La «tormenta de arena» de Darude tiene 20 años: DJ habla sobre su icónico éxito

Si bien una canción conocida por sus puñaladas de sintetizador jackhammer no es propensa a la sutileza, el fin de semana pasado (26 de octubre) marcó silenciosamente el vigésimo aniversario de Sandstorm, el éxito mundial del DJ/productor finlandés Ville Virtanen, más conocido como Darude.

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Un éxito moderado cuando se lanzó por primera vez, la canción ha mantenido su popularidad a medida que ha sido descubierta y adoptada por nuevas generaciones, gracias en gran parte a la fuerza de la naturaleza conocida como cultura de Internet. Hablando con Billboard Dance por teléfono desde el estudio de su casa en Finlandia, Darude se ríe cuando le preguntan si estaba al tanto del hito.

Ha sido una gran parte de mi vida durante los últimos 20 años, admite. Empezó mi carrera profesional. No quiero que me conozcan solo como el tipo Sandstorm, pero no soy tonto ni ajeno a cómo funciona el mundo. Si no te gusta la música dance pero conoces mi pista, eso es lo suficientemente bueno para mí.

Lanzado originalmente en octubre de 1999, Sandstorm comenzó a ascender en las listas mundiales la primavera siguiente, y finalmente alcanzó el puesto número 5 en la lista Dance Club Songs a fines de 2000 y el número 83 en el Nosotros Hot 100 en octubre siguiente. Su vida útil inicial se vio impulsada por una serie de sincronizaciones y disponibilidad aprobada por el artista en el naciente sitio de intercambio de archivos de música mp3.com. Pero el verdadero apogeo de las pistas llegó cuando encontró una segunda vida como forraje para videos virales durante los días felices de la web 2.0 a finales de los 2000.

En los albores de la era de la transmisión de Esports, Sandstorm se afirmó como un himno no oficial para los jugadores y, en 2013, había alcanzado la cima de Internet al convertirse en su propio meme, en el que Darude identificaría erróneamente cualquier canción intencionalmente como Sandstorm. (Por ejemplo, en los comentarios de cualquier transmisión de Twitch, alguien preguntaría: ¿Cuál es esa canción que suena? Y alguien más inevitablemente respondería Sandstorm de Darude, sin importar cuál sea la canción en realidad).

Y la tormenta no se quedó en línea. Los fanáticos del fútbol americano universitario desde Michigan hasta Carolina del Sur adoptaron la canción como su himno no oficial, mientras que grupos a capella la interpretaron y al menos una orquesta juvenil interpretó un arreglo de la misma. Hasta la fecha, tiene más de 164 millones de reproducciones en YouTube y más de 160 millones de reproducciones combinadas en Spotify, y ha sido certificado Oro en EE. UU.

El atractivo de Sandstorm es evidente, recordando las ráfagas de adrenalina del baile Hi-NRG, aunque nunca se ajusta a la estructura de una canción pop. Su estribillo melódico es fácil de recordar, pero su producción sigue siendo desafiantemente suave e implacablemente rítmica a 136 BPM, lo que no deja dudas de que Sandstorm era, ante todo, una pista de club.

A menudo mal etiquetado como techno, Sandstorm es inequívocamente un disco de trance. Un género a menudo difamado o malinterpretado en la industria de la música estadounidense, el trance se originó en Europa, aunque su linaje como género descendiente de la música house estadounidense a menudo se cuestiona. A finales de los 90, mientras que la música electrónica ya era algo convencional en el Reino Unido y Europa, las principales discográficas de EE. UU. pronosticaron que el próximo gran éxito sería la electrónica, un término general que incluía trip-hop, big beat y otros subgéneros, pero que finalmente se mantuvo. para una era específica de la música dance de grandes sellos discográficos.

A principios de la década de 2000, artistas como Moby y Groove Armada hacían bandas sonoras para comerciales de autos y giras de anfiteatros; Fatboy Slim era un accesorio de MTV y BT estaba produciendo para NSYNC. A pesar de estos signos de éxito de la electrónica, se pensaba que el público estadounidense desconfiaba del sonido melódico, palpitante y típicamente emotivo del trance, a menudo ridiculizado por ser demasiado europeo.

Sin embargo, Darude no estaba solo en su isla de trance. Hubo récords de éxitos instrumentales electrónicos revolucionarios antes que él (en particular, Children de la década de 1996, del difunto Robert Miles), y habría récords de éxitos instrumentales electrónicos revolucionarios después de él (como Animals de 2014, de la entonces estrella adolescente de EDM Martin Garrix). Que Darude no haya sido considerado tan influyente como Miles o Garrix es quizás un descuido; sus discos cambiaron nuestra comprensión del apetito del público general por la música de club sin letras, como Sandstorm, incluso si su influencia no era tan perceptible en el momento de su lanzamiento.

Esto no quiere decir que Darude haya sido injustamente mal interpretado sin ningún costo, ya que mantiene un programa completo de giras que felizmente equilibra con su vida como esposo y padre, es solo que Sandstorm ha tenido un éxito atípico sin ser necesariamente un musical. parte aislada. Sónicamente, su éxito encaja con otros éxitos internacionales del 2000 como Soniques It Feels So Good y Alice Deejays Better Off Alone, los cuales disfrutaron de un éxito entre el dance y el pop gracias al amor de la radio por sus estribillos llenos de ganchos. A pesar de su relativa aclamación, a Paul van Dyk le hubiera encantado ver algunas de las canciones de gran popularidad con Out There and Back , el álbum de trance-pop destinado a ser su gran avance ese mismo año.

