Los artistas del país negro de los años 90 comparten sus historias

A medida que la industria de la música country se enfrenta a cómo volverse más inclusiva, algunos pioneros negros compartieron sus historias el martes (23 de febrero) en un panel patrocinado por Nashville Music Equality sobre la historia de la Black Country Music Association. La ahora desaparecida organización comenzó a principios de los 90 para promover artistas negros y educar a la industria sobre la riqueza del talento del país negro.

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Cleve Francisco

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Cleve Francis fundó el grupo después de sus experiencias después de su tiempo con Liberty Records (que se convirtió en Capitol Nashville). Aunque inicialmente esperanzado, sus interacciones con la industria de la música country se volvieron deprimentes.

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Un cardiólogo que cantaba al lado, la música de Francis atrajo la atención de CMT, que reprodujo el video de su remake de Lovelight de Glen Campbell.

La obra de CMT llevó al director/productor de Liberty, Jimmy Bowen, en 1991 a contratar a Francis, quien, en ese momento, se convirtió en el único artista negro que firmó con un sello importante en Nashville. Él dijo: Te daré un contrato de tres [álbumes]. Hay una necesidad de otra voz en la música country, tienes una voz natural como la de Charley Pride, recordó Francis.

El sello envió a Francis a una gira de estaciones de radio por todo el país y obtuvo prensa en publicaciones nacionales, incluidos The Washington Post y People , pero el récord se cayó de bruces. Lanzamos dos canciones más y cayeron de bruces, dijo Francis. Las estaciones de radio se habían vuelto contra mí. Nadie me llevaría de gira con ellos. No había nadie que me tocara. (El sencillo con las listas más altas de Francis, You Do My Heart Good, alcanzó el puesto 47).

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En un comentario de 1994 para Nosotros , Francis dio una breve historia del papel afroamericano en el desarrollo de la música country, incluidos los esclavos que trajeron el banjo a Estados Unidos y las contribuciones de artistas como DeFord Bailey, Stoney Edwards y OB McClinton, pero también abordó el hecho de que la forma en que actúa un país, ya menudo el género, vinculara sus esfuerzos de marketing con imágenes confederadas fue muy problemático. No ayudó cuando algunas de las estrellas más grandes del país se alinearon con segregacionistas acérrimos e hicieron campaña contra los derechos civiles de los negros, escribió. Para muchos afroamericanos, la música country se convirtió en el símbolo de la opresión debido a su asociación percibida con el racismo de los blancos del sur.

Esa historia complicada se mostró cuando Francis tocó en un evento de Black National Convention Planners en San Antonio, Texas. Estaban todos los negros. En 15 minutos, todos se levantaron y se fueron, dijo. Dijeron que [country] era música racista.

Como resultado de sus experiencias, Francis formó la Asociación de Música Country Negra. Me preguntaba por qué todos estos negros estaban tratando de ingresar a la industria y les cerraron las puertas, dice. El objetivo de la organización era educar a la gente sobre la música country negra tanto como promover a miembros individuales.

El cantante y compositor Frankie Staton dirigió la organización. Criada con artistas country como Dolly Parton y Johnny Cash, se mudó a Nashville para seguir una carrera musical, pero en las jam sessions, sería la primera en inscribirse solo para no escuchar su nombre tres horas después de subir al escenario.

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Aunque encontró trabajo en Brass Rail en Printers Alley, no pudo conseguir un punto de apoyo en ninguna faceta de la industria de la música grabada, pude actuar como intérprete en vivo en todo [Nashville], dice ella. Fue Music Row lo que siempre me detuvo.

Pero ella perseveró. A veces en la vida tienes que esperar, incluso cuando la gente quiere que te levantes y te vayas, tienes que quedarte cuando todos gritan que no, dijo.

Continuó tocando puertas ansiosa por encontrar una manera de que los artistas de Black Country fueran escuchados de manera significativa y, finalmente, se unió al histórico Bluebird Cafe para un escaparate para músicos de Black Country de todo Estados Unidos. Quería decir que, aunque solo fuera por un momento en sus vidas, se sintieron como una estrella, y sucedió en un escenario de la industria en Nashville, Tennessee, dijo.

Valierie Ellis fue una de las artistas que subió al escenario de Bluebird y finalmente firmó con Warner Bros. Nashville después de que el destacado compositor Max T. Barnes la viera actuar en el club The Broken Spoke de Nashville. Grabó una cinta de demostración para él y, en un giro del destino de Music City, su madre se la puso al presidente del club de fans de Randy Travis, cuya casa limpiaba. Esa mujer le presentó a Travis y a su entonces esposa/gerente Lib Hatcher, quien la llevó a Warner Bros. Fue un viaje muy solitario, dijo Ellis, claramente emocionada al recordar que recibió muy poco apoyo y finalmente la etiqueta dijo que no. saber cómo comercializarla. La puerta estaba rota, pero nunca lo suficientemente abierta como para caminar, dijo.

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Con un número creciente de nuevos artistas negros fuertes que ahora intentan abrirse paso en el país, incluidas Brittney Spencer y Reyna Roberts, así como el éxito de actos como Darius Rucker, Kane Brown, Jimmie Allen, Mickey Guyton, Breland y Blanco Brown Entertainment One GM Gina Miller dijo: Siento que está surgiendo algún tipo de movimiento frente a nosotros. Estamos en el punto en el que puedes nombrar muchos más de los que ambas manos te permitirán.

En cuanto a dónde ir desde aquí, Francis sugirió que la Asociación de Música Country forme un grupo de trabajo sobre diversidad, pero postuló que nada cambiaría. Si Nashville se toma en serio el racismo [estructural e institucional], que tengo serias dudas, la CMA formaría un grupo de trabajo para discutir este problema. La industria debe preguntarse: ¿Qué podemos hacer para atraer más a la comunidad afroamericana? Hemos tomado su batería y sus banjos y no les hemos devuelto nada. Esto es Racismo 101, y si quieren que siga siendo así, están haciendo una declaración. Si bien señaló que muchos de los líderes de hoy son más jóvenes, dicen que realmente no nos necesitan. Estamos bien, la puerta está cerrada.

(Tanto la CMA como la Academia de Música Country formaron grupos de trabajo sobre diversidad en 2019, principalmente para abordar el problema de la falta de juego para las artistas femeninas. Los representantes de la CMA no respondieron de inmediato para hacer comentarios).

La idea también se sugirió para comercializar a la amplia franja de fanáticos que pueden no conocer la música pero que les gustaría apoyarla y expandirse más allá de la audiencia country tradicional. Si a la gente no le gustas, no le va a gustar tu música, dijo la panelista Shannon Sanders, directora ejecutiva creativa de BMI. Hay que invertir en nuevos públicos. Las personas que compran música negra también comprarán [música country de artistas negros]. No estoy diciendo solo gente negra. [Es] no tratar de forzarlo a las personas que dicen que no lo quieren.

Francis también sugirió revivir la BCMA bajo Staton, quien enfatizó que, por ahora, la organización está inactiva. Al final de los paneles, estaba claro que su estado podría cambiar.

Staton predijo que a medida que más negros tengan una oportunidad justa en la música country, habrá una evolución. Está yendo a esos lugares a los que no ha ido, dice ella. Hay mucho espacio para hacer muchas cosas geniales. Estamos al frente de una [era] aún definida que pasará a la historia.

Y si los guardianes convencionales continúan negando la entrada a los creativos, Sanders ofreció otra solución. Si sigues golpeando la puerta y no te quieren dejar entrar, ve a construir tu propia casa.

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