La historia de la portada de Billboard: Katy Perry deja entrar la luz

Honestamente, solo me hago pasar por una estrella del pop. Viniendo de Katy Perry, la mayoría de las estrellas del pop DayGlo tal afirmación podría rayar en el absurdo. Pero hoy, Perry ha salido de las bolas de humo y espejos. Sentada en un sofá en un estudio de ensayo en Burbank, California, donde se está preparando para una aparición en vivo en el Festival de Música iHeartRadio en Las Vegas en solo unos días, Perry tiene solo un parecido fugaz con la personalidad de algodón de azúcar que creó durante los últimos cinco años. Sin maquillaje, con el pelo recogido hacia atrás y luciendo medias deportivas negras de Adidas y una sudadera con capucha desteñida sobre una camiseta de Christian Death Metal, Perry bebe un gran té verde helado de Starbucks. Se parece más a una estudiante de una escuela de arte de camino al gimnasio que, bueno, a Katy Perry.

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La razón es simple: para prepararse para las rigurosas rutinas del nuevo espectáculo que presentó en el festival iHeartRadio el 20 de septiembre, Perry ha llevado a cabo regímenes de entrenamiento intensivo. Estoy agotando tanta energía ahora mismo, exclama Perry entre bocados de Cheez-Its bocados furtivos, porque comer Cheez-Its es romper el entrenamiento. Durante ocho días seguidos, me he estado acondicionando simplemente yendo, yendo, yendo a la altura de mis capacidades físicas. Se supone que debo comer cada dos horas, pero me toma una hora pensar en lo que quiero comer, así que a la hora del almuerzo me muero de hambre. Estoy tan hambriento todo el tiempo.

El hambre y el impulso han caracterizado la carrera de Perry hasta este momento y, a pesar de los triunfos anteriores, en este momento no es diferente. El éxito de la segunda gran discográfica de Teenage Dream Perry en la década de 2010 estableció una cantidad vertiginosa de récords y ha vendido 2,8 millones de copias, según Nielsen SoundScan. En particular, se convirtió en la primera mujer y el segundo artista en general después de Michael Jackson, en los 55 años de historia del Nosotros Hot 100 en enviar cinco canciones del mismo álbum al número 1. Mientras tanto, el listón sigue subiendo: con el rápido ascenso de Roar, el primer sencillo instantáneamente ubicuo del próximo PRISM, que se lanzará el 22 de octubre, Perry ha empatado a Rihanna con la mayor cantidad de números 1 en la cuenta de canciones pop con su noveno puesto en la cima de las listas. En este punto, todas las métricas sugieren que PRISM igualará la trayectoria multiplatino de Teenage Dreams, pero Perry no se toma en serio tales proyecciones optimistas. Es un lugar cómodo para estar, pero no puedo ponerme demasiado cómoda, dice ella. De lo contrario, perderé la perspectiva.

Es un enfoque compartido por Steve Barnett, quien se convirtió en presidente/CEO de Capitol Music Group en noviembre de 2012, dos meses después de que finalmente se completara la adquisición del grupo de música grabada de EMI por parte de Universal Music Group (UMG). Su nombramiento siguió a un período de siete años al frente de Columbia Records que incluyó campañas transformadoras para Adele y Beyonc, entre otros, convirtiendo a Columbia en el principal sello de la industria durante los últimos dos años de mandato de Barnett.

En la primera reunión que tuve con Katy, descubrimos que compartíamos la filosofía de no dar nada por sentado, dice Barnett. La semana pasada, Universal hizo historia: tuvimos 10 canciones en el Hot 100, y Katy fue la número 1. Eso fue fantástico para Universal y [el presidente/CEO de Universal] Lucian Grainge, quien apoya completamente la visión de Katy. Pero no importa cuántos sencillos No. 1 tengas. No hay artista o álbum más importante que este para la compañía, por lo que teníamos que tener el plan global más masivo y de mayor alcance posible. Si unimos eso con el hecho de que Katy hizo un disco fantástico, no podría estar más emocionado.