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A pesar de los mejores esfuerzos de una industria que quería controlar qué variedad de música electrónica dominaría, la música de club siguió abriéndose camino. Para cuando Daft Punk regresó con el descaradamente Euro dance-pop banger One More Time, un año completo después del lanzamiento original de Sandstorm, los oídos estadounidenses estaban listos para aceptar como creíble un sonido que antes podrían haber descartado como cursi.

El queso es relativo, por supuesto, aunque los snobs de la música dance han descartado durante mucho tiempo el trance y su varietal house progresivo actual, por ser excesivamente sentimental o barroco. De acuerdo con la jerarquía de frialdad un tanto efímera y a menudo arbitraria de la música dance, la popularidad es corrosiva para la autenticidad, especialmente cuanto más alejada está la música de los géneros de raíces de Chicago, Detroit o Nueva York. Efectivamente, se espera que los artistas de la danza equilibren su ambición de llegar a audiencias amplias con un compromiso contrario a la intuición de permanecer en la clandestinidad, donde se los percibe como artísticamente más genuinos.

En su mayor parte, los artistas de trance y progresivo han ignorado estas reglas y han perseguido descaradamente las listas de éxitos pop y los conciertos en estadios con música diseñada para dar un golpe emocional sin complicaciones en cada florecimiento de cuerdas de sintetizador. En consecuencia, la mayor parte del trance no se considera muy bueno.

Pero Darude no es la mayoría de los artistas de trance. Si bien esas regalías de Sandstorm le han dado la flexibilidad financiera para controlar su libertad creativa, no ha perseguido el subidón de ese primer éxito con intentos de imitación en otro. A lo largo de cuatro álbumes, un puñado de singles y docenas de remixes (ninguno de los cuales es un remix pop formulaico de un sello importante, que puede manchar incluso la mejor discografía de los productores de trance), Darude ha demostrado que es un artista de house progresivo. con alcance y longevidad. No importa lo que digan las redes sociales, él es más que el chico Sandstorm.

Debido a que el tema favorito de Internet es él mismo, las ráfagas recurrentes de popularidad de Sandstorms han llevado a una ráfaga de análisis que traza las vías de los resurgimientos digitales. En el centro de su viralidad frecuente se encuentra el mismo chiste: en la cultura de Internet, Sandstorm es un representante de la música de club, por lo que es gracioso cuando la gente expresa su sincero aprecio porque, según los paradigmas de Internet de la música popular, la música de club es intrínsecamente poco seria, si no totalmente ridículo.

Esto no significa que la gente se ría de Tormenta de arena cada vez que la escuchan, pero tal vez compartan un guiño de complicidad. Esos guiños ni siquiera explican las dos mayores ironías de la fortaleza de las canciones: que una pista de club encontró su mayor éxito fuera del club y que la música que alguna vez fue menospreciada como extranjera ahora es abrazada por el núcleo de la cultura estadounidense.

Nada de esto, eso sí, le importa al creador de registros. Cuando la gente habla de mí, es algo bueno para mi carrera, dice Darude claramente. Encuentro a mi gente cuando estoy en el camino y me comunico cara a cara o me conecto con personas de ideas afines en línea. No todas las personas con las que me conecto son fanáticos incondicionales de Darude, pero es suficiente para mí cuando son personas de música dance. La gente de la música dance siente lo mismo por la música en general. Nos da escape, nos da la oportunidad de conectar tiempos y momentos con audio.

Así como el significado de un meme puede modificarse a través de nuestras interacciones con él, también puede modificarse el significado de una canción de éxito. Si bien Sandstorm tiene un gran significado personal para el propio Darude, también le ha permitido representar a Finlandia en el escenario mundial, incluso a principios de este año en el Festival de la Canción de Eurovisión. Mientras que la vecina Suecia es conocida como una verdadera fábrica de estrellas del pop, Finlandia solo ha tenido un puñado de artistas que han logrado el éxito en el extranjero. En la tradición de la exportación musical más conocida de su país, el compositor clásico del siglo XX y activista político Jean Sibelius, Darude se encogió de hombros ante las reglas de Eurovisión contra la música con mensajes políticos al hacer un disco con un mensaje político (aunque el clima es realmente la política de todos, él objeciones).

Aunque su canción Look Away con el cantante finlandés Sebastian Rejman no calificó para la ronda final de la competencia, Darude describe su experiencia en Eurovisión como una ridícula burbuja de amor. Su aprecio por la oportunidad refleja su aprecio por Sandstorm, y cómo la resistencia de los discos combinada con un promedio de 70 conciertos de DJ en todo el mundo cada año le ha traído una carrera de la que está comprensiblemente orgulloso.

En el panorama actual, la música nueva se analiza meticulosa y minuciosamente en el momento del lanzamiento, o se olvida el próximo viernes, por lo que la oportunidad de volver a visitar y familiarizarnos con el mismo disco durante años, y mucho menos décadas, es excepcional. Es difícil imaginar cómo un disco lanzado en 2019 podría tener la trayectoria de Sandstorm, en la que puede impactar y volver a entrar en la conciencia popular varias veces durante 20 años, con cada punto de entrada connotando un nuevo significado y un significado cultural propio.

Tampoco hay razón para suponer que esta historia termina a los 20 años. Como un evento meteorológico, incluso si los vientos parecen haberse calmado, es solo cuestión de tiempo antes de que se levanten de nuevo, lanzando Tormenta de Arena de regreso.

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