Gina Miller de Eone: del escritorio de la entrevista

Cuando Gina Miller era niña en el sur de Memphis, una de las paradas de su autobús escolar estaba frente al estudio abandonado de Stax Records en East McLemore Avenue. Estaba lleno de grafitis y parecía que nada más nacería de él, dice ella. El sello soul se vio obligado a declararse en quiebra en 1975 después de que un banco local ejecutara los préstamos que lo mantenían con vida, un movimiento que uno de sus copropietarios, Al Bell, en el documental de 2014 Take Me to the River , atribuyó al establecimiento blanco de Memphis y su determinación de destruir negocios exitosos propiedad de negros.

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Todas las cosas que vi y experimenté allí me ayudaron a moldearme, dice Miller, quien se mudó a Nashville en 1995 y, mientras ascendía en las filas del puesto avanzado de Entertainment Ones allí, se ha convertido en un firme defensor de la igualdad, la diversidad y la inclusión en Music City. .

La primera oportunidad de Miller en la industria se produjo gracias a su pura determinación. Después de conocer al presidente y director ejecutivo de Light Records, Michael Olsen, en uno de los partidos de fútbol de sus dos hijos, él era el único que conducía un automóvil de lujo. Tomó una pasantía no remunerada en el sello gospel durante más de un año. Hice todo lo que tenía que hacer para aprender, dice, y para ofrecer la sabiduría que tenía al obtener un título en música, una licencia para enseñar música y su profundo conocimiento del catálogo de Light, que incluía a The Winans, The Hawkins Family y Andra. Agacharse. Era la música con la que había crecido, dice Miller, quien fue contratado en 2004 como coordinador de promociones minoristas y de radio de sellos discográficos.

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En 2009, eOne adquirió Light Music y, en 2019, Miller fue ascendida a vicepresidenta sénior y directora general de eOne Nashville, donde supervisa la producción de gospel y R&B de los sellos discográficos, entre otras responsabilidades.

Miller también es cofundador y vicepresidente de la junta directiva de Nashville Music Equality, que defiende la diversidad, la inclusión, la equidad y las oportunidades para las minorías y los grupos subrepresentados en el negocio de la música. El grupo, fundado en respuesta al asesinato de George Floyd y la formación de #TheShowMustBePaused, marcó su primer aniversario en mayo. Cuando se le preguntó qué calificación le daría a la industria de la música de Nashville en la realización de cambios, Miller es contundente sobre los desafíos que se avecinan: Voy a darnos una C+ en este momento. Todavía hay mucho trabajo por hacer. Cambiar de mentalidad es muy difícil. Es incómodo, es sucio y no es un trabajo glamoroso.

¿Cómo ha cambiado su negocio desde que Hasbro vendió eOne Music a Blackstone?

No lo ha hecho. He pasado por seis adquisiciones en 17 años. Mi trabajo es hacer que todo avance, y eso es lo que estamos haciendo. SESAC es una de las empresas que forman parte de nuestra nueva familia; también lo son CCLI [Christian Copyright Licensing International] y Harry Fox [Agencia]. Me reuní con la presidenta de SESAC, Kelly Turner, y otros miembros del equipo de Blackstone, y tuvimos conversaciones sinceras sobre el futuro. Te puedo decir que cuando les transmití mis planes, me dijeron: Anda, niña, anda.

Esta réplica de una iglesia me recuerda mi fundación y mi fe, dice Miller. La foto es de The Hawkins Family, quienes, junto con Andra Crouch, cambiaron para siempre el evangelio contemporáneo. cedrick jones

¿SESAC va a representar a sus artistas que escriben su propio material?
No será un mandato. Pero estoy entusiasmado con las nuevas oportunidades que podemos crear en asociación para nuestros artistas que aún no se han decidido por un PRO o quieren hacer un cambio.

¿Qué artistas de eOne te entusiasman?

No puedo decir lo suficiente sobre nuestros artistas veteranos Jonathan McReynolds, Todd Dulaney, James Fortune, Syleena Johnson y Q Parker, por nombrar algunos, y estoy feliz de poder darles una oportunidad a artistas jóvenes, talentosos e independientes. Tres a seguir son Jabari Johnson, Randy Weston y Shana Wilson Williams, quienes lanzarán álbumes en el cuarto trimestre o 2022.

¿Cuál es el clima político en Nashville?

Históricamente, hemos sido un pueblo republicano conservador. He vivido en Tennessee y en todo Tennessee toda mi vida, y lo que está sucediendo en el panorama político en este momento es serio. El gobernador Bill Lee promulgó una ley que prohíbe la enseñanza de la teoría crítica de la raza. Las escuelas públicas ya no pueden enseñar ciertos conceptos de raza y racismo o corren el riesgo de perder los fondos estatales. La historia es historia. Esté o no de acuerdo con ella, debe ser conocida, compartida, examinada y enseñada.

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¿Cómo llegaste a ser políticamente activo?

