Amy Winehouse: alguna perspectiva sobre los picos de ventas

Cuando yo era un adolescente que trabajaba en una tienda de discos muy transitada en el centro comercial local, un artista discográfico popular, aunque apenas legendario, murió en un accidente automovilístico. Hubo poco melodrama en su muerte: no hubo sobredosis ni asesinato ni caída en desgracia, solo mala suerte. Aún así, la enorme pila de sus grabaciones que había estado disponible en la tienda desde que comencé a trabajar allí, de 40 a 50 unidades, si no recuerdo mal, se evaporó en un par de horas. Lleno de una petulante indignación adolescente, puse una nota en el contenedor de ventas vacío del artista que decía Nada vende discos como la muerte.

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No en vano, minutos después mi jefe caminaba hacia mí, mirándome y arrugando la nota, aunque todo lo que hizo fue regañarme y decir que estoy de acuerdo contigo, pero un cliente se ofendió mucho. En retrospectiva, no puedo creer que no me hayan despedido, ya que imagino que algunos de ustedes que han leído hasta aquí podrían sentirse ofendidos en este momento.

Pienso en ese incidente cada vez que muere un artista popular y la niebla inevitable del luto de los medios desciende una mezcla volátil de tristeza genuina e igualmente genuino oportunismo. La conmemoración suele ser muy desproporcionada con respecto a los logros reales de las personas, y se amplifica por el hecho de que la promesa de su talento nunca se puede cumplir. Se ha convertido en un patrón muy predecible: está el flash de noticias, luego los obituarios extendidos, los tweets, los tributos, las galerías de fotos, las líneas de tiempo, los flashbacks de video, las últimas horas y ¿podría haberse salvado? historias, la espeluznante pesca de presagios en el trabajo o las acciones de los artistas hasta que casi todo el mundo tuvo suficiente o la historia se deja de lado por los ciclos de noticias de la próxima aventura.

Lo que nos lleva a Amy Winehouse. Hoy en día, los medios están llenos de historias sobre su pico de ventas, aumento, aumento súbito, aumento vertiginoso. Los totales de SoundScan de esta semana de 55,000 álbumes un 3,400% más que la semana anterior y 111,000 pistas digitales (un 2,120% más) se basan en las primeras 36 horas posteriores a la noticia de su muerte. Es posible que sean más grandes la semana que viene, momento en el que la historia se habrá enfriado, espere que dure el resto de esta semana y se encienda nuevamente con los resultados de SoundScan de la próxima semana.

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Lo que se pierde en todo esto es la perspectiva: a pesar de todo lo que se habla sobre su legado, deja atrás un catálogo tristemente delgado de dos álbumes sólidos, dos colecciones de caras B solo digitales y algunas pistas sueltas. Fue una cantante maravillosa y una intérprete precoz que dejó muy pocas muestras de su talento, ya que su espiral comenzó casi nada más alcanzar la fama; no se ha publicado mucho de lo que grabó después de los 23 años.

El legado musical de Amy probablemente se parece más a Jeff Buckleys o Eddie Cochrans o al guitarrista original de Pretenders, James Honeyman-Scotts, como un artista extremadamente talentoso que acababa de comenzar, que no estuvo creando durante el tiempo suficiente para que veamos cuán grandiosos realmente podrían haber sido. Para ella, hay un gran álbum, algunas canciones geniales, videos de algunas presentaciones sólidas en vivo antes de que comenzara a desmoronarse en sus conciertos, y eso es todo. En los próximos meses seguramente escucharemos todo lo que valga la pena escuchar que permanece en las bóvedas, y probablemente mucho de lo que no lo es. Los sellos discográficos suelen hacer todo lo posible para sacar provecho del interés de los fans con respeto, aunque, por supuesto, hay muchos que no lo hacen.

No tengo el deseo de sumergirme en el trabajo de un artista después de su desaparición, pero tampoco me burlo más, como hice con Harry Chapin hace tantos años. Es solo una forma diferente de lidiar con la muerte.

Y, sin embargo, a pesar de toda la histeria y la hipérbole que sigue a un artista que murió demasiado pronto, el tiempo, como suele ocurrir, traerá perspectiva. John Coltrane, Jimi Hendrix, Janis Joplin, Freddie Mercury y tantos otros han superado la tragedia y, en su mayor parte, han ocupado el lugar que les corresponde en la historia de la música. Dentro de cinco años, cuando todo el alboroto haya pasado hace mucho tiempo, Amy probablemente se habrá unido a Buckley, Cochran, Honeyman-Scott y tantos otros en la categoría más triste de todas, que son aquellos que se fueron antes de que tuviéramos la oportunidad de ver lo geniales que podrían haber sido. Que sus adicciones y demonios aparentemente conspiraran para asegurarse de que se uniera a ese grupo es la parte más desgarradora de todas.

(Jem Aswad es el editor de Billboard.biz)

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