Exclusivo: Marc Anthony y otras leyendas de salsa comparten recuerdos de Legendary Selge Fania Records

A principios de la década de 1960, Johnny Pacheco estaba en lo más alto de la música latina de origen cubano. Nacido en República Dominicana y criado en Nueva York, Pacheco fue un multiinstrumentista formado en Juilliard que tuvo éxito tocando y grabando con su orquesta Pacheco y Su Charanga. En la escena conoció al policía italoamericano convertido en abogado Jerry Masucci, un apasionado fanático del sonido latino de Nueva York. Cuando el matrimonio de Pacheco se vino abajo en 1962, recurrió a Masucci para que se encargara del divorcio. Mientras se disolvía un sindicato, nacía otro: un sello de música latina llamado Fania Records. Los dos pusieron $ 5,000 en su empresa e inicialmente vendieron álbumes de la cajuela de sus autos en Spanish Harlem. El sello, en poco tiempo, estableció el género musical que llegaría a conocerse como salsa, una colisión del son tradicional cubano y ritmos panlatinos con el jazz y el funk estadounidenses.

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La década de los 70 vio el apogeo de Fania, donde los actos principales de las discográficas se presentaron juntos como Fania All-Stars y en 1973 tocaron para más de 50,000 personas en el Yankee Stadium, convirtiéndose en el primer acto latino en encabezar el lugar. Más allá de la música, Fania tomó la cultura diversa y el aspecto de las calles de Nueva York a nivel mundial con el documental de 1972 Our Latin Thing , que fue dirigido por el ganador del Premio de la Academia Leon Gast ( Cuando éramos reyes ).

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Nuevos talentos también saltaron al escenario mundial a través de Fania: Larry Harlow, un pianista judío de Brooklyn; el trombonista, arreglista y director de orquesta Willie Colón, quien lanzó El Malo , que documenta la vida en el barrio, a los 17 años; Héctor Lavoe, el cantante emocionalmente torturado que fue el tema de la película biográfica de Marc Anthony Jennifer López, El Cantante ; y Rubén Blades, quien comenzó en la sala de correos de Fania, luego convirtió la salsa en comentario social. A medida que Fania crecía, se hizo conocida como la Motown latina y atrajo a otras estrellas del género, incluida la icónica Celia Cruz y Cheo Feliciano, de voz aterciopelada.

Cuando Fania cerró silenciosamente la producción a principios de los 80, contaba con más de 1.000 álbumes, 3.000 composiciones (bajo la editorial Fania) y aproximadamente 10.000 pistas maestras. Masucci murió en 1997 a los 63 años, y el catálogo de Fania se vendió en 2005 a Emusica Entertainment Group por un estimado de $ 10 millones, y luego nuevamente en 2009 a la firma de inversión de Nueva York Signal Equity.

Mientras Fania celebra su 50 aniversario, el legado del sello continúa repercutiendo en todos los aspectos de la música tropical. Muchas estrellas de la Fania, incluidos Colón, Blades y Pacheco, de 79 años, siguen activas, y la mayoría, si no todas, de las principales bandas tropicales de la actualidad se autodenominan descendientes directos de la influencia de la Fania.

La música salsa, como se la conoce en todo el mundo, no existiría hoy sin los aportes de Fania Records, dice Sergio George, productor de Anthony y López, entre otros, quien fundó Top Stop Music en 2009 para lanzar discos de Prince Royce, Luis Enrique y Leslie Grace. Hasta el día de hoy, su sonido personifica lo que el público siente que es y debe sonar la música salsa. Es un legado muy difícil de seguir.

Héctor Lavoe se presenta en 1979.

1963-1968

Empezó en un armario de escobas

Fania comenzó con Pacheco y Masucci invirtiendo cada uno $2,500. Su primer disco, de Pacheco, incluía una vieja canción cubana de Reinaldo Bolaños, Fania Funche.

JOHNNY PACHECO: Entre [Jerry y yo] no pudimos encontrar mucho dinero. Así que dije, hagamos la grabación y veamos si la vendemos. El nombre Fania proviene de una canción cubana llamada Fania Funche en ese álbum. La palabra Fania era pegadiza. Sonaba bien. Fania Records.

ALEX MASUCCI (ex vicepresidente de Fania Records, hermano de Jerry Masucci): Recuerdo que tenía 13 años y Jerry pidió prestado el dinero para iniciar el sello y mi madre hizo el cheque. Eso era mucho dinero, porque mi madre era costurera que trabajaba en una fábrica de explotación y mi padre era mecánico de camiones Hertz. Vivíamos en Brooklyn. Era el apartamento más pequeño que había visto en mi vida. Recuerdo que Johnny Pacheco vino a cenar. Estábamos sentados afuera y él se detuvo en un Mercedes. Nunca antes había visto un Mercedes. Entonces su esposa se bajó del auto, y ella era como de otro planeta. Ella era hermosa. Y luego estaban hablando de hacer este disco.