Cuando creces en Memphis, no tienes elección. Crecí no muy lejos de donde fue asesinado el Dr. Martin Luther King, y una de las cosas que la gente dice sobre Memphis es que sientes, incluso hoy, una pesadez que se cierne sobre la ciudad. Hace unos tres años, fui a Memphis con Lalah Hathaway para un espectáculo en el Teatro Orpheum. Le dije a mi mamá, que tiene 87 años, y ella dijo: Cuando llegues, mira la escalera de incendios, porque así entraríamos al teatro si quisiéramos ver algo. Momentos como ese son profundos para mí y conectan los puntos de por qué mi madre me inscribió para estar activo con la NAACP cuando era niño, y por qué todavía lo soy hoy.

Esta placa comienza, Agradecido… por cada victoria, cada derrota, cada sí, por cada no… Cedrick Jones

¿Cómo se ha traducido eso en lo que está haciendo con Nashville Music Equality y otras organizaciones?

Con Nashville Music Equality, es importante para mí que no perdamos de vista las injusticias raciales que suceden día a día. A veces, si no se parece a Charlottesville [Virginia], la gente no lo considera un problema. Pero vemos microagresión y racismo sistémico todos los días en nuestras empresas, nuestras iglesias, nuestras comunidades e incluso nuestras familias. Entonces les recuerdo a las personas que además de los grandes temas, tenemos que hablar de cosas como lo que le pasó a mi amiga cuando recibió la vacuna contra el COVID-19. La enfermera le apretó el brazo y dijo: Oh, pensé que tu piel habría sido más dura que eso. Cuando la gente me dice que el racismo ya no existe, pienso: bueno, el racismo puede estar muerto, pero los racistas no.

La industria musical de Nashville es mayoritariamente blanca y masculina. ¿Cuánta resistencia encuentra NME?

En este momento, estoy liderando iniciativas de diversidad e inclusión en muchos espacios diferentes, incluida la Academia de Grabación, donde soy embajadora. Empresas de gestión, agencias, los líderes de muchos sellos de países han venido a nuestros eventos mensuales, y muchos de ellos nos han llamado para tener un consejo privado. Quieren que averigüemos qué están haciendo mal, porque quieren hacer algo diferente. Pero también estamos tratando con muchas personas que preferirían tener conversaciones sobre diversidad e inclusión en lugar de idear un plan real. Haré que una agencia pregunte: ¿Qué podemos hacer? Y cuando recibo una llamada de Zoom para trabajar con ellos, veo a 20 personas que no se parecen a mí. Estoy como, bueno, antes de saltar, tratemos con su personal.

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¿Ha tenido algún encuentro personal con el racismo en la industria de la música que alimenta su activismo?

Miré hacia atrás en los encuentros que tuve y pensé: ¿He sido víctima del racismo o de las circunstancias injustas de ser mujer? En cuanto a las decepciones de mi propia carrera, diría ambas cosas. Pero si tuviera que elegir una, diría que las mujeres en general tienen dificultades para avanzar en el negocio de la música, obtener salarios adecuados y oportunidades de alto nivel. Etiopía [Habtemariam] acaba de ser ascendido a presidente/CEO de Motown este año, lo que definitivamente vale la pena celebrar. Pero estamos viendo más mujeres, y más mujeres negras, ascendiendo a roles de liderazgo en otros sectores además de la industria de la música. Hay tantas alcaldesas negras ahora; en Texas, 17 juezas negras fueron elegidas en el condado de Harris. Y el vicepresidente es una obviedad.

Miller con sus dos hijos (desde la izquierda) Stephen Miller II y Wes Miller. Equilibrar la maternidad y mi carrera es mi mayor flexibilidad. cedrick jones

¿Cuál es su opinión sobre la suspensión del contrato discográfico de Morgan Wallen por parte de Big Loud y Republic?

No sé qué estuvo involucrado en la suspensión, pero ese fue el punto de partida correcto para la etiqueta. Saquemos a Morgan Wallen de ahí. Esta situación fue un catalizador para muchas conversaciones. La verdadera pregunta es: ¿Ha cambiado las cosas para mejor en este formato, en la industria de la música, en esta ciudad, en este estado y en el mundo a largo plazo? Erradicar el racismo y responder a lo que han sido en gran medida prejuicios y sesgos sistémicos requiere un trabajo de transformación. La transformación no ocurre de la noche a la mañana. Se ha dicho que lo medible es sostenible. Es demasiado pronto para decir lo que ahora está bien o lo que todavía está mal. No ha pasado suficiente tiempo ni acción. Sólo el tiempo dirá.

Un perfil reciente de Mickey Guyton en The New Yorker citó a un profesor de la Universidad Simon Fraser que dijo que la música country narra el asedio en curso de simples e inocentes personas blancas y es afín a cualquiera que celebre las fuerzas detrás del asedio. ¿Cuál es tu respuesta a eso?

Muchas veces, cuando las personas escuchan las palabras música country, la siguiente palabra que escuchan en sus cabezas es supremacía. Pero aquí está la cuestión: las experiencias sobre las que se canta en el país también son nuestras experiencias. La música country habla de familia, fe, cerveza, licor, desamor. Estas son historias americanas. Esto no es exclusivo de un grupo de personas. A mi hijo le encanta la música country. Lleva botas de vaquero. Conduce una camioneta. Entonces, no es la música o la letra. Es el corazón y la mentalidad detrás de las personas que piensan que lo que se ha creado es solo para ellos. Y no se puede hablar de música country, R&B, jazz o cualquier género musical sin hablar de cómo los negros son la base de estos géneros. El banjo fue creado por una persona negra.

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