Cómo BTS Army ayudó a poner a la banda K-pop en la cima del mundo

Construida en 1957 como una sala de recepción para el incipiente gobierno de posguerra de Corea del Sur para entretener a los dignatarios extranjeros, la Casa de Corea es un oasis tranquilo en medio del tumulto de Seúl, con un patio fotogénico y una colección de casas coreanas de la vieja escuela conocidas como hanoks . Normalmente es el escenario de dramas televisivos históricos o bodas, pero en esta brillante y fría mañana de mediados de enero, es un escondite para el grupo pop coreano de siete miembros BTS, cuya celebridad se ha expandido más allá de la esfera de influencia tradicional del K-pop y, especialmente durante los últimos seis meses, también se mudó a los Estados Unidos.

Explorar

Explorar

BTS

Vea los últimos videos, gráficos y noticias

Vea los últimos videos, gráficos y noticias

Cuando llego, la banda está secuestrada en una habitación dentro de otra habitación, detrás de puertas de papel atendidas por un destacamento de seguridad. En la sala exterior, más de 20 peluqueros, publicistas y otros encargados de la agencia de gestión de grupos, BigHit Entertainment, se pasean, comiendo los refrigerios y bebidas proporcionados. Todos hablan en tonos bajos. Los miembros de BTS necesitan 15 minutos adicionales antes de la sesión de fotos programada, me dijeron. Es comprensible que estén agotados: su agenda ha estado llena desde la víspera de Año Nuevo con actuaciones, apariciones en televisión, comerciales y encuentros. Volé a Seúl expresamente para reunirme con ellos para esta rara apertura en su calendario.

Relacionado

BTS Stars In Nosotros Package con 8 portadas diferentes

El primero en salir de la habitación es J-Hope, de 23 años, el exbailarín callejero de la ciudad de Gwangju, que baja los escalones haciendo cabriolas y luego regresa para buscar a RM, también de 23 años, el líder del grupo y embajador de habla inglesa. El resto pronto desfila vistiendo atuendos oscuros similares a los de Saint Laurent: Suga, de 24 años, el rapero idealista y conmovedor; Jimin, 22, el bailarín moderno con cara de niño; V, 22, el maestro impresionista; Jungkook, 20, el golden maknae (miembro más joven, una especie de posición privilegiada en el K-pop) que es bueno en todo; y Jin, de 25 años, conocido como Worldwide Handsome. Forman un semicírculo de cortes de cuencos multicolores, y RM comenta lo alto que soy (6 pies) y que puedo hablar coreano (como un niño de 10 años). Están listos para la foto, pero lo suficientemente aturdidos como para desear que se hayan tomado otros 15 minutos para descansar. Pero el tiempo es dinero, y estos chicos valen mucho.

Desde la izquierda: V, Suga, Jin, Jungkook, Jimin, RM y J-Hope fotografiados el 19 de enero de 2018 en la Casa de Corea en Seúl. Pedro Ash Lee

Es razonable que BigHit maneje a los miembros como joyas preciadas. Se encuentran entre las estrellas más grandes del K-pop. Su último álbum, Love Yourself: Her de 2017, ha vendido 1,58 millones de copias físicas en todo el mundo, según BigHit. Y aunque puede que no sea un nombre familiar en los Estados Unidos, BTS, que significa Bangtan Sonyeondan y se traduce aproximadamente como Bulletproof Boy Scouts, está logrando números sin precedentes para un grupo que canta principalmente en coreano para una población estadounidense que se ha resistido durante mucho tiempo a los K-pop. encantos Love Yourself: Her debutó en el No. 7 en el Nosotros 200 en septiembre de 2017, y BTS reclama las dos canciones más altas para un grupo de K-pop, DNA (que alcanzó el puesto No. 67 en el Nosotros Hot 100) y el Steve Aoki remix de Mic Drop, con Desiigner (No. 28). Solo en los Estados Unidos, BTS vendió 1,6 millones de descargas de canciones y registró 1,500 millones de reproducciones bajo demanda con aB, según Nielsen Music.

