que realmente diferencia al Centro Moody de sus pares a nivel nacional. Esa distinción se remonta a dos cosas: la asociación pública/privada fundadora y el hecho de que este estadio fue diseñado y concebido con la música en su centro. La música es nuestro inquilino ancla, como dice Nickler. En otros escenarios de mercado importantes, el equipo de la NBA y el equipo de la NHL toman todas las decisiones, y el enfoque y el calendario están sesgados a favor del equipo. En cambio, nuestro objetivo es tener 150 noches de entretenimiento al año, lo que es increíblemente ocupado para un estadio.

También es la primera vez que Live Nation ha sido un inversor de capital en una arena. Combine esa inversión con la evidente influencia que tiene Azoff en la industria, y es difícil imaginar un lugar mejor posicionado para dominar el mercado de giras. Cuando juntas la influencia de Irving en el lado del gerente y Live Nation en el lado del promotor, es una tormenta perfecta para generar un calendario de contenido muy sólido, dice Nickler.

No es la primera vez que se utiliza un modelo híbrido público/privado para financiar un lugar a gran escala, pero es uno de los ejemplos más llamativos y claros: Texas solo pagará algunos servicios públicos y obras viales alrededor del estadio, con fondos privados que se ocupan del edificio en sí, incluidos muchos toques destinados a atraer al llamado mercado premium. Hay 44 suites, 57 palcos, tres clubes y casi 2000 asientos de club, así como un club súper VIP solo por invitación, el Mot & Chandon Imprial Lounge. Los que están sentados en las suites tienen acceso a un camino de entrada y una entrada separados.

Los acentos de cuero y madera en toda la arena contribuyen a su sensación ampliamente occidental; un enorme muro de acento curvo cubierto de madera importada se extiende sobre la entrada principal y una gran terraza que está abierta a todos los asistentes, desde donde se tiene una vista tanto del Capitolio de Texas como de la Torre UT, dos de los elementos más distintivos del horizonte de Austin. También hay grandes murales en los vestíbulos, así como una gran cantidad de fotos de Austin City Limits y otros conciertos locales. Estábamos realmente motivados por ser un poco Austin raro, como dice Leiweke.

Agregar al enfoque musical distintivo de los edificios es un énfasis en la acústica, uno que Leiweke y sus colegas esperan seguir ajustando. En lugar de usar cortinas opacas para proteger el tazón superior durante eventos más pequeños, por ejemplo, el Moody Center tiene paneles acústicos con botones que cubren el nivel superior de asientos en una especie de carcasa tapizada que permite que el lugar no solo luzca más íntimo sino suene de esa manera también, una característica que esperan usar para los juegos de baloncesto de UT, así como para espectáculos de 5,000-7,000 asientos.

No podría estar más contento con el sonido, dijo Attal. Es el escenario con mejor sonido en el que he estado, para ser honesto.

Justin [Bieber] dijo que era uno de los mejores edificios acústicos en los que había tocado, se jactó Leiweke.

Todos los involucrados le dan crédito a Louis Messina y al Messina Touring Group por hacer realidad el proyecto de ley Strait/Nelson. Esos artistas rara vez han compartido un escenario en cualquier capacidad a lo largo de los años, y mucho menos una marquesina en el corazón de su estado de origen citado con frecuencia. Era una obviedad para todos en la región, dice Attal. Cuando se abre un nuevo edificio aquí, tienes que conseguir que los reyes de Texas vengan a jugar.

Con un calendario que incluye a The Eagles, Jack White y Daddy Yankee, el Moody Center continuará siendo probado mientras reúne todos los detalles que los problemas de la cadena de suministro han impedido que la gerencia finalice; Leiweke lamentó los muebles alquilados que llenaban los palcos y el hecho de que las piezas de una escalera mecánica acababan de llegar el día antes de la gran inauguración. Nuestro problema ahora es que la demanda en este edificio es la mejor que he visto nunca, dijo. Incluso mejor que el Staples Center cuando lo abrí en Los Ángeles.

Nickler y Attal ven muchas posibilidades para integrar el Moody Center en la ya animada escena de festivales de Austin, como ser los anfitriones de las fiestas posteriores de ACL o los espectáculos nocturnos de apertura de SXSW. Para Oak View Group, a su vez, el Moody Center es solo una pieza de su imperio de arenas en expansión. Leiweke se enfoca en una nueva arena en Coachella Valley, cuya inauguración está programada para diciembre; una renovación masiva del Baltimore Arena; un nuevo estadio específico para música de 23,000 asientos en Manchester en el que Harry Styles invirtió, cuya inauguración está programada para el próximo año, y un estadio en Las Vegas que esperan atraiga a una franquicia de la NBA a Sin City.

Leiweke confía en la rentabilidad de su modelo centrado en la música y en el precedente que está sentando con el Moody Center y el estadio Seattles Climate Pledge, el primer gran proyecto de construcción de estadios del grupo. Él, sus colaboradores y el personal enfatizaron la calidad y el carácter distintivo de los edificios tanto como su precio.

Construimos esta sala para que dure otro medio siglo o incluso un siglo, dijo Attal. Con suerte, el diseño es atemporal y estará disponible durante las próximas décadas para que la ciudad de Austin lo disfrute.

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