Sin embargo, lo que iba a ser ese disco resultó ser objeto de mucha especulación en los meses previos al anuncio del lanzamiento de PRISM. En una entrevista de junio de 2012 con LUomo Vogue, Perry declaró que su próximo álbum sería mucho más oscuro que el anterior. Era inevitable, después de lo que pasé. Y en noviembre de 2012, cuando fue honrada como la Mujer del año de Billboard, bromeó diciendo que su próxima aventura con su nueva familia UMG sería un cambio de ritmo: solo tengo que decirles que mi Saturn ha regresado, así que será feo.

Esa experiencia catártica a la que se refiere Perry es la tumultuosa disolución de su breve matrimonio con el comediante y actor británico Russell Brand, capturada sin pestañear en Katy Perry: Part of Me, una combinación de documental autobiográfico y película de concierto que demostró otra victoria de Perry, con una entrada mundial bruta. superando los $ 32 millones, según Box Office Mojo. Perry recuerda un encuentro particularmente revelador: un error de programación que la hizo llegar tarde a una reunión de televisión con Barbara Walters.

No debería haber hecho la entrevista: estaba tocando en el Madison Square Garden esa misma noche y sabía que se acercaba el final de mi matrimonio. Estaba exhausto y estresado, dice Perry. Les había dicho a todos que iba a llegar tarde, pero Bárbara apareció a la hora original de todos modos. Cuando llegué allí, me disculpé de inmediato, pero luego ella me dijo: Sabes, solo he esperado a otra persona tanto tiempo, ¿y sabes quién era esa persona? Judy Garland. Ya sabes cómo resultó, ¿verdad? Yo estaba como, ¡Oh, chasquido! ¡Sí, perra! Creo que es lo más genial que Barbara Walters me sombreó. Simplemente no podía decirle mientras nos sentábamos para una mega entrevista, Oye, mi matrimonio se está desmoronando. Dáme un respiro.'

Sin embargo, el proceso creativo detrás de PRISM lo convirtió en una bestia bastante diferente de lo que incluso Perry esperaba. Realmente me inspiró esta pequeña cosa de seis minutos de Eckhart Tolle donde habla sobre la pérdida, dice ella, refiriéndose a un video del autor del tomo inspirador más vendido El poder del ahora. Cuando pierdes algo, todos tus cimientos se desmoronan, pero eso también deja un gran agujero abierto para que surja algo grandioso.

Según Perry, PRISM comenzó con un proceso que ella llama cocción lenta. Mientras estaba de gira promocionando Teenage Dream, comenzó a grabar fragmentos de ideas en un dictáfono en su iPhone. Luego, Ngoc Hoang, miembro del equipo de Perry en Direct Management Group, los transcribió y puso los resultados en un cofre del tesoro al que Perry se refirió durante la creación del álbum. Perry señala que las sesiones de PRISM comenzaron a chapotear en noviembre pasado, cuando entró al estudio con sus colaboradores de toda la vida, Greg Kurstin y Greg Wells. Todavía estaba en un lugar oscuro, dice Perry. No había dejado entrar la luz.

Sin embargo, cuando las sesiones de PRISM comenzaron de nuevo en marzo, Perry ya había pasado por un período intensivo de autoexamen. Hice un viaje a África que realmente puso mis prioridades en perspectiva y comencé a trabajar más en mí misma, dice. Renovada, Perry se reunió con su equipo creativo de Teenage Dream y pasó un mes en Santa Bárbara, California, con el veterano productor Lukasz Dr. Luke Gottwald, su frecuente compañero de composición Bonnie McKee y Henry Walter, también conocido como el joven genio del estudio Cirkut. Desde allí se dirigió a Estocolmo para trabajar con el maestro del pop escandinavo Max Martin durante unas semanas para poner la guinda al pastel. Además de esos jugadores poderosos, Perry recurrió a colaboradores que hicieron éxitos como Stargate, Benny Blanco, Juicy J, Jonatha Brooke, Sia, Christian Bloodshy Karlsson y Klas hlund de Teddybears. (Perry comparte el crédito de coautoría en todas las pistas).

