Los compañeros de banda de la tierra, el viento y el fuego llaman a Maurice White «un perfeccionista consumado»

No hace falta decir que Maurice White fue el combustible detrás de Earth, Wind & Fire.

El cofundador de Earth, Wind & Fire, Maurice White, muere a los 74 años

White, quien murió el jueves (4 de febrero) a los 74 años después de una larga batalla contra la enfermedad de Parkinson, formó la banda en 1969, después de un período como baterista en el Ramsey Lewis Trio y un breve período con su propia banda, los Salty Peppers. White fue el visionario y conceptualizador de EWF, su principal compositor y productor, así como el punto focal de una de las líneas de frente más estrechas y dinámicas de la música pop.

Con el tiempo, White cultivó a su hermano menor, el bajista Verdine White, y al cantante Philip Bailey como líderes de EWF, y se hizo cargo de las operaciones diarias cuando recortó su papel. Pero White siguió siendo una presencia y una luz guía en el mundo de EWF, y a mediados de enero, cuando se anunció el premio Grammy Lifetime Achievement Award de EWF, Verdine White y Philip Bailey reflexionaron sobre su visión y legado a Nosotros :

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Verdine White: Maurice comenzó esta banda a finales de los 60, y tuvo la idea de comenzar una banda que pudiera hacer cualquier cosa, y se transformó en algo bastante sorprendente. Había estado con Ramsey Lewis y era un profesional, por lo que probablemente sabía más sobre los inconvenientes que yo. Tenía 17, 18 años y estaba feliz de estar en California y tener la oportunidad de ser músico y tocar con mi hermano mayor.

Philip Bailey: Maurice tenía una ética de trabajo feroz. Aprendimos de él a tener el mismo tipo de ética de trabajo. Era un perfeccionista consumado. Entonces, teniendo 21 años cuando comenzamos todo esto, me enseñó a hacer esto a un nivel muy alto.

White: Maurice tenía una gran experiencia en el jazz, estaba con Ramsey, y tocó en todos esos discos exitosos con Chess y todas esas cosas. Así que tenía esta experiencia increíble para llevar al siguiente nivel. Estaba en llamas. Era un hombre con una misión, por lo que entendió hacia dónde se dirigía y también entendió los tiempos, y lo que los tiempos necesitaban de este tipo de banda.

Bailey: Fuimos a ver musicales de Broadway juntos. Recuerdo que Maurice me compró un traje para ir a un musical de Broadway; era caramelo Y no solo estábamos mirando el musical en el escenario, sino que estábamos mirando los ojos de la gente y lo que mantenía sus ojos pegados al escenario. Queríamos llevar el teatro al escenario de los conciertos.

White: Fuimos uno de los primeros actos en hacer todo eso en el escenario, en particular grupos de color, actos afroamericanos. Maurice fue especial en mantener a todos los muchachos encaminados. No podíamos dejar nada al azar. Nos ensayó duro y se aseguró de que todos supiéramos nuestras marcas.

Bailey: Maurice realmente puso el listón. Recuerda cuando estábamos en nuestro ritmo en ese entonces, él estaba produciendo Neil Diamond y Barbra Streisand y Jennifer Holliday and the Emotions y Deniece Williams. Era el gato codiciado en ese momento.

White: Septiembre, hicimos esa melodía en una sola toma. Y ese anzuelo Ba dee da/ ¿Te acuerdas? A Rice se le acabaron las palabras. Y Allee Willis, quien [co-escribió] la melodía, dijo: Tenemos que poner palabras allí. Y Maurice dijo: No, no lo harás. Mientras se sienta bien, eso es lo más importante. Es como se siente. Ella me dijo que aprendió mucho de eso.

Bailey: Como líder ahora durante 20 años con Earth, Wind & Fire, tomo las decisiones que sé que Maurice respetaría, y ahora se ha convertido en parte del ADN de la banda, haciéndolo de la manera que sabemos. de acuerdo con lo que siempre ha sido Earth, Wind & Fire.

White: Incluso después de que dejó de hacer giras, le hablo de música y hablamos de dónde está el mundo hoy y cosas así. No recordamos demasiado, pero vamos a decir, Buen trabajo, bebé, cosas así. Así es como nos reconocemos unos a otros. Lo vi en su cumpleaños, cerca de Navidad, y siempre me da un gran abrazo. Nunca fue un tipo muy emotivo. Él nunca fue así. Siempre decía: "Lo estamos haciendo bien". Sigamos haciéndolo, hombre. Pero ahora siempre me abraza cada vez que salgo de su casa y dice: Lo hicimos bien, y eso lo dice todo por mí.

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