Life & Legacy de Avicii: música atemporal teñida de tragedia

La muerte del DJ/productor sueco Avicii, cuyo verdadero nombre es Tim Bergling, a los 28 años en Muscat, Omán, el viernes (20 de abril) dejó a una base de fans en todo el mundo luchando por aceptar la pérdida de una de las estrellas más brillantes y pioneros de la música dance.

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Los contemporáneos se apresuraron a canonizar al nativo de Estocolmo. Skrillex elogió a Avicii como un verdadero genio e innovador, pero sensible y humilde. Fuiste el mejor de esta generación, escribió Diplo. Una verdadera superestrella. Horas antes de presentarse Without You en el escenario principal de Coachellas en homenaje, Kygo se despidió de mi mayor inspiración y la razón por la que comencé a hacer música electrónica.

La influencia de Avicii se extendió mucho más allá de sus contrapartes electrónicas: Imagine Dragons dijo que trabajar con Bergling era uno de mis momentos de colaboración favoritos, mientras que Charlie Puth lo aclamó como el hombre que realmente me abrió los ojos sobre cómo podrían sonar mis producciones algún día.

La música dance electrónica es un género relativamente joven y muchos de sus arquitectos siguen vivos. Sus fanáticos millennials no están acostumbrados a enterrar a sus héroes. Puede que Tim Bergling haya sobrevivido al proverbial 27 Club por poco más de cinco meses, pero sigue siendo la principal entrada de la música electrónica en el panteón de estrellas trágicas que se extinguieron demasiado pronto.

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En muchos sentidos, el ascenso de Avicii fue emblemático del modelo de artista electrónico moderno. A diferencia de las generaciones anteriores de DJ, que pasaron años ascendiendo en los rangos de residencia de clubes, Bergling comenzó como un productor de dormitorio que rápidamente construyó una audiencia en línea para su música y solo aprendió a pinchar una vez que la demanda de gira lo obligó. A los 18 años conoció a Arash Ash Pournouri, quien se convertiría en su manager durante mucho tiempo y en una fuerza guía en su carrera.

Mi nivel de ambición era convertirlo no en un DJ o productor, sino en un artista, recuerda Pournouri en el documental de Netflix Avicii: True Stories .

Tim Bergling, Avicii, fotografiado en su estudio en Estocolmo, Suecia, el 26 de mayo de 2011. Lars Pehrson/TT/Sipa USA

Lanzado bajo su alias de Tim Berg en octubre de 2010, el sencillo Seek Bromance puso a Bergling en el mapa, encabezando la lista de canciones de Dance Club de Nosotros y alcanzando el número 13 en la lista de singles del Reino Unido. Un favorito de los fanáticos que siguió siendo un elemento básico de su set en vivo, el lanzamiento inmaculadamente producido combinó melodías exuberantes con una caída que llenó el piso que puso a la escena en aviso de que había algo especial en este joven sueco.

Me hiciste querer probar y hacer música dance cuando escuché por primera vez a Seek Bromance, recordó Diplo en Instagram el viernes. Y luego seguiste haciéndome sentir como una mierda porque seguías mejorando y ni siquiera podía mezclar bien una trampa.

Lanzamientos posteriores como Fade into Darkness y Blessed mostraron la destacada sensibilidad melódica de Bergling y consolidaron su posición como una estrella en ascenso. Pero la presentación de Avicii para muchos fanáticos llegó en forma de Levels, el éxito exuberante de los entonces 21 años que alcanzó la ubicuidad hasta el punto de la parodia entre 2011 y 2012. en gran parte instrumental, aparte de su conmovedora muestra de Etta James. Ese fue el regalo de Avicii: la capacidad de canalizar la euforia en progresiones de acordes instantáneamente icónicas y melodías inconfundibles.

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Por equipo y oído, se convirtió en uno de los mejores compositores de melodías que he conocido, dijo Nile Rodgers a Los Angeles Times en Coachella el domingo.

Al obtener su segunda nominación al Grammy por Mejor Grabación Dance, Levels elevó la carrera de Avicii a nuevas alturas. En 2012, Bergling actuó en codiciados espacios en festivales destacados como Coachella, Lollapalooza y Ultra, donde actuó en el escenario principal con Madonna. Su gira Le7els de 2012, descrita por Goldenvoices Paul Tollett como una de las primeras giras norteamericanas de arena de un artista electrónico, lo llevó a lugares emblemáticos como el AmericanAirlines Arena de Miami y el TD Garden de Boston. Ese septiembre, Avicii se convirtió en el primer DJ en encabezar el Radio City Music Hall de Nueva York con dos actuaciones históricas.