En mayo, me senté con mis gerentes y les dije: Chicos, creo que voy a tener todo lo suficientemente listo para salir este cuarto trimestre”, dice Perry. Realmente no pensábamos que seríamos capaces de sacar nada hasta febrero, pero no quieres sentarte en algo que está a punto de estallar.

En el camino, surgieron himnos edificantes de supervivencia como Roar y la balada tribal power Unconditionally (el próximo segundo sencillo del álbum). Me sostuviste pero me levanté/Ya sacudiéndome el polvo, dice el desafiante pre-estribillo de Roar. Escuchas mi voz, escuchas ese sonido/Como un trueno, va a sacudir el suelo. Perry definitivamente había comenzado a dejar entrar la luz.

En lugar de la obra oscura que Perry había imaginado, PRISM revela a la cantante/compositora en su momento más empoderado: esta es la reina del pop de hoy haciendo lo que mejor sabe hacer: himnos edificantes con estribillos dulces y pegajosos y una patada emocional inesperada. No quería hacer Teenage Dream 2.0, dice ella. Teenage Dream era un arte súper pop muy conceptual. PRISM es más orgánico, natural, vulnerable y honesto, pero sigue teniendo la misma cantidad de diversión.

PRISM ciertamente tiene su parte de momentos más ligeros y éxitos potenciales. Birthday resulta descaradamente exuberante, una discoteca que llena la pista de baile hasta los metales en vivo proporcionados por la sección de vientos de la banda house de Saturday Night Live. Quería hacer una canción que fuera como la que Mariah Carey habría puesto en su primer disco, dice Perry. No es la única pista retrospectiva de PRISM, está teniendo un momento de principios de los 90. Soy demasiado joven para tener un pasado raver, pero me encantan los 90, dice Perry. Black Box, C+C Music Factory, CeCe Peniston, Crystal Waters. Estoy tan en esa vibra en este momento. Temas como Walking on Air actualizan los ritmos de los clubes de los 90, mientras que This Is How We Do es un éxito de fiesta completamente actual que no estaría fuera de lugar en la banda sonora de Spring Breakers. Perry lo llama la secuela de Last Friday Night', uno de los números 1 de Teenage Dream, y equilibra los gritos blingtásticos de Maserati y Chanel con referencias a La Super Rica, una choza de tacos en la ciudad natal de Perry en Santa Bárbara.

Pero no siempre es tiempo de fiesta en PRISM. Las referencias astrológicas y de autoayuda abundan en temas como Spiritual y Legendary Lovers, lo que refleja la reciente inmersión de Perry en la meditación trascendental y la terapia de atención plena. En otra parte, Perry confronta deliberadamente su turbulenta historia reciente. La línea Enviaste un mensaje de texto/Es como si el viento te hubiera hecho cambiar de opinión de Ghost hace referencia a cómo Brand dio la noticia de que quería el divorcio. Por la gracia de Dios, mientras tanto, comienza con Perry tirado en el piso de un baño, luchando contra pensamientos suicidas. Esa canción es evidente de lo difícil que fue en cierto punto. Me pregunté: ¿Quiero aguantar? ¿Debo seguir viviendo? dice Perry. Todas las canciones son momentos de la vida real. Sólo puedo escribir autobiográficamente. Puse toda la evidencia en la música. Les digo a mis fans que si quieren saber la verdad sobre las cosas, solo escuchen las canciones.

Como tal, no hace falta Sherlock Holmes para darse cuenta de que el romance intermitente de Perry con John Mayer definitivamente está en marcha. Eso fue evidente en Who You Love, el dúo delicado y sin adornos que Perry y Mayer interpretan en el último álbum de Mayer, Paradise Valley. Mientras tanto, en PRISM, Mayer comparte un crédito de coautoría con Perry y Kurstin en Spiritual y toca la guitarra en It Takes Two, producida por Stargate. Perry también afirma que Mayer proporcionó el título del álbum como una referencia a su amplio espectro de emociones.

