Drummer de Elvis Presley D.J. desde hace mucho tiempo D.J. Fontana ha muerto

DJ Fontana, un pionero del rock n roll que ascendió desde los antros de striptease en su natal Shreveport, Luisiana, hasta las alturas de la historia musical como el primer baterista de Elvis Presley, murió a los 87 años, dijo su esposa el jueves.

Karen Fontana le dijo a The Associated Press que su esposo murió mientras dormía en Nashville el miércoles por la noche. Ella dijo que había estado sufriendo complicaciones por romperse la cadera en 2016.

Fue amado por todos en todo el mundo. Trataba a todos como si todos fueran sus amigos, dijo. La ex esposa de Presley, Priscilla Presley, emitió un comunicado llamando a Fontana un músico tremendamente talentoso y un hombre maravilloso.

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Fontana, miembro del Salón de la Fama del Rock, fue el último miembro sobreviviente del núcleo original de músicos de Elvis. Conoció a Presley y a los demás en Louisiana Hayride, un popular e influyente programa de música country de radio y televisión con sede en Shreveport. El baterista Fontana pidió unirse a su grupo para una sesión transmitida en octubre de 1954. Un acto regional en ese momento, Presley, de 19 años, había estado grabando y de gira desde el verano con el guitarrista Scotty Moore y el bajista Bill Black, los músicos Sun El fundador de Records, Sam Phillips, trajo después de que Elvis apareciera en el estudio de sellos con sede en Memphis, Tennessee.

Los Blue Moon Boys, como se llamaban a sí mismos, habían estado tocando una mezcla de blues, pop y country que era única en ese momento, pero le faltaba algo crucial.

Elvis, Scotty y Bill estaban haciendo buena música, pero no era rock and roll hasta que DJ le puso el ritmo de fondo, le dijo Bands Levon Helm a The Associated Press en 2004.

Elvis regresaba a menudo al Hayride. En 1955, Fontana se convirtió en miembro permanente del grupo y trabajó con Presley durante gran parte de la década de 1960. Influenciado por bateristas de grandes bandas como Buddy Rich y Gene Krupa, Fontana fue admirado por Helm, Ringo Starr, Max Weinberg y otros por su poder, velocidad y estabilidad, que perfeccionó durante su tiempo con Hayride.

Él era mi héroe y me convirtió en baterista, dijo Weinberg, baterista de toda la vida de Bruce Springsteen, a la AP durante una entrevista telefónica el jueves. Tenía 5 años cuando lo vi a él, a Elvis, a Scotty y a Bill jugar a Hound Dog en la televisión y me impresionó.

Fontana estuvo allí para la primera ola de éxito de Presley, desde sencillos exitosos como Hound Dog y Jailhouse Rock hasta sus shows en vivo cada vez más frenéticos y apariciones en The Ed Sullivan Show y otros programas de televisión. Tocó en muchas bandas sonoras y ocasionalmente fue visto en cámara para las películas de los años 50 y 60 de Presley. Estuvo en el especial de televisión navideño de regreso de 1968 que presentaba a Presley y otros músicos tocando en un pequeño escenario ante una audiencia de estudio, con Fontana marcando el tiempo en un estuche de guitarra. Ampliamente citado por revivir la carrera de Presley, ese espectáculo fue su primera presentación en vivo en años y la última vez que Moore y Fontana trabajaron con Elvis, quien murió en 1977.

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Elvis siempre querría volver y hablar sobre los primeros días cuando éramos cuatro en un automóvil, yo, Scotty, Bill y él mismo, dijo Fontana al sitio de fans Elvis Australia.

Él me dijo un día, dijo: Sabes, desearía no ser Elvis. Y eso me pareció divertido incluso en ese entonces. Sabes que quería alejarse por un tiempo. Creo que debería haberse retirado durante unos siete u ocho años y luego volver, ya sabes. Y entonces él todavía podría estar con nosotros.

Fontana también tocó en el álbum solista de Starr, Beaucoups of Blues, y trabajó con el artista country Webb Pierce y la estrella de rockabilly Gene Vincent, entre otros. Más recientemente, él y Moore se unieron a Helm, Keith Richards y otros invitados para el álbum tributo a Presley de 1997, All the Kings Men.

En 2000, tocó en la versión de Paul McCartney de uno de los primeros éxitos de Presley, Thats All Right.

Nacido en 1931, Dominic Joseph Fontana comenzó a tocar la batería cuando era adolescente en la banda de música de su escuela secundaria y tocaba con su primo mientras escuchaba grabaciones de big band. Cuando tenía poco más de 20 años, actuaba en locales de striptease y pasaba suficiente tiempo en el Hayride que lo contrataron a tiempo completo, aunque al principio le pidieron que tocara detrás de una cortina porque el público del país despreciaba la batería. El contrato de Presleys Sun Records fue comprado por RCA Victor a fines de 1955; se convirtió en una sensación en todo el país y más allá.

Durante una entrevista con Elvis Australia, Fontana recordó un espectáculo de 1957 en un estadio de fútbol canadiense, cuando Presley hizo todo lo posible para honrar los deseos de los propietarios de mantener a la multitud fuera del césped y del escenario.

Así que Elvis apareció, hizo algunas canciones y dijo: Nos gustaría que volvieran a sus asientos. Cosa que hicieron, muy ordenadamente. Hasta la última canción, y aquí vienen de nuevo, dijo Fontana.

Elvis dejó el escenario, ¡y aquí estábamos con 20,000 personas! El escenario se volcó, pero finalmente subimos todo el equipo al auto, que estaba justo detrás del escenario. El automóvil estaba rodeado de niños y lo sacudían.

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