David Morales, Spearmint y la mejor muestra de piano de 1998

Esta semana, Nosotros está celebrando la música de hace 20 años con una semana de contenido sobre los artistas, álbumes, canciones e historias más interesantes de 1998. Aquí, Nosotros analiza el curioso caso de dos éxitos muy diferentes del Reino Unido del 98 que usaron el el mismo oscuro DJ de sample house disco David Morales Needin U y el equipo de indie-pop Spearmints A Trip Into Space y qué conexión, si es que hay alguna, se puede establecer entre ellos.

En muchos sentidos, 1998 fue un año de duplicación. En el cine, había dos películas sobre la Tierra amenazada por un asteroide gigante, dos películas que presentaban los mundos interiores de insectos antropomórficos animados por computadora, incluso dos películas que recordaban el final de la era disco. La música no fue diferente: no solo dos éxitos diferentes del Top 10 del Hot 100 montaron la misma muestra de una pista del álbum de Steely Dan, sino que ambos involucraron a Lord Tariq y Peter Gunz.

Pero uno de los ejemplos más interesantes de un two-fer de 1998 provino de dos rincones bastante diferentes del universo musical: David Morales, un DJ nacido en Brooklyn que había tenido éxito en los clubes estadounidenses y en la corriente principal del Reino Unido como productor de house (así como como remezclador de megaestrellas como Mariah Carey y Janet Jackson), y Spearmint, una banda británica de indie-pop aclamada por la crítica pero relativamente clandestina. Ambos obtuvieron sus mayores éxitos en el Reino Unido en 1998, con Needin U y A Trip Into Space, respectivamente, y ambos éxitos se derivaron de la misma muestra relativamente oscura: Rare Pleasures Let Me Down Easy, un sencillo de disco-soul de Cheri Records de 1976 que nunca llegó a las listas de Billboard.

Como canción, Let Me Down Easy es una producción de disco-soul exuberante de los años 70 relativamente sencilla, con trompetas, guitarra rascando, percusión galopante y una voz de diva enamorada. Pero la canción es mejor recordada por su bucle de introducción, que reaparece a lo largo de la canción: un riff de piano acelerado colocado sobre un manto de bajo y batería de dos pasos, cuya combinación produce lo que es simplemente uno de los ritmos más entusiastas en la historia de la música. música dance.

Solía ??tocar Let Me Down Easy, era uno de mis discos favoritos de aquellos tiempos, le dice Morales, que ahora tiene 55 años, a Nosotros por teléfono desde Italia. Yo estaba en esos clásicos. Era Rare Pleasure, y el otro sample [usado en Needin U] que era My First Mistake, de Chi-Lites. Esos fueron dos de mis discos favoritos de esa época.

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Cuando Morales giraba en los años anteriores a Needin U, a menudo dejaba caer una mezcla del bucle Let Me Down Easy en sus sets. Realmente solo estaba haciendo una herramienta para jugar, explica. Así que tomé el piano y grabé diferentes muestras, la pausa del piano, tomé algunos tambores y tomé algunas otras cosas. La herramienta que creó fue efectiva, pero nunca tuvo la intención de que fuera algo más que eso. Ni siquiera tuve la intención de lanzar ese disco, en absoluto, insiste. Era solo algo para mí jugar. Y fue algo que funcionó .

Sin embargo, la respuesta de los oyentes que provocó la mezcla fue mayor de lo que esperaba el DJ. La gente me preguntaba, Yo, ¿dónde está esta pista, dónde está esta pista? Oh, es solo algo que armé. Y solían decir, Oh hombre, ¿cuándo saldrá? Soy como, nunca voy a sacar esto. Estaba incrédulo de que su pista rudimentaria realmente pudiera causar la emoción de sus producciones de mayor presupuesto. Quiero decir, he trabajado con Mariah Carey, Donna Summer, dice con entusiasmo. Estos son el tipo de discos de calidad que hago, y gasto dinero. ¡[Needin U] es un disco que compuse en tres horas!

Pero la demanda pública por el disco era demasiado grande, y eventualmente Morales cedió al sentido común. Tras su lanzamiento, Needin U despegó casi instantáneamente, y con la ayuda de un video filmado en Ibiza que capturó la decadencia de la escena dance en la popular isla vacacional, se convirtió tanto en un himno de club como en un éxito entre los 10 primeros en el Reino Unido. ¡una casualidad! comenta hoy del éxito inesperado de las canciones. Cuando lo hice, supe que funcionaría en un club. Eso lo sabía. ¡Ese era todo el propósito del disco! ¿Pensé alguna vez que habría tenido el efecto que tuvo en el mundo? Ni en un millón de años.

Si bien el éxito de Morales llegaría al No. 8 en el ranking de Official Charts Companys y luego nuevamente al No. 11 en 2001, con una edición vocal titulada Needin U II Spearmints, el éxito fue significativamente más silencioso, alcanzando un pico en el No. 84 en el Reino Unido, un par de meses antes del debut del sencillo de Morales. Sus raíces también fueron más humildes: mientras que Morales descubrió el poder de Let Me Down Easy en los clubes (y, finalmente, a través de sus propios DJ sets), Spearmint lo encontró investigando viejas compilaciones de vinilo.