Y una pista aún menos sutil: durante su entrevista en Billboard, Perry de repente se da cuenta de que la sudadera con capucha que lleva puesta es mercancía de la gira de Mayer. ¡No puedo creer que esté usando la camisa de mi novio! ella se ríe, un poco avergonzada. Literalmente es un genio, como se desprende de su composición. Siempre le digo, cariño, sabes que voy a tener que dedicar tu mente a la ciencia después de que hayas aprobado, porque vamos a tener que entender cómo funcionan todas estas chispas. Estaremos en la cama, y ??luego haremos el crucigrama. Todas las noches, intenta terminarlo en menos de 10 minutos. Cuando pone su mente en algo, realmente lo hace muy bien. Siempre pido su ayuda.

Al ingresar al ciclo PRISM, Perry y su equipo enfrentaron algunos parámetros nuevos que finalmente resultaron ser ventajas. Según Martin Kirkup, miembro del equipo directivo de Perry y cofundador de Direct Management Group, la compra de EMI por parte de UMG sólo les proporcionó nuevas oportunidades. El grupo central de personas de Capitol que quebró a Katy todavía está en la compañía, que es enorme, dice Kirkup. Pero también hay un gran jefe nuevo en Steve Barnett, y no hay un grupo de activos internacionales más poderoso que el que tiene Universal.

Cuando Universal Music adquirió EMI, fueron muy respetuosos de mantener intacto el equipo de Katy, dice Greg Thompson, vicepresidente ejecutivo de promoción y marketing de Capitol para América del Norte y veterano de las campañas detrás de Teenage Dream y el gran debut de Perry en un sello discográfico importante, en la década de 2008. los chicos. Al mismo tiempo, han invertido aún más recursos y han contratado a un gran músico, Steve Barnett, y personas como Max Hole [presidente/CEO de UMG International] y Andrew Kronfeld [presidente de marketing global de UMG] para impulsar la imagen global. De una manera interesante, Katy consiguió un ejército mejor y más grande para apoyarla.

El lanzamiento de Roar comenzó de una manera sorprendentemente análoga: en julio, el equipo Perry envió un camión estampado en oro con el título del álbum y la fecha de lanzamiento para conducir por los Estados Unidos, deteniéndose en puntos de referencia nacionales como Gateway Arch en St. Louis y Niagara Falls para momentos de Instagram que rápidamente se volvieron virales, luego estacionarse en el puente de Brooklyn para coincidir con la feroz y cinética actuación de Perry de Roar en un ring de boxeo en el clímax de los MTV Video Music Awards. Lo que se nos ocurrió fue tan de la vieja escuela que parecía nuevo, dice Kirkup.

En agosto, un video de Perry quemándose una peluca azul que recordaba las imágenes de Teenage Dream (y terminando con un hashtag Roar) disparó el tráfico en Vevo y acumuló 6,7 millones de visitas. Realmente se trataba de deshacerse de la imagen de antes y comenzar una nueva era, dice Bradford Cobb, socio de Direct Management Group. A eso le siguió un video con la letra de la canción completa y luego un video oficial de gran presupuesto lleno de efectos especiales y criaturas de la jungla. ¿A quién no le gusta un video con un elefante? Thompson se quiebra.

Kirkup también señala que el lanzamiento de PRISM utiliza todas las formas de tecnología para que los fanáticos escuchen la música y prueben la variedad del álbum. Trabajamos muy de cerca con el equipo de iTunes para hacer cosas que nunca antes se habían hecho. La estrategia digital incluyó el lanzamiento de Roar como sencillo oficial y luego, unas semanas más tarde, la canción Dark Horse como una pista de gratificación instantánea para resaltar la opción de pedido anticipado. Mientras tanto, las tiendas físicas recibirán ediciones especiales de PRISM como un Z-Pak de 16 canciones exclusivo de Walmart con un folleto de 60 páginas y un sistema de exhibición único creado por PopChips, una empresa de la que Perry es socio. inversor y socio creativo.

