Clapton, Davies obtienen honores reales

¿Podría la reina Isabel II ser fanática del rock and roll? El legendario guitarrista Eric Clapton y el fundador de Kinks, Ray Davies, recibieron honores reales hoy (31 de diciembre), programados para los títulos de Comandantes de la Orden del Imperio Británico (CBE), solo unas semanas después de que Rolling Stone Mick Jagger recogiera su título de caballero en el Palacio de Buckingham.

Entre las luminarias seleccionadas para premios en la lista anual de Honores de Año Nuevo también se encontraban el inventor de la World Wide Web Tim Berners-Lee, quien se convirtió en caballero, y la estrella del tenis Tim Henman, nombrado Oficial de la Orden del Imperio Británico u OBE.

Los honores de este año han sido objeto de más debate del habitual.

Respondiendo a las críticas de que el proceso de selección fue demasiado reservado y contaminado por la política y las relaciones públicas, el gobierno anunció que revisaría el sistema para hacerlo más abierto e independiente.

Un documento filtrado decía que Henman, cuatro veces semifinalista de Wimbledon cuyo fracaso en ganar el torneo ha decepcionado amargamente a los británicos, estaba siendo recomendado para una OBE para agregar interés a la lista.

Un destacado científico, Colin Blakemore, se quejó públicamente de los informes de que se le negó el título de caballero porque es un defensor de la investigación con animales. No obtuvo ningún premio.

Aunque los honores son otorgados por la reina, ella elige solo unos pocos. La mayoría de los beneficiarios son seleccionados por comités de funcionarios públicos a partir de las nominaciones realizadas por el gobierno y el público.

Pero los británicos están divididos sobre la importancia de los premios Keith Richards criticó a su compañero de banda Jagger por aceptar el título de caballero, diciendo que no debería haberse asociado con tal símbolo del establecimiento.

Y The Sunday Times publicó una lista de 300 personas conocidas, incluido el músico David Bowie, el comediante John Cleese y los actores Albert Finney y Kenneth Branagh, que habían declinado los honores desde 1945.

Entre las 981 personas que recibieron honores: 37 jugadores y entrenadores del equipo nacional de rugby de Inglaterra, que ganó la Copa del Mundo de este año. Los nombres menos conocidos también fueron seleccionados para premios, a veces por actividades extravagantes.

Andy Hine, presidente del Roller Coaster Club de Gran Bretaña, fue nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico, o MBE, por sus servicios al turismo.

El experto en comportamiento animal Bruce Fogle, cofundador de Hearing Dogs for Deaf People, también obtuvo un MBE, al igual que Anne Patrizio, una maestra de Edimburgo, Escocia, que ha hecho campaña por los derechos de las personas homosexuales, lesbianas, bisexuales y transgénero.

MBE también fue a un lechero, un personal de mantenimiento de la escuela y un ex guardia de cruce.

El autor e historiador Harold Evans, cuyo libro The American Century fue un éxito de ventas, fue nombrado caballero. Es ex editor de The Times y The Sunday Times en Gran Bretaña y se desempeñó como vicepresidente y director editorial del New York Daily News y la revista US News and World Report.

El exsecretario general de la OTAN, Lord Robertson, recibió el título de caballero.

La actriz Joan Plowright, esposa del difunto Laurence Olivier, fue nombrada dama, el equivalente femenino de un caballero. También lo fue la rabina Julia Neuberger, locutora, autora y jefa de una organización benéfica de atención médica.

Los premios Comandante de la Orden del Imperio Británico, o CBE, fueron para el director de Billy Elliot, Stephen Daldry, y para Philip Pullman, autor de la trilogía de fantasía infantil His Dark Materials. El portavoz oficial del primer ministro Tony Blair, Godric Smith, también obtuvo un CBE, al igual que el caricaturista Ronald Searle, de 83 años.

La actriz Virginia McKenna, cuyo papel en la saga del león africano Born Free, la llevó a una carrera en la conservación de la vida silvestre, recibió un OBE. Una OBE también fue para el actor Pete Postlethwaite, nominado a un Oscar por In the Name of the Father de 1993.

En orden descendente, los honores son títulos de caballero, CBE, OBE y MBE. Quienes reciben CBE, OBE y MBE no tienen título, pero pueden poner las letras después de sus nombres.

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