Hubo estas grandes colecciones de Northern Soul que salieron en vinilo en Kent en los años 80. Creo que la pista de Rare Pleasure estaba en The Funk N Soul Revolution , recuerda el líder de Spearmint, Shirley Lee, por correo electrónico. Es una pista destacada, y en ese momento estábamos pensando en cómo el muestreo, que realmente se estaba explotando de manera tan brillante en los discos de hip-hop y dance, podría usarse en un entorno independiente. Así que obtuvimos algunos ejemplos geniales de esos. Kent, y el riff de Rare Pleasure parecía un claro ganador.

A diferencia del éxito de Morales, que se basó en una interpretación bastante sencilla de su muestra principal, Spearmint torció el ritmo de Rare Pleasure al comienzo de la pista, ralentizándolo hasta un nivel de narcótico antes de acelerarlo a tiempo normal en poco menos de un minuto. En ese momento también estaba un poco obsesionado con cómo las viejas melodías de Ella Fitzgerald y Sinatra en los años 40 y 50 tendrían introducciones lentas que no se parecían al resto de la canción, casi como si estuvieran disfrazando la canción que estaba por venir, así que que fue una agradable sorpresa para la audiencia una vez que comenzó correctamente, explica Lee. Estaba experimentando con esta idea en nuestras canciones. Todavía me gusta ese enfoque, de hecho.

El sencillo de Spearmints también difería de Morales en otra forma significativa: mientras que las únicas voces en Needin U eran una voz arrebatada de los Chi-Lites que entonaron el título, A Trip Into Space tenía una letra angustiada (aunque ambigua) sobre el potencial desperdiciado y la promesa perdida. , con un estribillo repetitivo de ¿Cómo diablos se supone que debemos ayudarlo? Se inspiró en historias tristes sobre un miembro de mi familia, dice Lee. No quería ser demasiado explícito, así que lo disfrazé mucho, con cambios de género y oscuridad deliberada. Nunca le he dicho a nadie de qué se trata. Mi mamá se dio cuenta desde el principio y estaba enojada, ¡así que lo hice aún más oscuro!

Otra cosa que me interesa de algunas canciones antiguas, como Everlys o Buddy Holly o muchas melodías country, es cómo tendrán letras muy oscuras y trágicas, pero las combinarán con música edificante, continúa. Realmente tiene sentido, convertir algo terrible en algo maravilloso. Eso es en gran medida un rasgo de Spearmint: una letra profunda u oscura cubierta de azúcar por la música.

De hecho, a pesar de los estados de ánimo muy diferentes de las dos canciones, la euforia de la pista de baile de Needin U, o la melancolía casi trágica de A Trip Into Space, la muestra de Rare Pleasure se desliza maravillosamente en ambos, su adaptabilidad es parte de su singular magia. Nadie puede reproducir esa muestra y hacer que suene de esa manera, explica Morales sobre el poder único de las canciones. Porque no creas que cuando se trataba de rehacer esa canción [no solo] hice que alguien intentara reproducirla. Pero debido a que el [groove] real en la canción es el piano y el bajo juntos, si tuviera que hacer que alguien reprodujera el bajo, y que alguien reprodujera el piano, todavía no tendría esa sensación, ese swing, que tiene el original.

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Entonces, ¿fue solo una coincidencia que dos canciones que fueron éxitos en el mismo año terminaron sampleando la misma canción poco conocida de los 70? Morales dice que no estaba al tanto de la canción de Spearmint en el momento de su lanzamiento y no reconoce el nombre del artista o el título de la canción hoy, pero Lee dice que el DJ podría haber encontrado una versión anterior de la misma, relatando una historia del bajista de Spearmint, Andy Lewis, que data del a mediados de los 90, cuando el grupo tocaba una primera versión de Trip llamada Get the Roof Back On, antes de que Lee cambiara la letra (y, en última instancia, el título) con la ayuda de su madre.

Solíamos tocar los sábados en una noche de club en el Wag Club en Soho, donde Andy Lewis pinchaba. Andy grababa los programas en DAT y comenzaba a reproducir pistas extrañas, incluida esta como parte de su set de DJ, ya que aún no estaban disponibles en el disco, recuerda el líder. Según Andy, David Morales estaba en una de esas noches de club y le preguntó por la pista. (Lewis no respondió a una solicitud de Nosotros para comentar sobre su historia, y la respuesta de Morales por correo electrónico a la palabra de la historia de Lee fue simple y decisiva: ¡MIERDA! Incluso Lee reconoce cierta ambigüedad en la situación y agrega: Pero no sé nada de eso, yo ¡Apuesto a que David tiene una historia diferente!)

Independientemente de si hubo alguna conexión entre la inspiración de las dos canciones, Lee dice que no le molestó que la canción de Morales se convirtiera en un gran éxito. No nos molestó que tuviera una melodía similar, era casi como un remix de nuestra canción, relata. Su pista y la nuestra estaban mucho en la radio (al menos en Londres), todo lo hizo muy de 1998.

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