Beyonce, Rihanna dominó MTV VMA, pero los grandes problemas apenas se mencionan

Durante los últimos doce años, a medida que el control de MTV sobre la música y la cultura pop ha disminuido, los Video Music Awards han sido su as en la manga, los índices de audiencia anuales y el premio mayor del momento refrescante que lo mantienen anclado en un mundo de los medios que sigue evolucionando mucho más allá de las cadenas de televisión. Y aunque el canal ha continuado alcanzando esos momentos que generalmente involucran a los nombres de Kanye West, Taylor Swift o Miley Cyrus, es poco probable que los VMA alcancen el estándar de oro de hace 13 años, cuando eran Britney Spears y Madonna.

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Pero en un año que ha sido tumultuoso incluso para los estándares de las redes asediadas (ver el drama de Sumner Redstone/Phillippe Daumann), hay una oportunidad. El medio que robó el trueno (y el almuerzo) de MTV y las industrias a su alrededor, Internet y YouTube en particular, ha hecho que los videos musicales sean más relevantes de lo que han sido desde el cambio de milenio. Y ya sea por suerte o cambios en el liderazgo o tácticas, los VMA de 2016 fueron los primeros en la memoria reciente que realmente se sintieron diferentes.

Mira cada actuación de los VMA 2016 aquí

El formato de los espectáculos fue solo el cambio más obvio. De todos modos, era menos rígido y predecible para una entrega de premios y, de una manera que refleja la dinámica de poder cambiante en el negocio de la música, grandes segmentos fueron básicamente entregados a artistas superestrellas. Rihanna actuó cuatro veces por separado y Drake, vestido con esmoquin y posiblemente enamorado, le entregó el premio Video Vanguard, ocupando aproximadamente 30 minutos del espectáculo de casi tres horas. Kanye West llenó alrededor de 12 minutos con un discurso de flujo de conciencia y un nuevo video musical porno suave protagonizado por Teyana Taylor; Alicia Keys habló y cantó un poema inspirado en Martin Luther King. Beyonce, acorde con su estatus imperial, entregó un alucinante popurrí de 15 minutos de canciones de Lemonade que mostró su dominio incomparable del momento televisivo en vivo. La incesante caída de marca de Diddy (mencionó estratégicamente el vodka Ciroc, con el que tiene una división de ganancias de 50-50, en sus dos apariciones en cámara) se sintió como un retroceso.

Las imágenes y la puesta en escena fueron tan vívidas como siempre, pero más aturdidas y más surrealistas: el espectáculo se abrió con un aluvión de Rihanna rosa estéril, el número de apertura estilo baño fue seguido por Ariana Grande y Nicki Minaj actuando en un escenario aparentemente modelado en un West Village Soul. Cycle, y eso fue solo los primeros 15 minutos. El tono del programa también fue diferente: si bien no faltaron las bromas cursis que parecen obligatorias para los programas de premios, el humor familiar de Caddyshack que fue un sello distintivo del presidente Van Toffler, quien dejó MTV en septiembre pasado después de 28 años en la cadena. no estaba a la vista, reemplazado por un descaro basado en las redes sociales que no siempre funcionó, pero al menos estaba tratando de mirar hacia adelante.

Lo que lleva al cambio más grande de todos: ya sea por las circunstancias o el diseño, este fue sin duda el VMA más negro de la historia, y posiblemente la entrega de premios convencional más negra hasta la fecha. Los comentaristas principales (básicamente un conjunto rotatorio de anfitriones) Keegan-Michael Key y Jordan Peele, el ex actor de Saturday Night Live Jay Pharoah y la comediante Nicole Byer y los artistas principales más destacados eran casi todos negros o mestizos. Pocos de los nominados blancos o sospechosos habituales asistieron, los múltiples nominados Adele y Justin Bieber pasaron la noche afuera (y no ganaron ningún Moonmen), al igual que la adicta a los premios Taylor Swift, quien probablemente eligió quedarse en casa en lugar de arriesgarse a otra carrera. -en West-Kardashians o incluso recibió mucha mención o juego durante el espectáculo (salvo por una breve mención de Kanye).

Discurso de Kanye West en los VMA 2016

Ni una sola banda de rock actuó y la mayoría de los artistas blancos quedaron decepcionados: mientras que Nick Jonas entregó una pieza sólida de su éxito Bacon en el restaurante frente al Madison Square Garden, Britney Spears y G-Eazy se quedaron con la ingrata tarea de seguir Beyonce y Halsey hicieron todo lo posible para llenar el vacío de carisma creado por sus compañeros de dúo The Chainsmokers, quienes claramente estaban fuera de su alcance en el gran escenario. El supernadador olímpico Michael Phelps habló sobre la motivación y la inspiración que obtengo del hip-hop y explicó que cuando hice esa cara que terminó en todo Internet, estaba en la zona con la canción Stick Talk de Futures a todo volumen en mis auriculares.

Sin embargo, incluso en estos tiempos cargados de racismo, el tema apenas surgió durante el programa en sí. Beyonce hizo una gran declaración al caminar por la alfombra blanca (!) con las madres de las víctimas de la violencia policial Eric Garner, Michael Brown, Oscar Grant y Trayvon Martin, y parte de su actuación contó con varios bailarines cayendo, bañados en charcos de luz roja, como disparado. Sin embargo, gran parte del simbolismo de su actuación se centró en otro grupo demográfico femenino oprimido durante mucho tiempo y sus discursos de aceptación estaban dirigidos a la familia, los colegas y los equipos. Kanye West tenía una configuración aparentemente conmovedora sobre la horrible violencia armada en Chicago, pero solo lo llevó a señalar, como de costumbre, sobre sí mismo. Hubo múltiples oportunidades perdidas para agarrar el micrófono y decir algo.

Los mejores y peores momentos de los VMA 2016

Tal vez la red desconfiaba de hacer ese tipo de olas, aunque no es que estos sean artistas a los que se les puede decir qué hacer. Tal vez, en un año que ha visto un tumulto de gran alcance más cerca de casa que cualquier otro desde los años 60, los artistas pensaron que la gente ya había tenido suficiente.

Pero a pesar de todos los malos chistes y momentos perdidos, y de todos los inevitables ataques sarcásticos posteriores al espectáculo en las redes sociales, al menos los VMA de este año sugieren un camino diferente a seguir. Un discurso similar al de Jesse Williams Black Lives Matter durante los premios BET, y estaríamos hablando de algo además de la perfección de Beyoncé y el narcisismo olímpico de Kany.

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