Don Rickles, el cómic legendario muere a los 90

El legendario cómico Don Rickles, una máquina de insultos de fuego rápido que durante seis décadas se ganó la vida burlándose de personas de todos los credos y colores y de todos, desde pobres patanes hasta Frank Sinatra, ha muerto. Tenía 90.

Rickles murió el jueves (6 de abril) en su casa en Los Ángeles de insuficiencia renal, anunció el publicista Paul Schrifin.

Apodado sarcásticamente Mr. Warmth, Rickles tenía un desdén fingido por las estrellas, las principales figuras públicas y todos aquellos que pagaban para verlo, modificando las audiencias de televisión y las multitudes de las salas de exhibición de Las Vegas con su mordaz estilo de comedia. Un buen tipo y un esposo devoto lejos del escenario, Rickles, el artista, se acostó sin corazón con todos los que encontró y les encantó.

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Después de trabajar en una relativa oscuridad durante años como un comediante de stand-up más convencional, Rickles descubrió sin darse cuenta que sus mayores risas se producían cuando le daba la vuelta a sus alborotadores. Luego, su carrera se disparó después de que insultó al temperamental Sinatra, quien normalmente no se tomaba bien ese trato.

Cuando el cantante y actor superestrella entró en un club de Hollywood en 1957 donde actuaba Rickles, el comediante saludó al presidente de la junta desde el escenario: Siéntete como en casa, Frank. Golpea a alguien. Sinatra se echó a reír a carcajadas.

Con el respaldo de Sinatra, Rickles comenzó su asalto cómico a personas famosas y no tan famosas, judíos, asiáticos, afroamericanos, irlandeses, puertorriqueños, mujeres pelirrojas, tipos bajos, lo que sea, con tremendos resultados. Se refirió a los estúpidos como discos de hockey, y en 1959 firmó para su primera aparición en Las Vegas, en el salón del Hotel Sahara.

En 1985, cuando se le pidió a Sinatra que actuara en el segundo baile inaugural de Ronald Reagan, insistió en que Rickles lo acompañara en una rutina de comedia. Rickles, naturalmente, no perdonó al presidente (¿Estoy yendo demasiado rápido para ti, Ronnie?, preguntó) y consideró esa actuación entre los aspectos más destacados de su carrera.

Rickles todavía estaba fuerte en junio de 2012 cuando, durante el homenaje de los American Film Institutes a la actriz Shirley MacLaine, bromeó diciendo que no debería burlarse de los negros. El presidente Obama es un amigo personal mío. Fue a la casa ayer, pero la fregona se rompió.

Rickles perfeccionó su reputación en numerosas apariciones en The Dean Martin Celebrity Roasts que se emitió en NBC desde mediados de la década de 1970 hasta mediados de la década de 1980. Los especiales proporcionaron un lugar perfecto para que Rickles desatara su estilo de humor cáustico sobre dignatarios visitantes como Sinatra, Reagan, Bob Hope, Lucille Ball, Kirk Douglas, Sammy Davis Jr. y el Sr. T.

Johnny Carson proporcionó a Rickles un escenario nocturno al convertirlo en uno de los invitados más frecuentes de The Tonight Show . En un momento memorable en 1968, Rickles se acercó a Carson semidesnudo durante un sketch con dos masajistas japonesas y dijo: ¡Estoy tan solo, Johnny! Carson lo arrojó a una bañera. Más recientemente, fue un invitado habitual en Late Show With David Letterman , en el que el presentador de CBS trató a Rickles como a la realeza.

Rickles actuó de manera intermitente en películas, destacando Kellys Heroes (1970), donde coprotagonizó con Clint Eastwood como el sargento. Crapgame, un comerciante negro del ejército que no tuvo reparos en hacer tratos favorables con los nazis.

También interpretó a la conejita de playa Annette Funicello en películas como Pajama Party (1964) y Beach Blanket Bingo (1965), apareció como una bola de baba de Las Vegas en Martin Scorseses Casino (1975) y prestó su voz al malhumorado Mr. Potato Head en Toy . Películas de cuentos .

Donald Jay Rickles nació en el distrito neoyorquino de Queens el 8 de mayo de 1926. Después de la escuela secundaria, sirvió en la Marina de los EE. UU. durante la Segunda Guerra Mundial, luego estudió actuación y se graduó de la Academia Estadounidense de Artes Dramáticas. A los 32 años, Rickles consiguió un pequeño papel en el drama submarino de Robert Wises Run Silent, Run Deep (1958), protagonizada por Clark Gable. Dos años más tarde, participó en The Rat Race con Tony Curtis y Debbie Reynolds.

No es sorprendente que Rickles descubriera que no había muchos papeles protagónicos para un hombre barrigón de 5 pies y 6 pulgadas de estatura calva. Entonces, preparó un acto de club nocturno. Después de su encuentro con Sinatra, perfeccionó su mordisco y consiguió conciertos en todos los hoteles de Las Vegas: el Riviera, el Golden Nugget, el Desert Inn y el Sahara. Rickles salía al escenario acompañado de la vieja canción taurina española La Virgen de la Macarena, una sutil señal de que alguien estaba a punto de ser corneado metafóricamente.

Lleno de éxitos en los casinos, Rickles grabó dos álbumes de comedia superventas en los años 60: Hello, Dummy! y Don Rickles Habla .

El éxito como estrella de su propia serie de televisión lo eludió. Interpretó al suboficial naval Otto Sharkey en CPO Sharkey de NBC, que se desarrolló entre 1976 y 1978, y a un vendedor de autos usados ??y padre de Richard Lewis en Daddy Dearest , rápidamente cancelada por Fox en 1993. Tenía dos series tituladas The Don Rickles Show ; cada uno corrió un puñado de episodios. Durante una temporada en los años 80, presentó Foul-Ups, Bleeps & Blunders de ABC con el cantante Steve Lawrence.

Las apariciones especiales de Rickles TV incluyen episodios de The Twilight Zone , Wagon Train , Burkes Law , The Dick Van Dyke Show , The Beverly Hillbillies , Gomer Pyle, USMC , I Dream of Jeannie , I Spy , Get Smart (junto a su amigo, Don Adams) , Rowan & Martins Laugh-In , Sanford and Son , The Bernie Mac Show y Hot in Cleveland .

En 1965, Rickles se casó con Barbara Sklar, quien le sobrevive. La pareja, que solía ir de vacaciones con el cómico inexpresivo Bob Newhart y su esposa, Virginia, tuvo dos hijos, Mindy y Larry. Su hijo, que produjo el documental de HBO Mr. Warmth: The Don Rickles Project , murió en diciembre de 2011 a los 41 años.

Este artículo apareció originalmente en The Hollywood Reporter .

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