«Blonde on Blonde» de Bob Dylan cumple 50 años: la historia detrás de su álbum vívido, cálido y mordaz

¿Existe un álbum más liberador que Blonde on Blonde de Bob Dylan?

Al fusionar el blues casero con la poesía Beat y el lirismo de Shakespeare, Robert Zimmerman alcanzó el cenit de su genio musical con esta obra maestra de 1966, lanzada hace 50 años hoy (16 de mayo de 1966). Las imágenes vívidas, la calidez instrumental orgánica y los himnos de amor y desamor son fascinantes. Es la última venta de Dylan: Blonde on Blonde es tan confiado y divinamente artístico como quería que creyéramos que siempre lo fue. Dijo que estuvo más cerca de recrear el sonido delgado y salvaje del mercurio en su cabeza. En otras palabras, es Dylan en su mayor parte Dylan.

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Como primer LP doble de música rock, Blonde on Blonde es el final de su trilogía de álbumes lanzados durante 15 meses en 65 y 66, comenzando con Bringing It All Back Home y Highway 61 Revisited . Dylan se estaba adaptando a su nueva identidad como estrella de rock de buena fe. El joven que fue el entretenimiento musical en el discurso I Have a Dream de Martin Luther King tres años antes enterró sus comienzos como cantante folk con su debut eléctrico en el Newport Folk Fest, y estaba en medio de una carrera frenética de avances enchufados.

Pero Blonde on Blonde comenzó en la ciudad de Nueva York con un ruido sordo. Después de cinco sesiones de grabación, casi todo el tiempo que llevó grabar Highway 61 Revisited , y dos días más de los que llevó grabar todo Bringing It All Back Home , Dylan había terminado solo una canción. A las sesiones con su grupo de acompañamiento, The Hawks más tarde conocido como The Band, les faltaba algo. Ese algo estaba en la Ciudad de la Música.

A sugerencia del productor Bob Johnston y a pesar de las protestas del mánager de Dylan, Albert Grossman, Dylan y dos miembros de los Hawks (el organista Al Kooper y el guitarrista Robbie Robertson) volaron a Nashville para sesiones en febrero y marzo del 66. El resto de las canciones del LP se grabaron. en solo siete días en total.

En Columbias A Studio en Nashvilles Music Row, Dylan, Kooper y Robertson se unieron a los mejores músicos de sesión, incluido el armonicista, el bajista y guitarrista Charlie McCoy, el baterista Kenny Buttrey y el pianista Hargus Pig Robbins. Johnston eliminó las particiones del estudio y colocó al nuevo grupo muy juntos para lograr el máximo ritmo. El resultado fue una banda de country-blues con un sonido familiar que proporcionó el lienzo para que un artista en su apogeo pintara imágenes emotivas e impresionistas en su propio estilo poético.

Blonde on Blonde abre con una declaración, Rainy Day Women #12 & 35, inicialmente apodada como una canción de drogas debido a su estribillo Everybody must get stoned y su salvaje y desquiciada sección de metales. Pero hay un significado más profundo. Más tarde, Dylan afirmó que el coro era una metáfora de ser apedreado por sus pecados, tal vez por fanáticos enojados por su abandono de la música folk.

Sin embargo, a partir de ahí, Blonde on Blonde va directo al grano: las mujeres. Sus canciones abarcan todos los matices del amor, el desamor, el resentimiento y el descubrimiento. En el abrasador blues de Chicago de Leopard-Skin Pill-Box Hat, Dylan usa la alta (sombreros de pastillero) y la moda baja (diseños de piel de leopardo) para despreciar descaradamente a una dama que se creía que era su ex amante y musa de Andy Warhol, Edie Sedgwick: Veo que tienes un nuevo novio / Sabes, nunca lo había visto antes / Bueno, lo vi haciéndote el amor / Olvidaste cerrar la puerta del garaje. Ay.

Da rienda suelta a su corazón roto en el beso de latón explosiva Most Likely You Go Your Way (And Ill Go Mine): El tiempo dirá quién cayó / Y quién se quedó atrás / Cuando tú sigues tu camino y yo el mío. Luego está el desdeñoso Just Like a Woman, que incluye referencias semiveladas a las perlas de Sedgwick y la anfetamina, y One of Us Must Go (Sooner or Later), la única pista del álbum rescatada de las sesiones de Nueva York, en la que Dylan cuenta la historia de un relación condenada: Realmente traté de acercarme a ti, canta.

En Visions of Johanna, una de las obras maestras de su carrera, el trovador compara a dos mujeres y busca un amor verdadero idealista y tal vez inalcanzable. Él cuenta su historia con detalles coloridos: Las luces parpadean desde el desván opuesto / En esta habitación, las tuberías de calor solo tosen / La estación de música country suena suave. Es vívido y personal, pero los oyentes de todo el mundo pueden ubicarse allí mismo en ese apartamento.

En I Want You, Dylan combina un lamido de guitarra pop con un coro repetido de I want you, I want you so bad. Sin embargo, la canción contiene más de 20 caracteres en tres minutos, incluido un empresario de pompas fúnebres culpable, un organillero solitario, un político borracho, una camarera, la reina de picas y un niño bailarín vestido con un traje chino. Es el tema más pop y surrealista del álbum.

Luego está el cierre lateral de 11 minutos Sad-Eyed Lady of the Lowlands, grabado en una sola toma a las 4 a. m. Dylan había pasado las ocho horas anteriores escribiendo la melodía, mientras la banda jugaba a las cartas en el estudio. Finalmente, reunió al grupo, contó y les hizo seguir su ejemplo, impulsando cada coro más y más alto. Dylan se quedó con la primera toma del álbum. Este es Dylan en su forma más romántica, es una canción de boda para su nueva novia, Sara Lownds: Con tu silueta cuando la luz del sol se atenúa / En tus ojos donde nada la luz de la luna, él canta. Desmayo.

Blonde on Blonde alcanzó el puesto número 9 en la lista Nosotros 200 y produjo dos éxitos Top 20, Rainy Day Women #12 & 35 y I Want You. Pero su influencia supera su desempeño comercial. No hay un gigante más grande en la historia de la música estadounidense, dijo el presidente Obama cuando entregó la Medalla de la Libertad a Dylan en 2012. Dylan, dijo el presidente, redefinió no solo cómo sonaba la música, sino también el mensaje que transmitía y cómo se hacía. la gente siente

Blonde on Blonde es el sonido de Bob Dylans America. La tierra de Woody Guthrie, Chuck Berry, Mark Twain, Coca-Cola, Walt Whitman, Levis, los juegos de póquer de bar, el general de caballería George Custer, Jack Kerouac y otros personajes de épocas pasadas.

En nuestra era digital hiperconectada y llena de información, los artistas fundamentales como Dylan y obras como Blonde on Blonde son cada vez más raros. Si hubiera una Galería Nacional de Arte para la música que mostrara las invaluables obras sonoras del país, Dylans Blonde on Blonde sería una de las estrellas (Disliker Blonde on Blonde es esencialmente un acto de traición). Es, posiblemente, el mejor trabajo de Dylan. Y en la historia de América, Dylan es uno de nuestros mejores personajes y autores.

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