BTS se ha conectado con los millennials de todo el mundo aunque o realmente, porque el acto parece desafiar las ortodoxias de las bandas de chicos y el K-pop. Claro, tiene canciones de amor y pasos de baile. Pero la música de BTS, que los miembros han ayudado a escribir desde el principio, ha criticado regularmente el sistema educativo miope, el materialismo y los medios de comunicación, desahogándose sobre una estructura que aparentemente juega en contra de la generación más joven. Honestamente, desde nuestro punto de vista, cada día es estresante para nuestra generación. Es difícil conseguir un trabajo, es más difícil asistir a la universidad ahora más que nunca, dice RM, hasta hace poco conocido como Rap Monster. Los adultos necesitan crear políticas que puedan facilitar ese cambio social general. En este momento, la clase privilegiada, la clase alta necesita cambiar su forma de pensar. Suga interviene: Y esto no es solo Corea, sino el resto del mundo. La razón por la que nuestra música resuena con personas de todo el mundo que están en la adolescencia, entre los 20 y los 30 años es por estos problemas.

Relacionado

BTS: fotos de la sesión de fotos de la portada de Billboard

Terminados los rodajes, y sentados en sofás en un pequeño espacio parecido a una sala de estar en medio de los estudios de producción en las oficinas de BigHit, los miembros se cambiaron y se pusieron chaquetas y prendas de punto cómodas pero aún elegantes. Aquí en casa, hablando en coreano, están más tranquilos y menos ansiosos por impresionar que en su reciente, ocasionalmente incómoda gira de prensa estadounidense, donde hicieron rondas en The Late Late Show With James Corden , Jimmy Kimmel Live! y The Ellen DeGeneres Show , donde RM evadió las preguntas sobre las citas. Hoy, sus voces son notablemente más profundas, más sonoras. RM, como de costumbre, habla mucho, a veces lanzando preguntas a los miembros más silenciosos. Pero Suga es una sorpresa: locuaz y pensativo, aparentemente preparado para una batalla de rap con conciencia social.

El fanatismo rabioso del K-pop es, a estas alturas, un cliché de la cultura pop. Incluso en un mundo en el que los seguidores de las estrellas estadounidenses se esfuerzan por ganar posiciones en las listas de éxitos y se pelean con los fandoms rivales Beatlemanía multiplicados por Internet, básicamente los fanáticos del K-pop son legendariamente devotos e influyentes. BTS ARMY (que es la abreviatura de Adorable Representante MC para la Juventud) es el motor que impulsa el fenómeno: traduce letras y apariciones en los medios coreanos; reúne clics, visualizaciones, me gusta y retuits para que BTS sea tendencia en Twitter y YouTube; y abruma las encuestas y concursos en línea. BigHit dice que se asegura de difundir noticias y actualizaciones sobre la banda en el fan café, para no despertar la ira del EJÉRCITO.

Relacionado

Colaboraciones esenciales de BTS que debes escuchar: Steve Aoki, Nicki Minaj y más

La base mundial de fans es la razón por la que un grupo del que tal vez nunca hayas oído hablar está alcanzando los primeros puestos de las listas de Estados Unidos; jugar tragamonedas nocturnas; apareciendo en los Nosotros Music Awards, donde recogió el trofeo de mejor artista social votado por los fanáticos en 2017; y actuando en los American Music Awards. (Los AMA fueron el regalo más grande que pudimos haber recibido de nuestros fanáticos, dice Suga). Puramente en términos de redes sociales, son casi lo más importante que está pasando, llevando a BTS a 58 semanas en el No. 1 en la lista Social 50, un total eso es solo superado por Justin Biebers, y más del doble de la cantidad de semanas anotadas por el tercer lugar, nada menos que Taylor Swift.

