Cómo la serie de fiestas caseras de Brownies & Lemonade ganó sobre EDC y el mundo

Es miércoles por la noche en Los Ángeles, y el club está tan húmedo que es como respirar a través de una pantalla. La sala Unions Disco tiene una capacidad para 800 personas, pero las 400 personas que se quedaron en las salas adyacentes Loft y Circle Bar deben haberse abierto paso a través de las puertas. Los cuerpos se amontonan hombro con hombro mientras intentan torpemente saltar al ritmo de las pisadas fuertes. Es la única forma de bailar en este sauna humano, y quedarse quieto simplemente no es una opción.

Es infernal moverse entre la multitud, pero la oportunidad de ver a Madeon, Anna Lunoe, Mr. Carmack, SLUMBERJACK, con rsvp es simplemente el cielo en la tierra para algunos. Probablemente no podrías atrapar una estrella repleta de estrellas incluso si pagaras por ella. ¿Pero la parte más loca? Estos niños no sabían quién estaría en el escenario cuando salieron de sus casas.

Estos artistas que tocan en nuestras fiestas se sienten extremadamente cómodos para tocar lo que les de la gana, dice Kush Fernando, cofundador de la serie de fiestas semanales de rápido crecimiento Brownies & Lemonade. Todos estos enormes sets que hacen para festivales y lugares enormes, obviamente tienen la responsabilidad de tocar para sus fanáticos. Pero cuando vienen y tocan en nuestra fiesta, no tienen ninguna de esas responsabilidades. La única responsabilidad que tienen es venir y pasar un buen rato.

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Brownies & Lemonade tiene la reputación de brindarles a los fanáticos la oportunidad de hacer lo mismo en un entorno de todos contra todos. Cada semana, el equipo de B&L llena los lugares con miles de personas ansiosas por presenciar las alineaciones misteriosas, incluso si es en medio de Janucá. A pesar de los números, el ambiente se asemeja al de una fiesta en casa de una época pasada, donde todo vale en las cubiertas y la pista de baile. Los DJ intentan superarse unos a otros con melodías inéditas y acrobacias hasta que la fiesta termina.

La demanda de esa atmósfera confiable y orientada a la comunidad ha llevado la marca a Chicago, Miami, Phoenix y más. En los últimos años, B&L ha ido a Australia con Alison Wonderland ya Japón con Skrillex. En 2018, ha comisariado escenarios en Holy Ship!, Ultra y Coachella. Este fin de semana, B&L llega a la veta madre de la música dance electrónica con dos sets seleccionados en Electric Daisy Carnival Las Vegas.

Fernando no podría haber imaginado esto cuando estaba organizando verdaderas fiestas de rap en su apartamento de UCLA. En ese entonces, él y su compañero de cuarto, José Guzmán, abrían sus puertas dos veces al mes a las personas que buscaban liberarse. Tenían un sistema de sonido adecuado. Guzmán es algo así como un fanático de los equipos, pero no es un DJ. Fernando simplemente grabaría CDs de mezclas de los éxitos más populares de esa semana. Había mucho de 50 Cent, Ying Yang Twins y Fat Joe.

Me encanta la idea de unir a la gente, dice. Mientras crecía, no tenía ese tipo de salidas. [Mis] padres tenían valores muy estrictos, así que cuando crecí, realmente quería no solo hacerlo yo mismo, sino compartirlo con otras personas. Sabías que estaba realmente fuera de control cuando ni siquiera podías reconocer a la mayoría de las personas, como ¿Quién diablos son estas personas y por qué están aquí? No vas a la escuela aquí.

Kush repartiendo brownies a la multitud en Phoenix, Arizona. Quinn Tucker, Medios Quasar

Después de la universidad, mantuvo la fiesta con un blog de música y eventos que él y Guzmán comenzaron, también llamado Brownies & Lemonade. (El nombre es una broma interna que no divulgarán). En 2010, un amigo de Fernandos lanzó un sello y quería organizar una fiesta para celebrarlo, así que lo convenció de que lo marcara con el nombre de blogs.

Encontraron un almacén de bocetos en Culver City. El tipo que era el dueño era un viejo habitual de Burning Man que llenaba el espacio con maniquíes extraños, y dijo que era genial enloquecer mientras limpiaran. Fernando no tenía idea de lo que estaba haciendo, pero gracias a la barra libre, la fiesta fue un éxito rotundo, si no exactamente respetuoso de la ley.

Eso fue cuando Chad Kenney conoció al equipo. Era un compañero graduado de la UCLA que también organizaba fiestas caseras muy respetadas, pero también podía ser DJ. Estuve en el mundo de los DJ por un tiempo y había tocado techo, dice Kenney. No sabía lo que iba a hacer, solo quería seguir haciéndolo, así que empezamos a hacer fiestas juntos.

B&L organizaba fiestas diurnas regulares, una atracción popular en la siempre soleada LA. Se apegaron principalmente al hip-hop, pero Kenney introdujo ritmos más bailables en la mezcla. Y después de que la música trap alcanzara nuevos niveles de popularidad en 2012, cualquier cosa que sonara bien era un juego limpio.