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PACHECO: Una vez que comencé a vender, nos expandimos. El dinero que hicimos con las ventas de álbumes, lo volvimos a poner en la compañía. Empezamos a fichar músicos, y Larry Harlow fue uno de los primeros en 1966. Y Bobby Valentin y Willie Colon.

MASUCCI: Comenzó en un armario de escobas en la oficina de abogados de Jerry en 305 Broadway. Solía ??tomar los 45 y los LP y entregarlos en el tren a las tiendas. Nuestro primer acto fue [pianista] Larry Harlow, un chico judío. Quiero decir, ¿quién va a fichar a un director de orquesta latino judío? Y luego Willie tenía como 15 años cuando lo firmamos.

WILLIE COLON: Yo tenía mi propia banda. Estaba jugando en el circuito de adolescentes. Grabamos un disco pero el estudio de grabación embargó las cintas. El ingeniero de grabación Herb Greenbaum dijo: ¿Te importa si se lo pongo a Jerry Masucci? Llevé a mi representante comercial, mi madre, graduada de la escuela secundaria, y nos contrataron por $ 500.

BOBBY VALENTIN (músico/líder de banda de salsa): Había trabajado antes como arreglista para Pacheco, y cuando formé mi banda [en 1965], le dije que quería firmar con Fania. Dijo que tenía que hacer una audición, así que llevé a toda la banda a la calle 138 en el Bronx y tocamos para ellos. Fania era el sello más agresivo en ese entonces.

COLON : Pacheco era mi productor y me dijo, hay que cambiar de cantante. Deberías llamar a Héctor Lavoe. Fue una gran combinación. Era total Nueva York. Apenas hablaba español y Héctor no hablaba nada de inglés. Héctor tenía un repertorio de todas esas cosas [puertorriqueñas]. También era un tipo muy divertido. Escribía canciones que eran casi como parodias, sátiras. Era realmente algo nuevo de lo que estaba pasando. Estábamos haciendo lo que los raperos están haciendo ahora.

1968-1974

La capacidad era de 800. Pusimos cerca de 2.000

En 1968, Pacheo tuvo la idea de un supergrupo de los mejores talentos de las etiquetas, que él dirigiría: la Fania All-Stars. Siguieron álbumes en vivo y un documental de concierto, Our Latin Thing . Impulsado por el éxito, Jerry Masucci alquiló el Yankee Stadium por $280,000. En la noche del 23 de agosto de 1973, una multitud de casi 50.000 personas acudieron a ver a los mejores músicos latinos del mundo y corrieron al campo. El documental planeado y el álbum en vivo debían terminarse en un concierto un año después en San Juan, Puerto Rico.

IZZY SANABRIA (editora de la revista Latin NY , diseñadora de álbumes de Fania y MC): Hubo una evolución cultural en Nueva York con los jóvenes latinos de habla inglesa. Los baby boomers puertorriqueños fueron hijos e hijas de una gran migración a Nueva York en los años 50. Tito Puente [había] modernizado completamente la música cubana [en los años 50], tomando el son cubano básico con la energía de Nueva York y la influencia del jazz y creando todo un estilo inflado. Luego, con la Fania All-Stars, todo fue descarado, loco, salvaje.

PACHECO: [The Fania All-Stars] hizo un concierto en el Cheetah [en la calle 53 y Broadway en Manhattan] en 1971 que realmente nos puso en el mapa. Y tuvimos la suerte, o la visión, de grabar ese concierto. Recuerdo que la capacidad en el Cheetah era de unas 800 personas y pusimos cerca de 2000.

MASUCCI: [Llamando salsa a la música] Le daría el 100 por ciento a Izzy Sanabria. Recuerdo a Izzy de pie frente a estas multitudes de 20,000 personas que decían, ¡Sal-saaaaaa! Y tener la mitad do sal y la otra mitad do sa, y de alguna manera se puso de moda. Hicimos [ Our Latin Thing ] en 1972 y lo mostramos por toda Sudamérica y Europa.

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SANABRIA: Una vez que salió Our Latin Thing , me convertí en el maestro de ceremonias oficial de Fania y viajé por todo el mundo con ellos.

MASUCCI: Pasar del Cheetah al Yankee Stadium fue increíble. Le dije a Jerry, ¿y si no viene nadie? Y luego empezaron a venir y venir y venir. Pusimos $ 50,000 en el campo para seguridad y luego hubo un motín. Estaba en el escenario y estaba tratando de detener a la banda porque vi a la gente cargando. Bajaban del palco al campo.

PACHECO: Nunca terminamos de tocar el concierto de los Yankees. Tocamos Congo Bongo, que contó con Ray Barretto y Mongo Santamaria. Tan pronto como empezaron a golpear las congas, la gente se volvió loca. Estaba de espaldas a la audiencia, y cuando me di la vuelta dije: Esto se va al infierno. Vi a un tipo corriendo con un trombón y pensé que estaba robando el trombón, pero era Willie. La gente agarró todo en el escenario. Se llevaron todos los micrófonos.

Ray Barretto se presenta a mediados de la década de 1970.