ARMY no solo idolatra a los miembros de BTS, se identifica con ellos. Cuando el grupo debutó en 2013 con 2 Kool 4 Skool , los miembros hablaron sobre las presiones familiares para cualquier estudiante coreano: la necesidad de estudiar mucho, ingresar a la universidad y encontrar un trabajo estable. Sus primeros sencillos, No More Dream y NO, criticaron a sus compañeros que asistían a clases como zombis sin un sentido de propósito. ¿Para qué fue toda esta educación, pidieron convertirse en el trabajador número 1 del gobierno? Las pistas fueron un retroceso a actos pop coreanos como HOT y Seo Taiji & Boys, solo actualizados para una generación cargada de deudas en una economía cada vez más competitiva.

Hablaba de mi yo del pasado, dice RM, confesando que era uno de esos drones. No había nada que quisiera hacer; solo que quería ganar mucho dinero. Empecé la canción pensando en ella como una carta escrita a amigos que fueron como yo en el pasado.

La universidad se presenta como una especie de panacea, dice Suga. Dicen que si te vas, tu vida se arreglará. Incluso dicen que perderás peso, serás más alto

RM: Que tendrás novia

Jin: Que te volverás más guapo

Suga: Pero esta no es la realidad, y se dan cuenta de que todo era mentira. Nadie más puede asumir la responsabilidad por usted en ese momento.

Si no hablamos de estos temas, ¿quién lo hará? continúa Suga. ¿Nuestros padres? ¿Adultos? Entonces, ¿no depende de nosotros? Ese es el tipo de conversaciones que tenemos [en la banda]: ¿Quién sabe mejor y puede hablar sobre las dificultades que enfrenta nuestra generación? Somos nosotros.

Sin embargo, a medida que se vuelven cada vez más famosos, los artistas también se han vuelto cautelosos a la hora de decir lo que podría percibirse como algo incorrecto o político. Suga es el más franco. Cuando les pregunto sobre las protestas masivas a la luz de las velas que pedían la renuncia de la presidenta Park Geun-hye en Seúl el invierno pasado, Suga aborda el tema de inmediato: Pasar por alto el bien y el mal, la verdad y la falsedad, los ciudadanos que se unen y alzan la voz es algo que yo apoyar activamente.

RM, por otro lado, está más alerta a posibles sensibilidades. Sobre la reciente muerte de Jonghyun del grupo de K-pop SHINee, quien sufría de depresión y se suicidó en diciembre pasado, dice: Fuimos a dar nuestras condolencias esa mañana. No pude dormir en toda esa noche. Fue tan impactante, porque lo habíamos visto muy a menudo en los eventos. Tuvo tanto éxito. Agrega Suga, fue un shock para todos, y realmente simpatizaba con él, y luego RM se mueve para terminar la conversación: Eso es todo lo que podemos decir.

Pero Suga continúa. Realmente quiero decir que todos en el mundo están solos y todos están tristes, y si sabemos que todos están sufriendo y solos, espero que podamos crear un entorno en el que podamos pedir ayuda y decir que las cosas son difíciles cuando son difíciles. , y decir que extrañamos a alguien cuando lo extrañamos.

Relacionado

Las letras más políticas de BTS: una guía de sus comentarios sociales sobre la sociedad de Corea del Sur

Más tarde menciono un tweet que RM escribió en marzo de 2013, diciendo que cuando entendió de qué se trataba la letra del himno del matrimonio gay de Macklemore & Ryan Lewis, Same Love, le gustó la canción el doble. Los fanáticos de BTS, naturalmente, entendieron que esto significaba que BTS apoyaba abiertamente los derechos de los homosexuales, una rareza en el K-pop. Hoy, es un poco circunspecto sobre el tema: es difícil encontrar las palabras adecuadas. Para invertir las palabras: Decir el mismo amor es decir que el amor es el mismo. Realmente me gustó esa canción. Eso es todo lo que tengo que decir. Suga, sin embargo, tiene claro cuál es su posición: no hay nada malo. Todos son iguales.


