La música country huele la historia del alma en busca de una nueva dirección

El rompedor de géneros de Sam Hunt, Take Your Time, con secciones de palabras habladas que parecen tomar prestadas frases del hip hop moderno y recitaciones relajadas de Isaac Hayes, pasó 11 semanas en el número 1 de Hot Country Songs. Es el ejemplo más exitoso de una ola de nuevos lanzamientos de blue-eyed soul que han torcido el sonido del formato en 2015.

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Las influencias del soul, el R&B o el hip-hop se pueden captar en la percusión sintética de Kelsea Ballerinis Love Me Like You Mean It (No. 8 en la lista Country Airplay del 23 de mayo), la guitarra rítmica fornida en Zac Brown Bands Loving You Easy ( No. 20), la síncopa en los versos de Old Dominions Break Up With Him (No. 36), el tono vocal aflautado y el ritmo bailable de Brett Eldredges Lose My Mind (No. 30) y las derivaciones Motown de Gary Allans Hangover Tonight (núm. 48). Además de eso, Thomas Rhetts Crash and Burn (No. 25) involucra el espíritu del difunto Sam Cooke, siguiendo los pasos de Make Me Wanna, una canción de Rhett inspirada en la canción disco de Bee Gees Stayin Alive que alcanzó el No. 1 en la lista Country Airplay del 7 de marzo.

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Un hombre del alma siempre ha estado atrapado en lo más profundo de mí, dice Rhett. Realmente no fue hasta Make Me Wanna que comencé a hacer todas esas cosas en vivo.

Eso es cierto a nivel profesional, aunque cuando Rhett todavía tenía 8 o 9 años, interpretó a rapero en el escenario en algunos de los conciertos del padre Rhett Akins, haciendo versiones de Will Smiths Gettin Jiggy Wit It.

Estaba en mi fase de matón en ese entonces, dice Rhett. Papá me puso en [rapero] DMX probablemente algo horrible de escuchar a los 8 años; No sabía lo que significaba la mitad, pero me encantaba. Y Will Smith fue enorme en mi vida a la edad de 8 años.

Históricamente, el country ha doblado las influencias de otros géneros populares unos 10 o 15 años después de que esas tendencias alcanzaran su punto máximo en esos formatos, lo que ayuda a explicar por qué el fraseo hip-hop se ha convertido de facto en una parte del género country unos 17 años después de que Smith se volviera loco. Los compañeros de Rhetts de un rango de edad similar recogieron algunas de las mismas influencias, algunas de las cuales se introdujeron en el formato durante la tendencia bro-country.

La etiqueta bro-country se aplicó a canciones con actitudes escapistas y letras que celebraban el alcohol, las camionetas, las colas, las sesiones de besos en la orilla del río y las fiestas en campos abiertos. Aunque los clichés líricos han comenzado a desaparecer en los últimos meses, algunas de las piezas sónicas, el bajo disco en Thats My Kind of Night de Luke Bryan, el fondo de sintetizador en Chillin It de Cole Swindell, la percusión chill en Burnin It Down de Jason Aldean y la música rápida -Las letras de fuego en Chase Rices Ready, Set, Roll siguen siendo relevantes en el formato. Florida Georgia Line, citando a Alabama y Wiz Khalifa entre sus influencias, ayudó a redefinir los límites estilísticos del país.

Las cosas bro-country probablemente abrieron [el formato] para que esas cosas fueran aceptables, dice el compositor Josh Osborne (Take Your Time, Sangria). Entonces te da esa [mentalidad] evolutiva: OK, si ellos pueden hacer eso, entonces tal vez nosotros podamos hacer esto.

Pero no es como los países que operan en el vacío. Los beats también han sido fundamentales para éxitos pop recientes como la colaboración de Bruno Mars con Mark Ronson, Uptown Funk y para dos mujeres que vivían en Nashville cuando alcanzaron su ritmo comercial: Taylor Swift y Meghan Trainor. Y Keith Urban toca el ganjo en el nuevo sencillo de Jason Derulo Broke, que también presenta a Stevie Wonder.

Todo parece inclinarse rítmicamente en este momento, señala el compositor Josh Hoge. Escribió el nuevo sencillo de Chris Young, Im Comin Over, que coloca la voz country tradicional del cantante sobre una pista que incluye una caja de ritmos. Si escuchas la radio pop, todo parece estar orientado al baile.

De alguna manera, el movimiento del país hacia el R&B puede considerarse un viaje de círculo completo para los dos géneros. En sus días más tristes, el country era conocido como el blues de los hombres blancos, y muchos de sus pioneros, incluidos Hank Williams, Jimmie Rodgers y Bill Monroe, aprendieron a tocar de hombres afroamericanos que compartían su pobreza sureña. Elvis Presley, cuya carrera en las listas de países precedió a su éxito en el pop, firmó con Sun Records porque el productor Sam Phillips sintió que había potencial comercial en un hombre blanco que sonaba negro. Ray Charles invirtió los roles cuando reinventó canciones country para la audiencia pop en Modern Sounds in Country & Western Music. Charles, a su vez, animó a Ronnie Milsap a abandonar la facultad de derecho en favor de una carrera musical que comenzó en el sello neoyorquino de R&B Sceptre. Milsap, quien ingresó al Salón de la Fama de la Música Country en 2014, aplicó matices de soul a sencillos country No. 1 como (Theres) No Gettin Over Me y How Do I Turn You On.

Varios otros actos han incorporado un giro de alma de ojos azules con diversos grados de éxito, incluidos Con Hunley, T. Graham Brown, James Otto, Jimmy Wayne, el vocalista de Lady Antebellum Charles Kelley y el dúo disuelto Steel Magnolia. Barbara Mandrell nombró a su banda de gira The DoRites después de versionar Do Right Woman Do Right Man de Aretha Franklin y, posteriormente, rehizo sencillos de R&B como Luther Ingrams (If Loving You Is Wrong) I Dont Want to Be Right, Shirley Browns Woman to Woman y Hots Angel en tus brazos.

Por lo tanto, si bien el aumento del volumen de los sonidos R&B en el country moderno puede parecer un cambio del pasado no muy lejano, en realidad es una tendencia recurrente que ayuda a refrescar el género.

Escucho tantos tipos diferentes de música, y todo se mezcla, dice Eldredge. Esa es la belleza de hacer música y poner tu alma ahí fuera.

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