El cantante/compositor John Phillips muere a los 65 años

El compositor John Phillips, quien escribió California Dreamin' y otros éxitos de la década de 1960 como cofundador del cuarteto pop-folk Mamas & the Papas, murió el domingo por la mañana (18 de marzo) de insuficiencia cardíaca. Tenía 65 años.

Phillips, quien ayudó a organizar el Monterey Pop Festival y escribió para grupos legendarios como Grateful Dead y Beach Boys, falleció en el Centro Médico de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo un portavoz del hospital.

Phillips recibió un trasplante de hígado en 1992 después de años de abuso de alcohol y drogas ilegales. Es como tener una nueva oportunidad de vida, dijo en el momento del trasplante, que se produjo seis meses después de que dejó de beber. Dijo que se había destetado de las drogas en una clínica de rehabilitación después de un arresto en 1980.

Phillips fue el compositor principal de Mamas & the Papas, que alcanzó el top 5 en Billboards Hot 100 seis veces en 15 meses desde 1966-1967 con favoritos como I Saw Her Again y Creeque Alley. En 1966, el grupo ganó un Grammy a la mejor interpretación de un grupo contemporáneo por el sencillo pop No. 1 Monday Monday. Como uno de los organizadores del Monterey Pop Festival de 1967, Phillips también ayudó a presentar a Jimi Hendrix y The Who al público estadounidense.

The Mamas & the Papas Phillips, su segunda esposa Michelle Phillips, Deny Doherty y Mama Cass Elliott abrieron nuevos caminos al tener mujeres y hombres en un grupo en un momento en que la mayoría de las bandas de pop eran solo de hombres o de mujeres.

El grupo parecía encarnar el estilo hippie de mediados de los 60. Sus éxitos fueron en gran parte autobiográficos y expresaron ensoñación y optimismo, atenuados por una dosis de desapego cansado. Creeque Alley, por ejemplo, documenta los años de Phillips como folkie de Nueva York y los primeros días del grupo, incluida su legendaria estancia en las Islas Vírgenes, donde vivían en la calle que da nombre a la canción.

The Mamas & the Papas se disolvió en 1968 tras el divorcio de John y Michelle. Cass Elliott disfrutó de cierto éxito en solitario como MaMa Cass, antes de su muerte en 1974. John reformó brevemente la banda en 1982 con Doherty, su hija Mackenzie y Elaine Spanky McFarlane. El cuarteto estuvo de gira tocando viejos y nuevos originales de Phillips.

Varios de los niños de Phillips han alcanzado la fama. Mackenzie Phillips se convirtió en actriz y protagonizó la comedia One Day at a Time en la década de 1970 hasta que fue despedida en 1982 debido a una adicción a la cocaína que luego abandonó. Chynna, su hija con Michelle, es miembro del grupo pop Wilson Phillips con dos hijas del cantante de Beach Boys, Brian Wilson. Una tercera hija, Bijou, es actriz.

Phillips había completado recientemente el trabajo en un álbum en solitario, tentativamente titulado Slow Starter. Un álbum en el que comenzó a trabajar hace 25 años con Mick Jagger y Keith Richards llamado Pay, Pack And Follow se lanzará en mayo.

Phillips nació en Parris Island, Carolina del Sur. Después de la secundaria, se mudó a Nueva York, donde formó Journeymen, un grupo vocal que incluía a Scott McKenzie. Más tarde, Phillips escribió y produjo el éxito número 4 San Francisco (Be Sure To Wear Flowers In Your Hair) para McKenzie. La pareja también coescribió el éxito número uno de los Beach Boys, Kokomo.

Después de que Cass Elliot se unió al grupo que se convirtió en Mamas & the Papas, la banda se mudó a Los Ángeles, donde firmó con el productor Lou Adlers Dunhill Records en 1965. La banda fue incluida en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1998, y California Dreamin' fue agregado al Salón de la Fama de los Grammy el mes pasado. El grupo también fue incluido en el Salón de la Fama del Grupo Vocal en octubre pasado.

A Phillips le sobreviven su cuarta esposa, Farnaz, tres hijas, dos hijos y dos hijastras. Los arreglos funerarios están pendientes.

Copyright 2001 Billboard.com. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido. AP contribuyó a este informe.

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