El ascenso meteórico de BTS fue una especie de sorpresa, incluso en Corea. Tres años después de su carrera en el ciclo de vida del K-pop, el grupo finalmente ganó fuerza en 2016 con éxitos como Blood, Sweat, Tears y Burn It Up. Parte de la razón es que BTS es el primer acto importante que sale de BigHit Entertainment, una anomalía simplemente porque no es una de las tres grandes compañías de entretenimiento YG, JYP y SM que controlan la industria de la música coreana, produciendo la mayoría de los Actos pop notables de las últimas décadas, incluidos Girls Generation, BIGBANG, Super Junior, Wonder Girls y 2NE1. Y BTS simplemente no tenía la misma sensación que los grupos nuevos creados para dominar los mercados musicales asiáticos.

Bang Si-hyuk, el fundador/CEO de BigHit, se inició en JYP, trabajando junto a Park Jin-yong y escribiendo y produciendo éxitos para Rain, 2AM y Baek Ji-young. Incluso las personas a mi alrededor no creían en mí, dice, recordando los primeros días con BTS. Aunque reconocieron que había tenido éxito en el pasado, no creían que pudiera llevar a este grupo de chicos a la cima. Al igual que las otras empresas, BigHit supervisa todo, desde la grabación hasta la distribución, el marketing y los eventos de sus actos. Él dice que la gente pensó que el nombre Bulletproof Boy Scouts tenía un toque norcoreano, pero sintió que se convertirían en un chaleco antibalas metafórico para su generación.

Bang originalmente quería crear un grupo de hip-hop como Migos, según RM. Escuchó por primera vez la cinta de demostración de RM en 2010 y todavía recuerda algunas de las líneas. (Él cita, Mi corazón es como un detective que es el hijo del criminal. Aunque sé quién es el criminal, no puedo atraparlo.) Fue impactante para mí, dice Bang. RM es extremadamente autorreflexivo, sofisticado y filosófico, considerando su edad. RM, cuyo verdadero nombre es Kim Nam-joon, solo tenía 15 años en ese momento. Bang lo firmó de inmediato. En el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda: Jimin, Jin, V y RM. Parecíamos cursis antes de formar el grupo, dice RM. Estábamos realmente sucios. Pedro Ash Lee

En aquel entonces, sin embargo, los grupos ídolos de chicos y chicas como Super Junior y SNSD estaban en ascenso. So Bang creó un acto que combinaría la honestidad del hip-hop con el estilo visual y el carisma de una banda de chicos en la línea de BIGBANG. Durante los dos años siguientes, reclutó a Suga, un rapero que describe con un magnetismo de me importa un carajo que enmascara un núcleo humilde, y luego a J-Hope, el bailarín callejero. BigHit luego realizó extensas audiciones. Un director de casting persiguió a Jin después de verlo bajar de un autobús y lo convenció de hacer una prueba para el grupo; eventualmente hizo el equipo junto a V y Jungkook. Jimin fue el último en unirse, después de que un agente de BigHit lo buscara en una escuela de danza moderna.

Relacionado

Una breve historia del crossover K-Pop en los Estados Unidos

Al principio, cada uno de los miembros intentó hacer rimas. Llegué a aprender a rapear, dice Jimin, quien, como Jungkook, ahora canta. Pero después de que me hicieron hacerlo una vez, dijeron: Trabajemos más duro en las voces. RM asiente. Fue una sabia elección, dice y todos se echan a reír.

Estos fueron campeones heterogéneos de BigHits y tienen un sentido de unidad. Al principio, vivieron juntos en una habitación pequeña, durmiendo en literas y aprendiendo los hábitos de sueño del otro. (Jimin hace contorsiones extrañas en la cama y Jungkook ha comenzado a roncar. Es TMI, reconoce RM). Todavía viven juntos, solo que con un poco más de espacio. J-Hope y Jimin comparten la habitación más grande y planean seguir haciéndolo.

