Ma Rainey’s Negro Bottom ‘: dentro de la música

Cuanta más música hay en el mundo, más completo es, declara Viola Davis como el personaje principal en Ma Raineys Black Bottom .

Gran parte de la música que se escucha en la elogiada adaptación de Netflix de la obra nominada al premio Tony de 1985 de August Wilson sobre el pionero artista de blues Rainey en la década de 1920 proviene del aclamado saxofonista Branford Marsalis, quien compuso la música de la película dirigida por George C. Wolfe y produjo la música Rainey y su banda actúa en la película.

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Marsalis estaba en Australia trabajando con la Australian Chamber Orchestra cuando Wolfe llamó para preguntarle si trabajaría en la película. Digo, me encantaría. cuando lo necesitas? recuerda Marsalis. Dijo: Tenemos que haber terminado la música en tres semanas. Dije, ¿qué diablos? (Si bien Marsalis tuvo que acelerar la preparación de la música interpretada por los actores en la película para coordinar con el rodaje, pudo esperar para escribir la partitura hasta que se completó la película).

Aunque estaba familiarizado con Rainey, Marsalis, que ganó un premio Drama Desk en 2010 por componer la música para la reposición en Broadway de Wilsons Fences , no había hecho un análisis profundo. Tenía uno de sus álbumes y rápidamente compró otros tres para sumergirse en su música.

Para encontrar un vocalista que pudiera cantar para Davis en temas como Deep Moaning Blues y Baby, Let Me Have It All, recurrió a su antiguo amigo y colaborador Bruce Hornsby. Llamo a Bruce y le digo: Tienes que ayudar a un hermano. Necesito un cantante que pueda cantar con el espíritu de Ma Rainey porque nadie en los tiempos modernos puede cantar de esa manera, alguien que pueda cantar con mucho sentimiento con el blues. Hornsby sugirió a la cantante Maxayn Lewis, a quien Marsalis rápidamente puso al día para que su voz estuviera lista cuando comenzara el rodaje.

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Además de producir las canciones, también entrenó a los actores que interpretaban a los miembros de la banda de Rainey sobre cómo representar de manera convincente a los músicos de la vida real. Tocar un instrumento tiene un aspecto físico que a menudo se pasa por alto porque tenemos esta mitología sobre lo que significa tocar música, dice Marsalis. Su consejo para los actores, incluido el difunto Chadwick Boseman, quien interpretó al cornetista y antagonista de Rainey, Levee Green, fue simple: asegúrese de que sus dedos nunca se muevan cuando no haya sonido. Agrega que Boseman quería aprender la digitación para asegurarse de que siempre fuera exacto. Solo tenía tres válvulas, una posibilidad entre tres de acertar.

Cuando se trataba de escribir música para la película, Marsalis sabía por trabajar con Wolfe en The Immortal Life of Henrietta Lacks de 2017 que el director era un minimalista con guiones bajos. Es director de teatro; pasó la mayor parte de su vida trabajando sin música, dice Marsalis. Además, con un elenco tan estelar a bordo, la película no requirió mucho, lo que permitió que los personajes lideraran el camino.

Sus actuaciones fueron tan poderosas que en realidad no necesitaban música que les ayudara a transmitir el golpe emocional de la pieza, dice. Era más como, voy a escribir lo que creo que debería estar allí, y George va a usar lo que cree que debería estar allí, y será beneficioso para todos.

Una versión de este artículo apareció en la edición del 30 de enero de 2021 de Billboard.

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