A eso se suma la profunda penetración de Perry en las redes sociales. Sus 44 millones de seguidores en Twitter y 55 millones de amigos en Facebook le permiten un contacto directo con sus devotos fans de Katycat que eclipsa el alcance de los medios tradicionales. Si queremos anunciar una gira, hagamos que Katy lo tuitee, dice Steve Jensen, socio de Direct Management Group. Eso llama más la atención que un comunicado de prensa. Hablando de giras, Perry comenzará una gira global colosal centrada en PRISM a partir de mayo de 2014. Crearé imágenes y elementos visuales frescos y nuevos, pero el espectáculo en vivo estará menos narrado que lo que hicimos para Teenage Dream”, dice Perry. . Realmente quiero más espacio para la espontaneidad.

Hasta entonces, las actividades promocionales de Perry incluirán fechas seleccionadas, incluido un concierto como cabeza de cartel el 30 de septiembre en el iTunes Festival de Londres y Katy Perry: We Can Survive en el Hollywood Bowl el 23 de octubre (el único concierto completo de Perry en Estados Unidos en 2013) en beneficio de organización benéfica contra el cáncer de mama Young Survival Coalition, lanzado junto con CBS Radio y Citi.

Citi será una parte importante de la próxima gira de Perry, con anuncios de televisión nacional que presentan a Roar provocando lo que será un patrocinio totalmente integrado de sus fechas planificadas para 2014. La asociación comienza con el espectáculo Hollywood Bowl, que es parte del programa Citis ThankYou Preferred que ofrece beneficios para los miembros de la tarjeta como dos puntos por cada $ 1 gastado en comidas y entretenimiento. Katy es una superestrella cuya estrella continúa ascendiendo, y estamos encantados de presentar su exitoso sencillo en nuestra nueva publicidad, dice Jennifer Breithaupt, vicepresidenta sénior de marketing de entretenimiento en Citi. El próximo concierto y gira del Hollywood Bowl creará momentos memorables para sus fanáticos y nuestros clientes.

Los medios de difusión tradicionales también están desempeñando un papel importante en las tácticas promocionales y de marketing de PRISM. Eso incluye una asociación única con Good Morning America donde varias escuelas secundarias de los Estados Unidos compiten para hacer sus propios videos para Roar, y el ganador se revelará en GMA el 25 de octubre, culminando la primera semana de ventas de PRISM en, apropiadamente, Perrys. cumpleaños. Además, Kirkup afirma que la radio terrestre sigue siendo un elemento clave y fuerte para PRISM, con eventos importantes que involucran a Clear Channel y CBS Radio ya programados.

El 24 de septiembre, Perry inició su estrategia internacional con una aparición en Berlín para promover el lanzamiento mundial de su tercera fragancia con Coty, Killer Queen, además de eventos relacionados con PRISM en Londres, París, Sídney y Tokio.

Katy ha combinado todo lo bueno de su último disco y lo ha llevado al siguiente nivel, dice Barnett. Lo que ella hace realmente es arte pop. Ella tiene una gran conciencia de cómo funciona la cultura juvenil, y estuvo presente en el viaje.

Espere que sea largo: Perry se ve a sí misma en una carrera larga y fructífera a la Madonna si Madge alguna vez le hace espacio, eso es.

Amo a Madonna hasta la muerte, pero ella nunca me va a dar esa maldita batuta, bromea Perry. Probablemente me convertiré más en una Joni Mitchell. A medida que me acerco a los 30, creo que mi cuarto disco será más un álbum de guitarra acústica. Ahí es donde comencé cuando Glen Ballard me descubrió por primera vez y obtuve mi primer contrato discográfico. Bueno, mira, no puedo adelantarme. Sigo haciendo el trabajo: tengo un buen equilibrio entre el cerebro izquierdo y el derecho, y para ser un artista con una larga carrera, debes tener ambos. Una cosa que John me dijo fue: Es más difícil mantener el éxito que encontrarlo. Tengo algunos discos en mi haber, y todavía me siento como un artista nuevo. La gente todavía quiere que la verdad se haga notar.

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