Madonna y Avicii actúan en el Ultra Music Festival 14 en el anfiteatro Bayfront Park el 24 de marzo de 2012 en Miami. Jason Nevader/WireImage

Se podría haber perdonado a Avicii por mantener el rumbo, pero nunca rehuyó tomar riesgos estilísticos en un momento en que muchos de sus contemporáneos dudaban más. Bergling soportó un torrente de críticas de los fanáticos por su escenario principal polarizante de Ultra 2013, que incluía material inédito de su álbum debut pendiente, True, tocado con una banda de bluegrass en vivo, completa con banjos, violines y cantantes de soul y country Aloe Blacc, Audra Mae. , Mac Davis y Dan Tyminski .

Avicii no se disculpó en una carta abierta publicada poco después, redoblando que este álbum trata sobre la experimentación y sobre mostrar las infinitas posibilidades de la música house y electrónica, la gente pronto verá de qué se trata.

El fuerte debut comercial de True (No. 5 en Nosotros 200) reivindicó su sentimiento, produciendo tres sencillos en las listas Hot 100, incluido el éxito mundial, Wake Me Up. Fusionando magistralmente elementos electrónicos, country y folk y allanando el camino para futuras colaboraciones entre géneros, el éxito que cambió la carrera de Avicii encabezó las listas en 22 países y alcanzó el puesto número 4 en el Hot 100. Sigue siendo la pista más Shazameada de todos los tiempos. . Otro sencillo, Hey Brother, alcanzó el puesto 16 en el Hot 100 y montó un remix discreto con un crossover de radio country (número 59 en Country Airplay).

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Cuando salió la música, parecía el tipo más inteligente del planeta porque se conectaba, recordó Kaskade durante el tributo al aire de SiriusXM el viernes.

El triunfo de True también lo transformó en uno de los productores de pop más solicitados. En 2014, Bergling coprodujo tres canciones para el álbum Rebel Hearts de Madonna, así como el sencillo nominado al Grammy de Coldplay, Sky Full of Stars. Creo que no solo hizo mucho por la música dance, le dice a Nosotros el colaborador Andy Sherman de Shermanology. Creo que hizo mucho por la música pop.

Hablamos para la portada de @billboard hace 5 años, y entonces estaba preocupada por él. Tenía más talento de lo que sugería su sello de DJ/productor, y también más sensible. Siempre me pareció solitario, a pesar de su fama, esa es una historia familiar, pero no en los años pico de #EDM, cuando las pandillas se amontonaban y todos se movían demasiado rápido para sentir. La gente ganaba dinero en todas partes, gracias a los jóvenes a los que llamaban por sus nombres reales como si fueran verdaderos amigos (Sonny, Tijs, Tim). En medio de eso, hizo una canción que me impresionó en ese momento, porque era vulnerable y me persigue ahora. Despiértame cuando todo haya terminado / Cuando sea más sabio y más viejo. Y luego: Ojalá pudiera quedarme para siempre así de joven / Sin miedo a cerrar los ojos. Era un deseo irremediablemente conflictivo de saltear y aprovechar el momento; estar tanto ausente como presente. Fue triste, asustado, lo opuesto al hedonismo del Año Cero del resto del movimiento. Ahí estaba, todo el tiempo. Su música es diferente para mí a raíz de su muerte. No lo olvidaré. #avicii #ripavicii

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Para el mundo exterior, Avicii parecía estar en una trayectoria inexorable hacia la cima, el creador de éxitos en ascenso más reciente en una escena que fetichiza la juventud y tiene sed de crossover. Pero realizar hasta 250 espectáculos por año había afectado la salud de Berglings. La escritora de Nosotros Kerri Mason, quien entrevistó a Avicii para su historia de portada de 2013, recuerda escalofriantemente Wake Me Up expresando un deseo desesperadamente conflictivo de saltear y captar el momento; estar tanto ausente como presente. Fue triste, asustado, lo opuesto al hedonismo del Año Cero del resto del movimiento.

Bergling fue diagnosticado con pancreatitis aguda, en parte debido al consumo excesivo de alcohol, y se vio obligado a cancelar una serie de espectáculos en 2014 para extirparle la vesícula biliar y el apéndice. Regresó a la carretera a principios de 2015, pero canceló todas las fechas restantes de la gira un mes antes de lanzar su segundo álbum Stories that fall . El álbum no igualó el éxito comercial de su predecesor, alcanzando un modesto número 17 en el Nosotros 200 y produciendo un éxito europeo en el sencillo principal, Waiting For Love.

