Las grabaciones finales de Ray Price: «Todos tenían la sensación de que algo especial estaba sucediendo»

Fred Foster recuerda la primera vez que conoció a Ray Price. Era la víspera de Año Nuevo de 1953 en Washington, DC, recordó a Billboard. Cada Nochevieja, [la promotora Connie B. Gay] se hacía cargo del Capitol Arena y organizaba un gran espectáculo. Estaban Ernest Tubb, Red Foley, Lefty Frizzell y Ray. Acababa de entrar en el negocio, y no sabía nada. Voy al espectáculo, y Ray estaba en el escenario. Se baja del escenario después de terminar, camina directamente hacia mí y me tiende la mano. Dice cómo estás, Hoss. Soy Ray Price. Me presenté, lo que no significó nada, dijo, permitiendo que aprovechara la oportunidad para ofrecerle algunos consejos a la estrella en ascenso.

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Supongo que fue la bebida adulta que tenía en mí para decir Ya sabes, tienes que dejar de intentar sonar como Hank Williams. Tienes que cantar como Ray Price. Me miró y dijo que probablemente tengas razón, y se fue.

Price prestó atención a sus sabias palabras. No lo vi durante unos dos años. Vino a una convención de DJ, se acercó, me empujó y me dijo que seguí tu consejo. Fuimos fantásticos amigos todo el tiempo.

La amistad entre los dos hombres continuó hasta la muerte de Price en diciembre pasado debido a un cáncer de páncreas. El martes, AmeriMonte Records lanzará Beauty Is, la última grabación del Country Music Hall of Famer producida por el legendario productor.

Me llamó en noviembre de 2012, cuando le habían diagnosticado el cáncer. Dijo que me queda un álbum. Quiero que lo hagas. ¿Quieres? Dije si. Entonces, me puse a trabajar buscando canciones.

Los dos encontraron una mezcla de material que va desde estándares como I Wish I Was Eighteen Again y I Believe hasta material más nuevo de algunos de los mejores compositores emergentes de Nashville.

Chicks With Hits es un grupo de mujeres que publican o publican canciones, dijo Foster a The 615. Nos conocimos en la oficina de Melanie Howards. Trajeron tantas canciones geniales. Le envié unos 20 a Ray, y eligió unos seis. Dijo que probablemente podría hacer unos seis más, pero quería esperar, así que solo tomó los seis. Quería hacer Beautiful Dreamer, y Janie quería que él hiciera An Affair To Remember.

Vince Gill agrega armonías a un par de cortes del álbum, y Martina McBride hace un dueto con Price en An Affair To Remember. Foster compartió cómo se llevó a cabo el emparejamiento. Bergen White hizo los arreglos de cuerdas y estaba haciendo la gira navideña de Martinas. Se pusieron a hablar y él le dijo que había estado trabajando en un disco de Ray Price. Él le dijo que había estado trabajando en An Affair To Remember y que pensaba que a ella le iría genial. Ella dijo que estaría feliz de hacerlo. Llamé a Ray y le dije que Martina estaría dispuesta a hacerlo, y dijo genial. Dile que cante.

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Foster dijo que la única solicitud que tenía el cantante era que quería cuerdas, un sello distintivo de su sonido, comenzando con su grabación de 1967 de Danny Boy, que inquietó algunas plumas. Fue criticado por eso, y nunca pude entender eso. Ray Price estaba siendo Ray Price cuando cantó Danny Boy, y estaba siendo Ray Price cuando cantó Crazy Arms. Lo que sea que estaba haciendo, te hizo creerlo. Hablamos a menudo sobre cómo la gente pone las cosas en diferentes cajitas. Le dije que en el momento en que etiquetas algo, lo limitas. Sólo hay dos tipos de música buena o mala. Era muy astuto con él. Le molestaba, estoy seguro.

Aunque Price tenía problemas de salud, los dos no abordaron el álbum como una última despedida sentimental. Entramos e hicimos el mejor disco que pudimos hacer. Le encantaba hacer música. Todos tenían la sensación de que algo especial estaba pasando, por lo que estaban mucho más atentos que de costumbre. Ellos lo sintieron. Se recargó desde el principio y dijo que si quitamos este del camino, podríamos hacer otro. Pero, no fue así.

Cuando se le preguntó sobre el legado de Price, Foster lo resumió diciendo que una canción encontró un gran hogar en Ray Price, si decidiera hacerlo. Le dije una vez que sonaba como si estuviera haciendo el amor con una canción, como si estuviera tratando de acariciarla. Dijo que eso es lo que estoy tratando de hacer.

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