Relacionado

BTS: Ver las 8 portadas de Billboard

Cuando estamos en casa, vamos a la habitación de todos, dice Jin. Incluso cuando voy a casa [a ver a la familia], me aburro, sinceramente, agrega Suga. Y si hay un problema o alguien tiene sentimientos heridos, no lo dejamos, lo hablamos allí mismo.

Entonces, si Hope y Jin pelean, no son solo ellos dos los que lo resuelven, explica Jungkook. ¡Somos los siete! dice Suga.

Todos se juntan, dice RM, siempre el intelectual. Es como un ágora en la antigua Grecia: Nos reunimos y preguntamos: ¿Qué pasó?


Después de la entrevista, RM me lleva a su estudio de producción, una pequeña habitación al final de un pasillo decorada con figuras gigantes de KAWS en cajas de vidrio, un póster de Supreme de Mike Tyson y patinetas. En el interior, las paredes están revestidas con sus propios juguetes KAWS y una versión modelo de la pieza de Banksy Rage, Flower Thrower por la que admite haber pagado una suma considerable. Aparte de eso, solo hay una estación de trabajo típica: una silla plegable, un monitor gigante y el artículo más preciado de todos, su computadora portátil.

En las letras de BTS, hay un motivo de baepsae , un pájaro rechoncho y esponjoso originario de Corea y conocido como cuervo. Una expresión coreana dice que si un herrerillo trata de caminar como una cigüeña, se desgarrará las piernas. Es una advertencia, una sugerencia de que no debes esforzarte demasiado o ser algo que no eres. Pero BTS lo despliega como un alarde, una declaración de un pájaro pequeño y esforzado. En Silver Spoon, Suga le da un giro descarado y jactancioso: Nuestra generación lo ha tenido difícil/Bueno, persíguelos rápido/Debido a las cigüeñas, la entrepierna de mis pantalones está apretada/Así que llámame baepsae .

Desde la izquierda: Jungkook, Suga y J-Hope. Al crecer, solo era un chico de campo de Daegu, dice Suga. Pedro Ash Lee

Ahora que están, casi en un sentido literal, en la cima del mundo, ¿pueden seguir afirmando que no son favoritos? Tuvimos mucho cuidado con llamarnos baepsaes ahora, dice Suga. Pero la realidad es que ahí es donde empezamos y ahí están nuestras raíces. Y RM señala que todavía se consideran agentes de cambio: Si hay problemas, pues sacarlo a colación para que nuestras voces se hagan más fuertes, para que el clima cambie y podamos hablar de ello con más libertad.

BTS es el grupo de K-pop del momento porque equilibra las contradicciones inherentes al género en una escala genuinamente global: el acto se abre camino en Estados Unidos cantando y rapeando en coreano, creando intimidad a través de una amplia exposición en las redes sociales, expresando ideas políticas. sin suscitar controversias e inspirar una ferviente obsesión por la salubridad apacible. Es el underdog que ha llegado.

Relacionado

Productores no coreanos de K-Pop: cómo los estereotipos, Diplo, Skrillex, LDN Noise y más se inclinan hacia Corea

Pero el grupo prefiere que no preguntes qué sigue. Sus miembros y productores son hábilmente evasivos cuando se trata de preguntas sobre el próximo álbum de BTS, aunque aparentemente no tienen planes inmediatos para un lanzamiento en inglés, intuyendo que tal movimiento alejaría a su base de fans principal. En cambio, parecen contentos de seguir haciendo lo que hacen. RM, por supuesto, es filosófico al respecto. En coreano, la palabra futuro se compone de dos partes, explica, proponiendo una especie de acertijo sobre lo lejos que ha llegado la banda y lo lejos que podría llegar. La primera parte significa no, y la segunda significa por venir. En ese sentido, futuro significa algo que no vendrá. Es decir: El futuro es ahora, y nuestro ahora somos nosotros viviendo nuestro futuro.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 17 de febrero de Billboard.

Mira a BTS hablar sobre comidas, películas y más de placer culpable:

Video:

Ir arriba