Avicii: True Stories pinta un retrato desgarrador de la lucha de Bergling con una ansiedad severa en torno a las giras durante este período. Una escena particularmente inquietante encuentra al artista desahogándose por haber recibido resistencia de su gerencia y agencia por cancelar las fechas de la gira: Les he dicho esto: no podré tocar más. He dicho, como, voy a morir. Lo he dicho tantas veces. Y por eso no quiero escuchar que deba entretener la idea de hacer otro concierto.

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El retiro de Avicii de las giras en marzo de 2016 conmocionó al mundo, pero pocos en los círculos de la música dance realmente creían que nunca volvería a los escenarios. Pareció reconocer esto a regañadientes en su emotiva carta abierta a los fanáticos, escribiendo una parte de mí que nunca puede decir nunca, podría regresar pero no lo haré.

Pero está claro que Bergling siempre se sintió más cómodo en el estudio que en el centro de atención. Muchos artistas de la danza no se molestan en hacer un álbum; Avicii remezcló todo su debut por diversión. Incluso mientras tocaba en los escenarios principales, a veces parecía estar más presente en la música que en el momento: con los ojos cerrados, articulando letras sin micrófono, agitando los dedos en progresiones de acordes sobre instrumentos fantasma.

Un tipo tan talentoso que no estaba listo para actuar para tanta gente, le dice el colaborador Nicky Romero a Nosotros . Él era el que quería hacer la música, pero no tanto el que quería estar en el escenario todo el tiempo.

Para mí era algo que tenía que hacer por mi salud, Avicii le dijo a The Hollywood Reporter sobre su decisión en abril de 2016. La escena no era para mí. No fueron los espectáculos ni la música. Siempre fueron las otras cosas que lo rodeaban las que nunca me resultaron naturales. Todas las otras partes de ser un artista. Soy más una persona introvertida en general. Siempre fue muy duro para mí. Asumí demasiada energía negativa, creo.

Avicii Sean Erikson

Después de años en el ojo público, lo primero que hizo el jubilado en ciernes fue salirse de la red, abandonando su teléfono celular para viajar por África durante tres meses. En diciembre de 2016, Avicii se separó de Pournouri mientras continuaba trabajando en nueva música.

En agosto de 2017, Bergling lanzó Av?ci (01) , el primero de los tres EP que conformarían su tercer álbum, con colaboraciones de Rita Ora, AlunaGeorge, Sandro Cavazza, Billy Raffoul y Vargas & Lagola. Av?ci (01) obtuvo críticas en su mayoría positivas, y los oyentes elogiaron el bienvenido regreso de sus sellos melódicos.

Este es el primer año que siento que he podido vivir normalmente por primera vez en ocho años o algo así, dijo Bergling al presentador de BBC Radio 1 y DJ Pete Tong después del lanzamiento.

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Los colaboradores estaban entusiasmados con la ética de trabajo de Avicii (quería asegurarse de que cada palabra fuera correcta, le dice Raffoul a Nosotros ) y los contemporáneos susurraban sobre la alta calidad de su material inédito. Parecía que Bergling finalmente había dado un giro crucial en su carrera, lo que hizo que las noticias de los viernes fueran particularmente devastadoras.

Todos pensaban que estaba en un lugar mejor, especialmente los últimos dos meses, dice Romero . Fue un shock para todos porque se sentía como si estuviera retomando, haciendo música y regresando al estudio nuevamente.

Tras la noticia, Neil Jacobson, presidente de Geffen Records y veterano de Avicii A&R, le dijo a Variety que Bergling había estado trabajando en su mejor música en años. Dice Jacobson: Estaba tan inspirado. Estaba tan emocionado. Habíamos hecho un mes de sesiones de grinder. De hecho, teníamos que poner horas de finalización en las sesiones porque Tim solo trabajaba durante 16 horas seguidas, que era su naturaleza. Tuviste que sacarlo. Como, Tim, vamos. Ve a la cama. Descansar un poco. Es solo una tragedia.

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Como ícono de la música dance, tocó la vida de millones de personas en todo el mundo y rompió las barreras entre géneros como la música dance y el country, le dice a Nosotros Pasquale Rotella, fundador de Insomniac y Electric Daisy Carnival. Ayudó a nuestra cultura a tener un impacto en la corriente principal que nunca será olvidado.

A pesar del precio que le costó la escena, la perspectiva de Avici sobre la música electrónica se mantuvo optimista hasta el final. Incluso cuando se alejó del ojo público, se mantuvo comprometido con impulsar el género y romper los límites.

La música sigue creciendo, sigue evolucionando, le dijo a The Hollywood Reporter . Por eso, en cierto modo, tuve que tomar la decisión que tomé. Porque no siento que el EDM vaya a parar.

Información adicional de Dave Brooks y Dave Rishty.

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