1974-1987

solo fue una gran fiesta

Los años de auge continuaron con un concierto para más de 80.000 personas en Zaire, África, en torno a la famosa pelea entre Muhammad Ali y George Foreman en 1974, la firma de la superestrella nacida en Cuba Celia Cruz y álbumes políticamente cargados de Ruben Blades y el pianista Eddie Palmieri. . Pero comenzaron a surgir quejas sobre contratos onerosos y, en 1984, Blades presentó una demanda por regalías no pagadas. El sello dejó de grabar poco después.

JON FAUSTY (Ingeniero de grabación de Fania, 1972-1985): En un momento había tanto trabajo de Fania, yo estaba haciendo tres sesiones al día, trabajando desde las nueve de la mañana hasta las tres de la mañana. Todos se conocían de tocar en vivo. Así que entraron al estudio y había muchas drogas, era solo una gran fiesta.

RUBEN BLADES: [En 1974] Ya tenía dos canciones que habían sido grabadas por artistas de Fania y eran muy populares. Así que llamé a Fania y les pregunté si necesitaban un compositor, pero dijeron que [no]. Le dije: ¿Tienes algún trabajo? Dijeron que tenían un trabajo en la sala de correo. Un día, Ray Barretto me preguntó si estaría interesado en hacer una audición para su banda. Mi primer show en Nueva York, toqué en el Madison Square Garden. Había como 19.000 personas allí.

SANABRIA: La música en Nueva York no crecía. Estaban en la tierra de los rascacielos, y seguían copiando tonadas cubanas y hablando del campo cubano. Hacía falta alguien como Rubén Blades para entrar.

BLADES: Tuve que firmar un contrato. Entonces, aunque la banda era Ray Barrettos, tuve que firmar un contrato como solista. Es como revisar un contrato cuando compras un boleto para abordar un avión. Ves cosas que no te gustan, pero si no tomas el avión, ¿cómo llegas a donde vas?

MASUCCI: Los contratos eran contratos normales.

BLADES: Tengo que decir una cosa por Jerry. Amaba la música y era lo suficientemente astuto como para ver el talento y darle la oportunidad de florecer y hacer lo que hicimos. Pero la forma en que los músicos fueron tratados económicamente fue totalmente irrespetuoso. Cada vez que alguien moría, teníamos que estar pasando el sombrero. Fue horrible.

VALENTIN: Nunca tuve un problema. Aunque ellos eran los dueños, era como una familia, como si todos fuéramos músicos. Y todos teníamos nuestro estilo, nuestra identidad, nuestra instrumentación. Ahora, todo suena igual.

BLADES: Mis canciones eran sobre cosas urbanas. Realmente comencé a hacer mis cosas correctamente con Willie Colon. No solo teníamos una edad cercana, sino que Willie entendió el panamericanismo. Estaba diciendo, vengo de Panamá. Hay todo un mundo en América Latina, y voy a abordar temas importantes para los latinoamericanos dondequiera que estén.

COLON: Siembra [de Blades y Colon] llegó en el momento adecuado [en 1978]. Había muchas cosas políticas sucediendo en América Latina. Era más que un disco y más que solo salsa. Se convirtió en un movimiento Jugamos mucho con la producción. Fania lo apoyó. Necesitabas dinero para poder crear y hacer estos proyectos. Y mucha gente no tiene el dinero, ni la fe, ni el coraje.

PACHECO: Estoy orgulloso de todas las carreras que lanzamos. Estaba muy orgulloso de lo que hice. Armé un grupo que era increíble. Han pasado 50 años y todavía somos como una familia.

CARTA DE AMOR DE MARC ANTHONY A FANIA RECORDS

Fania fue una de las bandas sonoras de mi vida mientras crecía en Nueva York. No es solo el significado cultural de todo esto, sino la importancia artística. Para cualquier persona interesada en cualquier tipo de arte, esto es como abrir un cofre del tesoro. Hay un mundo de música en el que simplemente puedes sumergirte. Interpretar a [el artista de Fania] Héctor Lavoe en El Cantante fue uno de los mayores desafíos para mí, no solo como actor, sino como cantante. Su voz, su sincronización fue brillante.

Si tuviera que presentarles solo su música, querrían conocer al hombre. Si tuviera que contarte su increíblemente loca historia, querrías escuchar su música. Y cuando tienes ambos, es una historia que necesita ser contada. Y no solo porque es la historia detrás de algunas de las músicas más importantes de nuestro tiempo. Nadie puede sentarse allí y decirme que su música es menos importante que Ray Charles o Johnny Cash. Artísticamente es igual de importante. Es por eso que tienes a estos jóvenes, estos nuevos reggaetoneros y jóvenes salseros que todavía están influenciados por su música 20 años después de su muerte. Cuando tienes a alguien como Daddy Yankee diciendo que su único arrepentimiento es que no pudo actuar con Héctor, es una generación entera, y todavía es importante. Héctor y los artistas de la Fania fueron y son los pioneros y los artistas responsables de abrir las puertas a los artistas de mi generación.

Este artículo apareció por primera vez en la edición del 30 de agosto de Billboard.

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