Nadie nos dijo cómo organizar una fiesta o hacer crecer una marca, dice Fernando. Tuvimos que resolver eso por nuestra cuenta. No teníamos ninguna conexión con la industria. No teníamos ningún tipo de ayuda, y no teníamos a nadie que nos diera ningún tipo de ayuda. Sin dinero, nada de eso. Estábamos un poco tambaleándonos, tratando de hacer fiestas de la manera que pensábamos que era genial, pero realmente no íbamos a ninguna parte con eso.

¡Hotel Garuda y Louis the Child sacuden a la multitud de Holy Ship! Quinn Tucker, Medios Quasar

Sin embargo, confiaban en su gusto, y había muchos productores en Soundcloud a los que seguían y obtenían toneladas de reproducciones, pero nunca parecían estar de gira. En 2013, la plataforma de música gratuita estaba en su apogeo, repleta de nuevos talentos jóvenes. B&L pensó que podría tratarse de una mina de oro oculta y, dado que estos artistas no pedían mucho en concepto de honorarios, se arriesgaron.

El equipo comenzó a contratar a recién llegados como DJ Hoodboi, Falcons y Prince Fox, con una gran acogida. En 2014, el equipo organizó un evento de marca compartida con Moving Castle, una comunidad de música en línea y un colectivo creativo, en el LASH del centro de Los Ángeles. Moving Castle de alguna manera definió el camino en la música de bajo emergente y única, dice Fernando. Eso también fue un gran punto de inflexión para ellos, porque vieron que había una manera de hacer algo fuera de Internet.

Se corrió la voz de las alineaciones de B&L. De repente, los A&R están apareciendo para captar estos actos que nadie más reservará, recuerda Kenney. [Los partidos] se convirtieron en parte de este movimiento y le dieron una infraestructura física. También comenzaron a tener una base de fanáticos leales que estaban dispuestos a ver la fiesta sin conocer la alineación.

Los artistas también apreciaron las audiencias leales. Cuando toqué Brownies & Lemonade, fue mi primer show en los Estados Unidos, dice Canadas Ekali. En ese entonces, Brownies no era una mierda, yo no era una mierda, nadie era una mierda. Tal vez había cien personas allí, pero al final de la noche, pasando el rato con Kush y Chad y todos los muchachos, me di cuenta de que eran los únicos con los que quería trabajar en Los Ángeles. Desde entonces, todos los espectáculos que he hecho en Los Ángeles han sido con ellos, y es genial que hayan venido a Miami, donde nunca antes habían estado, y agotaron las entradas para un gran espectáculo sin ni siquiera una puta alineación. Como artista, estoy muy orgulloso de ellos.

Un fanático feliz surfea en una balsa de limones. Quinn Tucker, Medios Quasar

Una marea creciente levanta todos los botes, por lo que otros favoritos de B&L, incluidos Jai Wolf, Shawn Wasabi, Hotel Garuda, Sam Gellaitry y Louis The Child, también han visto crecer sus carreras, con singles en las listas de éxitos y una facturación de espectáculos más grande.

Desde el principio, Brownies & Lemonade me trató como a una familia, dice Manila Killa, una habitual del escenario de B&L que tocó un set sorpresa durante la adquisición de Ultra. Ya fuera entre Manila Killa, Hotel Garuda o Moving Castle, siempre fueron más allá cuando se trataba de apoyar cualquier visión que tuviera el artista o los grupos de artistas que estaban contratando. Son un grupo genial de las personas más geniales que tengo la suerte de llamar mis amigos.

Dice DJ Craze, nos están mostrando amor, y les gusta mostrar amor por lo que hacemos, lo que intentamos aportar a la cultura ya los niños. Eso es lo principal. Soy como, Word, jodo con todos. No jodo con mucha gente, pero jodo con eso.

Quizás es por eso que Skrillex se sintió cómodo viniendo sin previo aviso con Mija a principios de 2016. En ese entonces, B&L estaba organizando fiestas en la galería después de que las reuniones en el almacén se cerraran constantemente. Eventualmente, encontró un hogar permanente en LAs Union. Su primera noche allí, la fiesta se reservó para la sala más pequeña de la planta baja, aunque los organizadores los trasladaron al piso de arriba después de solo una hora debido al tamaño de la multitud.

En dos años y medio, Brownies & Lemonade no se ha tomado ni una semana libre. Y aunque la operación ha crecido considerablemente, Fernando dice que su misión principal sigue siendo la misma.

Green Velvet y Justin Martin DJ para una multitud en Phoneix, Arizona. Quinn Tucker, Medios Quasar

Si pensamos que un artista es genial, haremos todo lo posible para asegurarnos de que esa persona esté frente a un público objetivo, dice. Nos damos cuenta de que con la música, o con cualquier forma de arte, siempre está cambiando. Hay que adaptarse y hay que estar a la vanguardia. Estos artistas que sacan cosas que otras personas no hacen, [queremos] ayudarlos a llegar al siguiente nivel, porque van a ser los que seguirán haciendo avanzar las cosas.

Vea a quién trae Brownies & Lemonade al escenario durante su adquisición de dos días en EDC Las Vegas. Atrapa al equipo en el escenario Corona Electric Beach desde las 11:00 p. m. a las 3:00 a. m. el sábado 19 de mayo, así como en el EDC Camp Grounds de 1 p. m. a 4 p. m. el domingo 20 de mayo.

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